Youp van 't Hek over zijn afscheidstournee en Den Haag: 'PePijn is voor mij heilig'

Youp van 't Hek
Youp van 't Hek © Bob Bronshoff
DEN HAAG - Youp van 't Hek speelt zijn afscheidstournee 'De Laatste Ronde!'. Traditiegetrouw begon hij zijn tour in Theater PePijn. 'Ik heb alle zalen hier wel gehad, maar PePijn en Diligentia zijn een bijzondere plek.' Voor wie naast de kaarten greep, niet getreurd, in het nieuwe theaterseizoen komt Van 't Hek nog een keer naar de Koninklijke Schouwburg.
'Ik maak nog één tour, dan heb ik 50 jaar gespeeld. In deze tour word ik 70, daarna stop ik ermee, dan is het mooi geweest. Voor alle partijen', vertelt hij bij Kunstlicht op Den Haag FM.
In 2015 werd Van 't Hek onwel op het podium en moest hij een zware hartoperatie ondergaan. 'Je kan langer doorgaan, maar ik neem liever zelf de beslissing dan mijn huisarts of cardioloog.'

PePijn is heilig

Maar hij stopt niet voordat hij uitgebreid afscheid heeft genomen van zijn publiek. Den Haag heeft een speciaal plekje in zijn hart, en dan vooral Theater PePijn. 'PePijn is voor mij redelijk heilig.' Hij weet nog goed hoe het begon.
Als beginnend cabaretier trad hij op voor studenten- en voetbalverenigingen. 'Pepijn was het eerste theatertje waar mijn affiche ging. Ik heb heel veel jaren daar gestaan. Langzaam is dat opgeschoven naar Diligentia en de schouwburg.'

Geen kaart verkocht

Een van zijn eerste keren in PePijn kwam er niemand opdagen. 'Het ging niet door, want er was geen kaart verkocht.' Teleurgesteld zat hij aan de bar koffie te drinken toen er een groepje van vier, vijf studenten binnenkwam. Of het al was begonnen vroegen ze.
'Er wordt niet echt hard gelachen…'
'Ik zei ja. Ze wisten niet hoe ik eruit zag.' Maar uit de zaal kwam geen geluid. 'Er wordt niet echt hard gelachen…', zeiden de bezoekers. Toen stelde Youp zich voor en speelde hij voor die paar studenten. 'Ze kwamen helemaal uit Tilburg.' Later heeft hij nog bij hun studentenvereniging opgetreden.

Koninklijke Schouwburg en Zuiderstrandtheater

Zo begon het allemaal. Elke beginnend cabaretier heeft dit soort verhalen zegt Van ’t Hek. Inmiddels is hij 50 jaar verder en kwam hij vaak naar Den Haag. 'Ik speel hier met onbedaarlijk veel plezier, zowel in de Koninklijke Schouwburg als het Zuiderstrandtheater, dat er niet meer is. Dat vond ik harstikke leuk in Scheveningen.' Maar ook stond hij in het Circustheater en het Kurhaus, 'dat was volgens mij besloten voor een goed doel, lang geleden'.
Als Van 't Hek op tour is heeft hij zijn vaste hotels en favoriete tentjes waar hij gaat eten. Ook als hij naar PePijn ging. 'Dan aten we daar vroeger op het pleintje of op de Denneweg. Nu zitten we bij Romano, de Italiaan op de hoek. Laatst heb ik bij de nieuwe Garuda gegeten, dat was hartstikke lekker.' Vroeger ging hij na de show nog wel even wat drinken, nu gaat hij meestal vanaf Den Haag meteen naar huis in Amsterdam. 'Er zit geen café meer op mij te wachten', lacht hij.

Extra lange afscheidstour

De afscheidstour van Van 't Hek duurt extra lang. 'Ik heb mezelf voorgenomen naar alle theaters te gaan waar ik gespeeld heb. Maar niet alle theaters zijn er nog. En ik ga nu iets langer door vanwege corona. En dan stop ik ermee. Dan heb ik gespeeld en heel veel grapjes gemaakt.'
En wat dan? 'Ik verveel me niet. Ik blijf wel schrijven, misschien meer boeken, maar ook columns of een stuk voor iemand anders. Ik heb nog heel veel ideeën en wil gaan reizen.'
Elke zondag tussen 12.00 en 13.00 uur word je in Kunstlicht door Thom Ferwerda bijgepraat over actuele ontwikkelingen in Den Haag op het gebied van kunst en cultuur.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!