Tjalina zamelt menstruatiecups in voor vrouwen in sloppenwijken: 'Ze gebruiken stof of bladeren'

Tjalina (links) zamelt menstruatiecups in voor vrouwen in sloppenwijken | Eigen foto
Tjalina (links) zamelt menstruatiecups in voor vrouwen in sloppenwijken | Eigen foto
DEN HAAG - Van heel dichtbij zag Tjalina Nijholt (27) hoe Kenianen in armoede leven in de sloppenwijken van de hoofdstad Nairobi. Vijf maanden woonde en werkte ze daar als filmmaker. Toen ze zag hoe groot het probleem van menstruatiearmoede daar is, besloot ze een actie te beginnen.
In de twee grootste sloppenwijken, waar honderdduizenden mensen wonen, is veel armoede en slechte hygiënische omstandigheden, vertelt ze. Een van de grootste problemen is menstruatiearmoede. 'Vrouwen en meisjes hebben niet de middelen om tampons of maandverband te kopen. Ze gebruiken lappen stof en bladeren, maar dat lekt snel door en zorgt voor infecties.' Daarnaast is er ook veel schaamte.
Daardoor blijven vrouwen en meisjes tijdens thuis als ze ongesteld zijn 'Dan loop je snel achter op de jongens op school of ben je niet meer welkom op je werk.' Tjalina heeft veel vrouwen gesproken die met het dilemma zitten. 'Ga je geld uitgeven aan eten of aan tampons? Dan is de keuze snel gemaakt.'

Menstruatiecups

Daarom besloot ze iets te willen doen. Ze begon een crowdfundingsactie om geld in te zamelen, zodat ze menstruatiecups kan kopen om in de sloppenwijken uit te delen. 'De cups gaan vijf tot tien jaar mee. Dan hoeven vrouwen zich lang geen zorgen te maken als ze ongesteld zijn.' De cups kunnen worden schoongemaakt met water of hygiënedoekjes.
Menstruatiecups
Menstruatiecups © Tjalina Nijholt
Om alles goed te organiseren werkt Tjalina samen met twee lokale organisaties in Nairobi. 'Zij hebben veel contacten daar en gaan helpen de cups uit te delen. Ook geven zij training aan vrouwen hoe je de cup kan gebruiken.' Volgens Tjalina is het belangrijk dat lokale vrouwen elkaar helpen. 'Als ik daar kom en ik zeg: deze moet je gebruiken. Dan denken zij, ja, wit persoon, dat zal wel. Nu hebben ze iemand dichtbij, zoals een buurvrouw.'
Ook zijn er veel vragen over de cups, vertelt ze. 'Word je niet ontmaagd door zo'n ding? Is het een seksspeeltje? Het is belangrijk dat vrouwen uit hun eigen gemeenschap dat uitleggen.' Sinds vrijdag heeft ze al 750 euro ingezameld, daar kan ze 75 cups voor kopen. In juni gaat Tjalina terug naar Kenia om de cups uit te delen. Ze hoopt dat ze nog een producent kan vinden die de cups maakt en een flink aantal wil doneren.

Menstruatiearmoede in Nederland

Niet alleen in Kenia is er menstruatiearmoede, ook in Nederland is het een probleem. Toch wil Tjalina zich eerst op het Afrikaanse land focussen. 'Ik heb het daar met eigen ogen gezien en toen is het balletje snel gaan rollen. Mijn hart is nog zo gevuld met de mensen daar. Ik wil voor die vrouwen daar nu wat betekenen.'
Ze ziet ook er hier veel aandacht is voor het probleem. 'Het is in Nederland ook belangrijk en ik zie hier ook veel initiatieven voorbij komen.' Ze sluit dan ook niet uit dat ze ooit in Nederland ook zo'n actie begint. Maar eerst gaat haar aandacht naar haar geliefde Afrika. ]

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!