Laboratorium in Haagse oorlogsbunker: Remco maakt in docu zelf medicatie tegen zijn ziekte MS

Remco in zijn documentaire voor Videoland
Remco in zijn documentaire voor Videoland © Playback Images
DEN HAAG - Het lijkt bijna wel een aflevering uit Breaking Bad: Remco van Wijk (41) bouwde een lab in een oude oorlogsbunker in Den Haag om zelf een medicijn tegen zijn ziekte MS na te maken. Hij maakte voor Videoland een documentaire over zijn concurrentiestrijd tegen de farmaceutische industrie: Remco vs. Pharma.
Remco is een topfitte triatleet en tech-ondernemer als hij een paar jaar geleden de diagnose MS krijgt, een progressieve ziekte. Dat betekent dat zijn lichaam denkt dat de zenuwen in zijn lijf de vijand zijn. 'Dus die zenuwen worden aangevallen en daardoor krijg ik kortsluiting. Ik kan dan moeilijk lopen en mijn plas niet ophouden.'
Van zijn arts krijgt hij medicatie, maar er knaagt iets. Het medicijn dat Remco slikt is duur. Zijn achterneef - Paul Lebbink, apotheker in Transvaal - vertelde hem dat er een goedkopere variant op de markt is. 'Ik mocht dat niet gebruiken. Het is hetzelfde stofje en het scheelde veel geld. Dat is gek.'

Zelf maken

Zo begon zijn strijd tegen 'Big Pharma'. De verhalen over peperdure medicatie, patenten en farmaceutische bedrijven die veel winst maken, kende hij wel. Maar pas toen hij zelf patiënt werd kreeg hij er direct mee te maken.
'Dit stofje kost niks om te maken, waarom kan die goedkopere variant niet? Ik ben gaan opzoeken hoe het zat en vond het maar een vaag verhaal.' Dus besluit Remco het zelf te gaan doen. 'Als ik niet mag kiezen, dan ga ik het zelf maken.'

Laboratorium in oorlogsbunker

De bunker waar Remco het laboratorium begon
De bunker waar Remco het laboratorium begon © Playback Images
Zo gezegd zo gedaan. Remco regelt een oorlogsbunker in de stad en bouwt een compleet laboratorium. 'Het is een grote bunker met veel ruimtes. Er hangen nog twee grote landkaarten, want de marine heeft er gezeten. Daar heb ik een lab gebouwd.'
Maar van het maken van medicijnen heeft hij geen verstand. 'Ik had vwo scheikunde haha. Maar uiteindelijk viel het mee. Ik heb veel gezocht op internet, daar kan je veel vinden.' En met een beetje hulp van anderen lukt het hem.
'Ik zou het nu gewoon in m'n keuken maken, maar dat weet je aan het begin niet. Je moet met vieze stofjes wat doen, dus dat wil je niet thuis met je kinderen.'
© Playback Images
Inmiddels gaat het goed met Remco. 'Ik ben net terug van een behandeling in Mexico. Ik voel me eigenlijk best goed.' Door de behandeling heeft hij geen medicatie meer nodig. Anders was hij doorgegaan met zelf medicatie maken. 'Dan was ik dat wel blijven doen.'
Met de documentaire Remco vs. Pharma wil hij een eerlijke discussie op gang brengen over farmacie. Want voor sommige medicatie wordt veel te veel geld gevraagd door grote bedrijven, vindt hij.

Stamceltransplantatie in Mexico

In Mexico kreeg hij een stamceltransplantatie en chemotherapie tegen de MS. 'Het is wetenschappelijk bewezen dat het een goede, effectieve behandeling is en het kost relatief weinig geld. Toch vinden neurologen en het Zorginstituut Nederland (de organisatie die over het vergoeden van medicijnen gaat, red.) het geen goed idee dat hier te doen. Daarom gaan veel MS-patiënten naar het buitenland.
Remco van Wijk bij Haags Bakkie
Remco van Wijk bij Haags Bakkie © Den Haag FM
Remco wil vooral dat de behandeling die wereldwijd wordt toegepast ook in Nederland wordt aangeboden en patiënten zelf kunnen kiezen. 'Die moet plaats krijgen in het behandelplan. Zodat je het gesprek aan kan gaan bij de arts.' Ondanks zijn eigen experiment raadt hij anderen niet aan zelf in de keuken te gaan rommelen met allerlei stofjes. 'Dus ga gewoon naar je arts.'
Ondanks de succesvolle behandeling in Mexico is Remco niet genezen. 'Maar de kans is nu groter dat ik langere tijd geen aanval krijg.'
Inmiddels zijn er Kamervragen gesteld. De documentaire Remco vs. Pharma is vanaf 6 juli te zien op Videoland.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!