Speelgoedwinkel Mascot sluit na bijna 60 jaar: eigenaar (80) krijgt Haagse Parel

Toon van Montfort met wethouder Bruines
Toon van Montfort met wethouder Bruines © gemeente Den Haag
DEN HAAG - Na bijna zestig jaar sluit Toon van Montfort (80) op vrijdag 12 maart zijn speelgoedwinkel Mascot aan de Korte Houtstraat. Van de gemeente kreeg hij een Haagse Parel, voor bedrijven en personen die een bijzondere bijdrage leveren aan de Haagse economie. 'Ik ben een nuchter figuur, maar het is heel lief dat mensen dat aan mij gegeven hebben', zegt hij.
De reden waarom Van Montfort zo lang met zijn winkel is doorgegaan, is simpel: 'Ik vind het leuk om te doen'. Toch was het na al die jaren tijd om te stoppen, want hij en zijn vrouw worden er niet jonger op. 'De kans dat er iets gebeurt met ons die groeit, dat is nou eenmaal zo. Dan heb je een probleem als je dan nog een winkel hebt', zegt hij nuchter.
Voor de speelgoedwinkeleigenaar was het dan ook een natuurlijk proces. 'Daar groei je naar toe.' Voor de winkel heeft hij geen opvolger kunnen vinden. 'Ik heb zitten vissen maar niemand hapte. Dit soort winkels raakt uit de tijd, dingen veranderen.' Na de komst van warenhuizen en winkelketens, kwam uiteindelijk ook internet erbij als concurrent. 'Dat heeft een enorme push gekregen door corona', zegt Montfort.
'Ik heb kunnen oefenen met mijn vrouw met thuiszitten'
Toch hebben de pandemie en de vele lockdowns er niet voor gezorgd dat Van Montfort de winkel eerder dichtdeed. 'Corona was geen reden om te stoppen. Ik heb wel kunnen oefenen met mijn vrouw met thuiszitten', lacht hij. Dat bleek een geslaagde generale repetitie. 'We hebben het in goede gezondheid overleefd en vechten elkaar niet de tent uit.'

Houten speelgoed

Mascot verkocht veel houten speelgoed. 'Daarvan zijn houten treinen altijd populair. Een kind kan dan z'n eigen fantasie uitleven. Ik ben zelf ook gek op bouwsystemen.' Het is weer heel anders dan poppen en knuffels, zegt Van Montfort. 'Daar legt een kind persoonlijkheid in, die is vertrouwd.'
Terugblikkend op al die jaren brengen veel mooie herinneringen naar boven. 'Als je met iemand alleen in de winkel staat, krijg je allemaal verhalen.' Ook kwam het halve Binnenhof bij Van Montfort langs om speelgoed te kopen. 'Je hebt leuke gesprekken, tot er iemand de hand op de klink legt, dan is het meteen over.'

Contant met klanten

Ondanks dat er tal van ministers en andere politici langskwamen, raken de persoonlijke verhalen hem het meest. Zo was er eens een vrouw in die winkel die heel vroeg weduwe was en overbleef met drie zoons. 'Ze heeft haar hele leven schoongemaakt en zich ter pletter gewerkt. Haar drie zonen zijn goed terechtgekomen en zorgen goed voor haar. Dan sta ik met de tranen in de ogen.' Daar kan geen gesprek met een minister tegen op. 'Zo'n gesprek ontroert meer.'
Dat gaat hij dan ook het meest missen: het contact met klanten. 'Ik krijg de indruk dat mijn klanten het het meest jammer vinden. Dit soort winkels, waar je mensen advies geeft, wordt steeds minder. Dat is het bestaansrecht van dit soort winkels.'

Pensioen

Maar Van Montfort gaat zich niet vervelen tijdens zijn pensioen. 'Ik heb thuis nog een boel te doen. Ik lees, fotografeer en zwem.' Mascot blijft nog tot en met vrijdag 12 maart open. 'Er staat nog het een en ander dus ik heb nog wat te verkopen.'
Wethouder Saskia Bruines (D66) van economie reikte deze week de Haagse Parel uit aan Toon van Montfort. 'De speelgoedwinkel met veelal houten speelgoed is echt een begrip in Den Haag. Met name de persoonlijke aandacht en kennis van de producten die hij verkoopt maken hem uniek.
Burgemeester Jan van Zanen kocht in november cadeaus bij Mascot voor de actie Sint voor Iedereen:

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!