Politici vol lof over Joris Wijsmuller (Haagse Stadspartij): 'Den Haag moet hem dankbaar zijn'

Peter Bos (linksboven), Rabin Baldewsingh (midden boven), Jozias van Aartsen (rechtsboven), Jaap Smit (linksonder), Jan van Zanen (midden onder) en Fatima Faïd (rechtsonder)
Peter Bos (linksboven), Rabin Baldewsingh (midden boven), Jozias van Aartsen (rechtsboven), Jaap Smit (linksonder), Jan van Zanen (midden onder) en Fatima Faïd (rechtsonder) © Den Haag FM
DEN HAAG - 'Menig raadslid kan er een voorbeeld aan nemen en Den Haag moet hem dankbaar zijn.' Burgemeester Jan van Zanen is vol lof over vertrekkend raadslid Joris Wijsmuller (Haagse Stadspartij). Ook oud-burgemeester Jozias van Aartsen roemt hem om de belangrijke rol die hij heeft gespeeld bij de totstandkoming van cultuurcomplex Amare: 'Dat is echt ongelofelijk belangrijk voor de hele culturele positie van de stad. Ik ben ervan overtuigd dat Den Haag je daar na jaren nog heel erg dankbaar voor zal zijn.'
Wijsmuller van de Haagse Stadspartij (HSP) verlaat na de gemeenteraadsverkiezingen de gemeentepolitiek. Wijsmuller is dan 24 jaar lang het boegbeeld van de lokale partij geweest. 'Na zes keer lijsttrekker te zijn geweest, is het mooi geweest. Op een gegeven moment is het tijd om plaats te maken voor een nieuwe generatie', zei het gezicht van de HSP eerder al. Fatima Faïd is lijsttrekker bij de komende verkiezingen.
Van de zes periodes in de lokale politiek, is hij één periode wethouder: van 2014 tot en met 2018. Zijn belangrijkste dossiers zijn de ontwikkelingen in het Spuikwartier (cultuurcomplex Amare en twee woontorens), de vluchtelingencrisis en een nieuw cultuurplan.

'Iedereen lazarus'

Rabin Baldewsingh (PvdA) komt in 1998 tegelijkertijd in de gemeenteraad met Wijsmuller. 'Ik kan me nog heel goed herinneren dat je een beetje weifelend de eed aflegde', blikt Baldewsingh terug. Als ze samen een bezoek aan de Tweede Kamer brengen, spreekt de PvdA'er zijn verwachting uit dat hij ooit Wijsmuller in het parlement ziet zitten. 'Toen zei je: 'Hier? Ik? Nee, hoor. De stad. Dat is mijn prioriteit en daar ga ik voor.' En sinds die tijd realiseerde ik mij hoe belangrijk Den Haag aan je kleeft. Als je het hebt over Joris Wijsmuller, dan heb je het over Den Haag.'
Een andere herinnering van Baldewsingh is de totstandkoming van het coalitieakkoord in 2014. 'Het ging niet goed, het zat muurvast. En toen zeiden we tegen elkaar: 'Laten we verdikkeme een goed glas drinken.' En we zijn naar café Emma gegaan op het Regentesseplein en we hebben gedronken. Wat mij opviel was dat iedereen lazarus was, behalve Joris Wijsmuller, die ook gigantisch veel dronk, maar ook veel kon hebben. Iedereen ging strompelend naar huis, maar jij stapte op je fiets en reed kaarsrecht naar huis. En we hadden wel een coalitieakkoord de volgende dag.'

'Van rebel tot bestuurder'

De commissaris van de koning, Jaap Smit, maakt Wijsmuller mee als wethouder. 'Je hebt op verschillende plekken je stempel mee gedrukt, vanuit een grote betrokkenheid voor de stad. Soms was je tegendraads, soms gaf je de oplossing. Zo zal ik je ook herinneren als stadsbestuurder van deze prachtige, maar ook ingewikkelde stad Den Haag.'
Maar Smit kent Wijsmuller al van naam, zelfs ver voor de periode dat hij zelf commissaris wordt. 'Toen ik commissaris werd en dus met je te maken kreeg, veranderde mijn beeld. Dat beeld was eerst: een actievoerder, met je onafscheidelijke zwarte leren jack en een ruitjesoverhemd. En ik heb je leren kennen als een heel kundig en betrokken bestuurder. Dat vind ik knap: van een rebel tot aan bestuurder van de stad.'

'Vintage Joris'

Oud-burgemeester Jozias van Aartsen herinnert Wijsmuller vooral als oppositieleider. 'Fair, open, constructief, een man die ideeën aanbracht, nooit vals - eigenlijk een voorbeeld voor hoe het Binnenhofse Den Haag zou moeten functioneren - en een man die altijd keihard werkte. Daar is waarschijnlijk mijn sympathie min of meer gegroeid', aldus Van Aartsen.
'Wat typisch Joris is, is dat hij geen complimenten kan aanvaarden', weet burgemeester Jan van Zanen. 'Hij zei ergens tijdens het debat tijdens de laatste raadsvergadering: 'Ik hoef geen bloemen, hoor!' Of: 'Ik ben niet te koop', toen iemand hem een compliment wilde geven. Hij was echt weer vintage Joris en toen dorstte ik het om te zeggen: 'Dit was een vintage Wijsmuller-bijdrage.' En toen draaide hij zich om en toen zei hij: 'Ja, maar dit is nog steeds wel heel actueel, hoor!' Ik denk: mijn hemel, ik kan ook niks doen...', verzucht de burgemeester met een knipoog.

'Jij viel echt op'

Fatima Faïd, de huidige fractievoorzitter en lijsttrekker namens de Haagse Stadspartij bij de komende verkiezingen, herinnert zich zelfs nog haar eerste ontmoeting. 'Dat was bij een ALV (algemene ledenvergadering, red.). Jacqueline van Aalst had mij meegesleurd. Want die zei: 'Kom nou ook toch eens bij de Stadspartij.' En ik zei: 'Nee, ik hou niet van dat partijpolitieke gedoe.' Maar om haar tegemoet te komen, ging ik even kijken: allemaal van die activisten, we vergaderden tot drie, vier uur in de ochtend. Maar jij viel echt op. Ik keek naar jou en toen dacht ik: hij is echt een politicus, maar hij is compleet anders dan de politici die we toen in die tijd ook zagen.'
Van alle politici kent Peter Bos hem nog het langst: maar liefst dertig jaar. 'We kunnen het hebben over de wooncoöperatie Roggeveenstraat, Maakhaven of alle andere broedplaatsen die er zijn in de stad - broedplaatsbeleid dat een enorm stevige basis heeft gekregen in het gemeentelijk beleid - Villa Ockenburgh, noem maar op. Zo zijn er talloze initiatieven, van klein tot groot, die dankzij jou gerealiseerd zijn', aldus Bos.

'Heel mooi, heel warm, heel vriendelijk'

De zes politici delen hun herinneringen voor het politieke radioprogramma Spuigasten op Den Haag FM. In het programma geeft Joris Wijsmuller zijn afscheidsinterview. Het raakt Wijsmuller: 'Dit is heel mooi, heel warm, heel vriendelijk, heel lief, heel leuk. Haalt ook herinneringen naar boven. Mooi.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!