100.000 oud-militairen geëerd op Veteranendag: 'Trots dat je daar mag lopen'

© Ilse Wolf/Nederlandse Veteranendag
DEN HAAG - Eén dag om speciaal waardering uit te spreken voor de 100.000 veteranen die Nederland kent: dat is waar Veteranendag voor staat, zegt woordvoerder – en zelf veteraan – Koos Sol. Zaterdag wordt hier in de binnenstad groots voor uitgepakt ‘met een vol programma wat het veteranengevoel echt toonbaar maakt.’
‘Deze dag staat voor mij echt voor verbondenheid.’ Erwin Hoogland diende op vier missies, waarvan de eerste in Bosnië in 1992 en de laatste in Afghanistan in 2010. ‘De diversiteit van wat er rondloopt is zo groot en het is leuk om allemaal het gesprek met elkaar aan te gaan. Het is een blijk van waardering en dan krijg je er ook nog eens gezelligheid bij; wat wil je nog meer?’
Eén keer liep Erwin mee in het defilé, waarbij de eenheden in een stoet een rondje om de Hofvijver lopen. ‘Dat moet je gewoon beleefd hebben. Je voelt je trots dat je daar mag lopen en het is een bijzondere erkenning. Koning Willem Alexander neemt het defilé af; dat is een eer en dat kan best emotioneel zijn.’ Ondanks dat geniet hij tegenwoordig liever vanaf de zijlijn van de stoet. ‘Dan zie ik al mijn collega’s langskomen en dat geeft me ook een heel goed gevoel. Ik ben gewoon heel trots op ze.’

Opsteker

Met 3.500 veteranen in uniform, militaire voertuigen in alle soorten en maten en straaljagers die recht overvliegen moet het defilé wel het hoogtepunt zijn van elke Veteranendag. De koning neemt deze af op een podium bij Kneuterdijk. ‘En dat is een enorme opsteker voor alle veteranen die meelopen; dat kunnen ze nergens anders meemaken’, aldus Koos.
Maar ook als ‘burger’ kan je de veteranen een hart onder de riem steken, laat Koos weten. ‘Het wordt een beetje lastig om naast de koning te gaan staan, maar langs de route is er gewoon ruimte voor publiek. Daar kan je vrij kijken naar het defilé en de veteranen toejuichen. Hoe meer mensen er komen kijken, hoe enthousiaster zij terugkeren naar het Malieveld.’
Koos Sol | Foto | Den Haag FM
Koos Sol | Foto | Den Haag FM

Reunië

Erwin woonde drie jaar in Amerika, waar hij merkte dat die militaire trots beduidend meer uitstraalde naar de burger dan hier. ‘Daar keek je niet raar op als je rondliep in uniform en mensen naar je toekwamen om te zeggen: “Thank you for serving our country.” Dat heb ik in Nederland echt nog nooit meegemaakt, ik denk ook dat wij daar toch gewoon te nuchter voor zijn. In Amerika maken ze er al snel een hele show van, terwijl wij denken: doe maar normaal, dat is meer dan genoeg.’
Na het defilé komen alle veteranen weer samen op het Malieveld, waar ze kunnen proosten op elkaar, maar ook gewoon kunnen bijpraten. ‘Het heeft een hoog reüniegehalte’, zegt Erwin. ‘Mensen van bijvoorbeeld mijn eerste missie ben je soms een beetje uit het oog verloren, maar dan kom je ze daar ineens spontaan tegen. We zijn veel veranderd natuurlijk, dus je herkent elkaar niet altijd gelijk. Totdat iemand zegt: “Hé, ik ken jouw stem!” Dan ben je voordat je het weet weer samen herinneringen aan het ophalen onder het genot van een biertje.’
Erwin Hoogland
Erwin Hoogland © Den Haag FM

Tienduizend verhalen

Op het Malieveld vindt zaterdag vanaf 16.00 uur het slotconcert van Veteranendag plaats, met het Orkest van de Koninklijke Luchtmacht en Alain Clark. Iedereen is daar welkom en je komst wordt gewaardeerd, laat Erwin weten. ‘Er zijn altijd heel veel niet-militairen die nieuwsgierig zijn naar hoe het is om op uitzending te gaan en dat gesprek gaan we graag aan. Er is ook gewoon heel veel te vertellen door oude, trotse veteranen of juist jonge mensen die het net hebben beleefd. Op het Malieveld moeten minstens 10.000 unieke verhalen te vinden zijn.’
De straten waar het defilé langskomt zijn op 25 juni van 9.00 tot uiterlijk 16.00 uur afgesloten voor al het verkeer. Dit geldt ook voor een ruim gebied hieromheen. De route van het defilé is als volgt:
Route van het defilé | Afbeelding: Gemeente Den Haag
Route van het defilé | Afbeelding: Gemeente Den Haag

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!