'Extra bijzondere' editie van Veteranendag trekt 85.000 bezoekers naar Den Haag

© Richard Mulder
DEN HAAG - Met overvliegende straaljagers, muzikale optredens en een uitgebreid defilé afgenomen door koning Willem Alexander werd Veteranendag als vanouds gevierd. Het evenement, georganiseerd om (oud-)militairen te eren voor hun inzet, trok veel bekijks: zo'n 85.000 mensen bezochten op zaterdag de binnenstad.
'Dit jaar was de Nederlandse Veteranendag extra bijzonder', laat de organisatie weten. De koning reikte namelijk aan 18 legereenheden een vaandelopschrift uit voor hun uitzonderlijke inzet in Afghanistan. 'Dit geldt als één van de hoogste (dapperheids)onderscheidingen die een Nederlandse militaire eenheid ten deel kan vallen.'
De speciale uitreiking vond plaats op de Hofvijver. In zijn toespraak tijdens de vaandelceremonie benadrukte de koning de verbondenheid tussen de samenleving en de Krijgsmacht: 'Wij voelen ons evenzeer verbonden met alle ruim 100.000 veteranen die zich vanaf de Tweede Wereldoorlog hebben ingezet in dienst van het Koninkrijk. Uw herinneringen, uw loyaliteit, uw gevoelens, en uw pijn verdienen respect en aandacht. Nu en in de toekomst.'

Bermbommen

'In Afghanistan hebben onze militairen laten zien waar ze toe in staat zijn', zei minister van defensie Kajsa Ollongren. 'Zij wisten samen het verschil te maken tegen de vijand die zich soms letterlijk verschool achter de lokale bevolking. Onder continue dreiging van aanslagen en bermbommen.'
Tijdens het defilé trokken de tientallen eenheden langs koning Willem Alexander aan de Kneuterdijk, waarbij hij hen afzwaaide. Ook op het Malieveld liepen vele bezoekers, militairen en veteranen rond. Op het grote podium sloot Alain Clark het geheel feestelijk af met een concert samen met het Orkest van de Koninklijke Luchtmacht.

Waardering

Het Nationaal Comité Veteranendag laat weten terug te kijken op een succesvolle dag: 'Na een coronapauze van twee jaar is het ontzettend mooi dat mensen zich in zulke grote getale hebben laten zien. Veteranen konden weer samenkomen en het publiek heeft hun erkenning en waardering kunnen uiten', aldus campagneleider Koos Sol.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!