Oudste LHBTIQ-zwemvereniging zit in Den Haag en bestaat 30 jaar: 'Hier ben je niet de uitzondering'

© Pixabay
DEN HAAG - De eerste zwemvereniging speciaal opgericht voor LHBTIQ'ers komt uit Den Haag en bestaat in juni 30 jaar. Een gelegenheid die niet zomaar aan zich voorbij laat gaan, vinden voorzitter Dan Runge en enthousiast lid Martijn Huijnen. Bij Haags Bakkie vertellen ze over het feest, het belang van de vereniging en hoe het niet altijd zo was dat iedereen het binnen de groep het goed met elkaar kon vinden.
Zwemvereniging PLONS is in 1992 opgericht door twee Haagse heren die met een klein groepje één baan wisten te bemachtigen in het toenmalig zwembad De Regentes, wat nu een theater is. PLONS zwemt nu in zwembaden door heel de stad, zoals de Blinkerd in Scheveningen en zwembad Overbosch in Bezuidenhout.

Geen uitzondering

Door de jaren heen heeft de PLONS verschillende samenstellingen gekend, geeft Dan aan. ‘Het is echt begonnen als een homozwemclub met alleen maar mannen. Later kwamen er ook lesbo’s bij, maar dat klikte niet altijd even goed en het kon zelfs nog weleens botsen.’ Na tien jaar verliet Dan de vereniging tijdelijk. ‘Maar toen ik na een paar jaar terugkwam was het heel gemengd geworden en ging iedereen goed met elkaar.’
‘Het is fijn dat je op deze plek geen uitzondering bent’, zegt Martijn. ‘Dat het niet zo is dat je vertelt wat je met je vriend hebt gedaan en dat mensen denken: oh, dat kan óók.’ Ook hetero’s zijn lid bij PLONS en dat laat zien dat écht iedereen welkom is, geeft hij aan. ‘Het is gewoon heel divers en een veilige en gezellige plek om te sporten.’
Martijn en Dan van zwemvereniging PLONS
Martijn en Dan van zwemvereniging PLONS © Den Haag FM

Wedstrijd

Aan diversiteit in leeftijden en nationaliteiten is ook geen gebrek. Martijn: ‘Er zijn twintigers, maar ons oudste lid is weer tachtig – en die is overigens verrassend goed. Verder zijn er mensen lid uit China, Amerika, Spanje, Frankrijk, noem maar op. Die zou je niet zo ontmoeten in het dagelijks leven, dus dat maakt het wel interessant.’
Bij een lustrum hoort een feest en bij een feest bij PLONS hoort natuurlijk een zwemtoernooi. ‘Tijden die daar gezwommen worden, worden officieel geregistreerd bij de KNZB [Koninklijke Nederlandse Zwembond, red.]’, zegt Dan. ‘Wel willen we het zo toegankelijk mogelijk maken met bijvoorbeeld korte programma’s van vijftig meter. Ik denk dat ongeveer de helft van ons wedstrijdzwemmers zijn, maar de rest willen we ook graag meekrijgen.’

Groots aanpakken

Ook Martijn gaat die dag laten zien wat hij kan op de wisselslag [een afwisseling tussen alle vier de zwemslagen, red.] en de rugcrawl. ‘Maar ik hoop vooral een persoonlijk record te vestigen. Ik vind het belangrijker om te weten of ik vooruit ben gegaan dan beter te zijn dan iemand anders. We gaan het in ieder geval groots aanpakken, de wedstrijd op zich wordt al een feestje.’
De zwemwedstrijd en het feest vinden achtereenvolgens plaats op 18 juni in het Hofbad in Ypenburg en strandtent Buiten. Nieuwsgierigen die ook eens een baantje willen wagen, kunnen hier kijken voor meer informatie. Martijn: ' Het is een veilige en leuke plek waar je ook nog eens gezond bezig bent. En iedereen is welkom, ongeacht leeftijd, niveau of achtergrond.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!