Bier, kippenvelmoment en een vol Malieveld: organisator Bevrijdingsfestival kijkt tevreden terug

Bevrijdingsvuur ontstoken
Bevrijdingsvuur ontstoken © Richard Mulder
DEN HAAG - Na twee jaar zonder Bevrijdingsfestival op het Malieveld, moest de crew donderdag weer even inkomen. Toch kijkt organisator Gerard van den IJssel voldaan terug op het evenement dat door ruim 66.000 bezoekers werd bezocht. ‘Ik ben zéér tevreden en het belangrijkste is: we hebben een boodschap uit kunnen dragen.’
Naast optredens van onder meer Blasterjaxx, Fresku en meerdere lokale artiesten, gaf de ambassadeur van Oekraïne tijdens het festival een speech. Eén die gezien de huidige oorlog in het land, aan leek te komen bij het publiek. ‘Duizenden mensen stonden er ademloos naar te luisteren’, zegt Van den IJssel bij Bob Staat Op. ‘De ambassadeur nam zijn tijd, maar iedereen bleef stil. Die speech werd gevolgd door zo’n oorverdovend applaus; dan weet je waarvoor je het doet en valt alles op zijn plek. Het was een echt kippenvelmoment.’

Prijzig

De prijzen van de drankjes op het festival kwamen in opspraak na een tweet van iemand die €16,75 zou hebben betaald voor een groot biertje en een Red Bull. Van den IJssel: ‘Die tweet heb ik gezien, maar dat is natuurlijke een rekenfout geweest; dat kan iedereen achter de kassa gebeuren.’
De inkomsten van hapjes en drankjes worden echter wel gebruikt om het festival mogelijk te maken, benadrukt hij. ‘Het is een gratis festival en een horecapachter betaalt een flinke smak geld zodat wij het kunnen organiseren, maar dat moet hij natuurlijk wel ergens kunnen terugverdienen. We hanteren nu dezelfde prijzen die ze tegenwoordig ook op de Grote Markt vragen.’

Betaald festival

In Groningen was donderdag een pilot met het eerste betaalde Bevrijdingsfestival; de entree daar was €5,-. ‘Ik begreep dat ze daar 43.000 bezoekers hebben gehad, dus dat is ook zeer goed. Ik hoop natuurlijk een gratis festival te kunnen blijven, maar de vraag is of dat lukt.’
Ondertussen denkt Van den IJssel al ‘stiekem’ na over de invulling van volgend jaar. ‘Ik ga denk ik vrij snel de eerste artiesten al bellen of ze een plekje vrij kunnen houden.’ Of hij nog persoonlijke favorieten op het oog heeft? ‘Ja zeker, maar dat houd ik nog even geheim!’

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!