The Balloon Bar op Scheveningen voor tweede keer afgebrand: 'Dit gun je niemand'

De Balloon Bar na de verwoestende brand
De Balloon Bar na de verwoestende brand © Alexander Jungschläger
DEN HAAG - The Balloon Bar aan de Gentsestraat op Scheveningen is vrijdag voor een groot deel afgebrand. Het is de tweede keer dat eigenaar Alexander Jungschläger een brand in zijn pand meemaakt, dat vóór de coronacrisis een eetcafé was. De brand in de ballonwinkel is waarschijnlijk ontstaan door kortsluiting in de meterkast en heeft grote schade aangericht.
Om vijf uur 's middags was hij nog in zijn zaak om leveringen aan te nemen. Een paar uur later, thuis aan het bijkomen van de werkdag, krijgt Alexander het telefoontje van zijn nachtmerrie. 'Er zou rook uit de zaak komen, ik ben er toen heengegaan om snel de deur voor de brandweer open te doen.'
Wat hij er aantrof was niet mis. 'De zaak is total loss. De eerste brand van vijftien jaar geleden was aangestoken. Dat heb ik achter me kunnen laten, maar hierdoor herbeleef je dat trauma weer. Dan sta je opnieuw in een zwartgeblakerd zaak met een leeg, doods gevoel.'
De brand richtte grote schade aan in de zaak
De brand richtte grote schade aan in de zaak © Alexander Jungschläger

Niet verzekerd

Zeven jaar lang procedeerde Alexander na de eerste brand tegen zijn verzekeraar, die de schade in de eerste instantie met drie ton zou vergoeden. 'Maar dat wilden ze niet uitkeren, onder andere omdat er geen camera’s waren. Terwijl ik wel al die jaren netjes premie betaalde. Dan is je vertrouwen in zo’n verzekeringsmaatschappij ook helemaal weg.' Om die reden durfde hij het niet meer aan zich opnieuw te laten verzekeren: een keuze die hem nu op wrange wijze inhaalt.
'Het is één groot drama. Twee keer door zoiets getroffen worden, dat gun je niemand. De schade is zeker vijftigduizend euro en ook je vaste inkomsten ben ik in één keer kwijt. Daar ben ik nu wel een aantal keer van wakker geschrokken ’s nachts.' Wel weet Alexander meteen dat hij niet bij de pakken neer gaat zitten. 'Ik heb drie kinderen van zeven, dertien en vijftien jaar waarvoor ik een voorbeeld ben. Dan kan je je kop niet laten hangen.'

Crowdfunding

Een dag na de brand start één van de collega’s een crowdfunding voor het herbouwen van de Balloon Bar. Na 24 uur staat deze op bijna vijfduizend euro. 'Elke euro die binnenkomt is hartstikke mooi, maar elk soort steun helpt ons. Zo hebben we ook bloemen gekregen van mensen uit de buurt, dat ontroert ons. Aan al het geld dat we kwijt zijn, probeer ik nu even niet te denken. Ik ben vooral bezig met kijken hoe we door kunnen pakken.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!