Joey is stagemanager bij het Eurovisie Songfestival: 'Ik trek artiesten aan hun mouw het podium af'

Joey Eswilder (rechts) met zijn collega Richard achter de schermen van het Eurovisie Songfestival
Joey Eswilder (rechts) met zijn collega Richard achter de schermen van het Eurovisie Songfestival © Joey Eswilder
DEN HAAG - Zo gelikt als het er op televisie uit ziet, zo chaotisch is het Eurovisie Songfestival af en toe achter de schermen; dat ondervindt Joey Eswilder als stagemanager als geen ander. Wel veertig 'stagehands' stuurt hij aan om de optredens en wisselingen van de artiesten in goede banen te leiden. 'Binnen een paar seconden moeten artiesten het podium op en af zijn. Dat is echt choreografie.'
Soundchecken, artiesten begeleiden en zorgen dat ze veilig het podium op gaan en verlaten: dit alles leidt Joey als Haagse trots in goede banen tijdens het Eurovisie Songfestival. Tussen de repetities door hangt hij met Den Haag FM aan de telefoon. 'En dat is lekker druk met 25 landen in de finale!', zegt hij in Haags Bakkie.
Het Songfestival in Rotterdam in 2021 liet Joey zodanig soepel verlopen dat de organisatie hem dit jaar graag naar Turijn liet overvliegen. 'Je merkt wel dat the Italian way anders is dan die van ons. In Nederland zijn we erg punctueel en dat is maar beter ook; laat ik het daar op houden', lacht hij.

Teamplayers

De recente berichten over het niet zo vlekkeloze verloop van de algehele organisatie van het festival begrijpt Niels dan ook wel. 'We lopen inderdaad tegen wat dingen aan, maar uiteindelijk komt het goed. Het moreel hier is wat anders, maar we zijn allemaal teamplayers.'
Toch laat Joey de gang van zaken graag zo efficiënt mogelijk verlopen. 'Soms denk je: dit kan toch veel makkelijker of sneller? Maar we zijn er dan ook om structuur aan te brengen. Wat dat betreft halen we eruit wat erin zit; je streeft altijd de beste kwaliteit na en je hebt dan maar te roeien met de riemen die je hebt.'

Italiaans temperament

De sfeer is in ieder geval op en top, laat hij weten. 'Soms gonst het Italiaanse temperament erin door en soms heb je die even niet nodig, maar over het algemeen is het gewoon heel gezellig. Inmiddels doen we ook heel veel met handgebaren in verband met de taalkloof. Die Italian gestures zijn dan wel heel fijn om te hebben.'
Het harde werk van Joey en zijn collega's kan je zaterdagavond bewonderen tijdens de finale van het Eurovisie Songfestival op NPO1 om 21.00 uur. Voor zangeres S10 was het tot het laatste moment spannend of ze deze finale zou halen:

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!