Frits Wester 20 jaar na Pim Fortuyn: ‘Hij vroeg of ik de nummer twee op zijn lijst wilde worden’

© Omroep West
DEN HAAG - ‘Het was voor het eerst dat zoiets gebeurde in Nederland.’ Bij politiek verslaggever Frits Wester zit de dag van de moord op Pim Fortuyn, 6 mei 2002, nog vers in het geheugen. Bij Haags Bakkie vertelt hij over de dag waarop het land op zijn kop stond en de voor die tijd onconventionele politicus een erfenis achterliet waar toekomstige politici nog lang op konden meeliften.
Talkshows, vergaderingen en non-stop verslaggeving: in een drukke campagnetijd deed dat ene telefoontje voor Wester de tijd stilstaan. ‘Ik had net het nieuws gedaan toen ik onderweg was naar Barend & Van Dorp en ik werd gebeld dat Pim Fortuyn neergeschoten zou zijn in het Mediapark. Ik kreeg te horen dat het ernstig was, maar er ging veel tijd overheen voordat we wisten of hij het ging redden of niet.’

Live

Een sms-bericht van een collega gaf na lange spanning uitsluitsel. ‘”Over een half uur is er een persconferentie; Pim Fortuyn is overleden”, stond daar in. Toen gebaarde ik naar de camera’s om te zeggen: ik wil er nu live in. Om zulk nieuws op die manier te moeten melden, dat is een moment dat je als journalist nooit meer vergeet.’
Twintig jaar na dato zegt Wester diezelfde spanning nog te kunnen voelen. ‘Als ik denk aan dat moment reageert mijn lichaam nog steeds. Alsof je lijf het zich ook herinnert; zo komt het elke keer wel een beetje terug.’
Frits Wester DHFM 2020
Frits Wester DHFM 2020

Verbinding

De twee kenden elkaar goed, geeft Wester aan. Zo goed, dat Fortuyn hem vroeg onderdeel te worden van zijn team. ‘Toen hij lijsttrekker werd voor Leefbaar Nederland was ik aanwezig als verslaggever. Toen vroeg hij: – en dat was typisch Pim – “Kan je even met me meelopen?” Daarna zei hij: “Dus, kan ik zo aankondigen dat jij de nummer twee wordt op mijn lijst?” Ik vroeg hem hoe hij dat voor zich zag, dan zou ik ter plekke ontslag moeten hebben genomen’, lacht Wester.
Waarom Fortuyn zo naar Wester leek te trekken, heeft hij nooit helemaal begrepen. ‘Ik weet het niet, maar ik kon het als mens wel goed met hem vinden. Natuurlijk had ik kritiek op dingen die hij deed of zei en dan dacht ik: wat doe je nou weer, man? Maar hij wist wel een barst in de muren tussen gevestigde partijen te slaan. Daardoor kwam er ruimte voor een nieuwe politieke beweging die mensen van links en rechts wel met elkaar verbond. En anderen hadden daar eigenlijk geen antwoord op.’

Erfenis

Duidelijk is dat Pim Fortuyn, ook twintig jaar na zijn dood, nog indirect een rol speelt in het politieke landschap. ‘Iedereen probeert iets mee te pikken van die erfenis van Fortuyn. Of het iemand écht gelukt is, is de vraag. Politici gaan soms toch weer net iets te ver of krijgen ruzie met elkaar. Maar als er binnenkort iemand opstaat met hetzelfde charisma, wie weet wat er dan gebeurt? Laten we Pim Fortuyn in ieder geval ook niet heilig verklaren, want hij had ook zo zijn dingen.’
Met de recentelijke moord op Peter R. de Vries zijn dergelijke liquidaties weer in opspraak gekomen. Of de geschiedenis zich blijft herhalen? ‘Laten we daar niet te veel over speculeren’, zegt Wester. ‘De moord op Fortuyn was zo choquerend omdat zoiets voor het eerst weer in Nederland gebeurde sinds de moord op de gebroeders De Witt. Daarna is het lange tijd rustig gebleven en laten we hopen dat het ook nu weer heel lang rustig blijft.’

💬 Neem contact op!

Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!