Zanger Jhilani Wijsman neemt debuutalbum op: 'Als ik iets wil doen, moet het nu'

Privéfoto
Privéfoto
DEN HAAG - Het begon voor singer/songwriter Jhilani Wijsman (36) bij het nummer dat hij voor zijn zoon schreef. Hij was altijd wel bezig met muziek, maar durfde nooit zichzelf te laten zien. Toen hij op zijn 27ste vader werd, veranderde dat. 'Nu ben je te oud om bang te zijn', zei hij tegen zichzelf. Bijna tien jaar later werkt hij aan zijn debuutalbum.
Jhilani werkt in de jeugdzorg en geeft gitaarlessen. In 2015 begon hij serieus met muziek. 'Dat is een uit de hand gelopen hobby, haha.'
Nadat hij het nummer voor zijn zoon had geschreven en online gezet ging hij verder met schrijven. Al snel werd hij benaderd door een platenlabel voor een samenwerking. Ook deed hij mee aan wedstrijden in de Regentes. 'Daar kwam ik Tim Akkerman tegen, die zei: je moet echt wat gaan doen met de muziek.'

In duigen

Toen het balletje eenmaal rolde had hij veel optredens op bruiloften en speelde hij afgelopen mei op het Bevrijdingsfestival. Terwijl Jhilani net lekker op weg was en een duet had opgenomen, kwamen de lockdowns. 'We hadden veel optredens maar alles viel in duigen. Mijn muziek kwam op een laag pitje en ik was veel aan het werk, de jeugdzorg werd alleen maar meer.'
Maar ineens kwam een uitnodiging voor het tv-programma Hollands Got Talent. Hoewel het eigenlijk niet echt bij hem paste, zei Jhilani toch ja en deed hij auditie. 'Ze zeiden allemaal ja, maar ik kwam daarna niet door de selectie.' Heel erg vindt hij dat niet. 'Teveel spotlights.'

Sikkelcelziekte

Nu heeft hij besloten een album op te gaan nemen waar hij een crowdfundactie voor is begonnen. Muziek helpt hem namelijk door de zware momenten heen. Jhilani heeft sikkelcelziekte sinds hij vier is en kreeg onlangs de diagnose reuma. 'Ik moest aan de prednison maar daardoor werd de sikkelcelziekte aangewakkerd.'
Sikkelcelanemie is een erfelijke bloedziekte. 'Het is bloedarmoede. Er komt te weinig zuurstof bij mijn bloedcellen, waardoor ze vervormen en maanvormig worden in plaats van rond. Vervolgens blijven ze haken en dat geeft verstoppingen en hele erge pijn. Waardoor ik soms moet worden opgenomen.'
Door zijn reuma heeft hij pijn aan zijn handen, polsen, enkels, tenen en knieën. 'Ik gaf gitaarles op een school, maar moest het stopzetten. Ik geef nog wel aan huis les, maar het kan niet te lang duren.' Elke ochtend is het weer afwachten hoeveel pijn hij heeft. 'Je weet nooit hoe je opstaat, hoe voelt mijn lijf? Soms moet ik afspraken afzeggen en mensen teleurstellen.'

Als ik iets wil doen, moet het nu

Door zijn ziekte wil hij geen tijd verspillen. 'Het leven is kort, je weet niet wanneer het eindigt. Als ik iets wil doen, moet het nu.' Daarom maakt hij nu een album. 'Ik wil het ook op vinyl, dat is een droom van me.'
Jhilani heeft gespaard om een album te kunnen maken, de rest wil hij betalen met behulp van crowdfunding. Een deel van de opbrengsten van het album schenkt hij aan Het Sikkelcelfonds en ReumaNederland. 'Wie niet waagt...'
Inmiddels heeft Jhilani al bijna 5.000 euro ingezameld met zijn crowdfundingsactie. Dat is 59 procent van het einddoel. 'Als ik bij 75 procent ben, dan maakt de gemeente Den Haag het af.'

💬 Neem contact op!

Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!