Sjouke doet triatlon ter ere van jong overleden opa: 'Een eerbetoon aan het leven'

Sjouke traint zes dagen per week in aanloop naar de Ironman
Sjouke traint zes dagen per week in aanloop naar de Ironman © Privéfoto
DEN HAAG - Twee kilometer zwemmen, negentig kilometer fietsen en als hij dan toch bezig is, kan daar ook nog wel een halve marathon bij: Sjouke Bosma neemt deel aan de Ironman in Portugal ter ere van zijn grootvaders, waarvan één overleed op 48-jarige leeftijd, net zo oud als Sjouke nu is. ‘Op dat moment bedenk je je hoe snel het leven kan gaan.’
‘Veel te jong nog’ was Sjoukes opa - ook Sjouke genaamd - toen hij aan multiple sclerosis (MS) overleed. Ondanks dat hij hem nooit heeft kunnen leren kennen, legt hij onder meer voor hem deze triatlon af. ‘Afgelopen mei was ik net zo veel dagen op deze aarde als de hoeveelheid die hem gegund was. Daar ben ik dankbaar voor; dit is eigenlijk een eerbetoon aan het leven.’
Met zijn deelname aan de Ironman haalt Sjouke geld op voor een doel dat zich inzet voor neurologische of mentale gezondheid. Ook zijn schoonvader is hierbij een grote motivatie. ‘Hij is 85 en lijdt aan alzheimer. Dat is heel triest om te zien, vooral voor mijn verloofde. De meest simpele dingen kan hij niet meer verwerken, je ziet iemand waar je heel je leven tegenop hebt gekeken eigenlijk weer in een baby veranderen.’

Dubbele training

Met sport en actieve vakanties is Sjouke niet onbekend. Maar ook al is hij ‘best wel fit’, de Ironman vraagt om dat stapje extra, geeft hij aan. ‘Ik train nu zes dagen in de week en op twee daarvan dubbel. Ook om te wennen aan dat gevoel van overgangen. Als je een paar kilometer gaat zwemmen kom je kruipend het water uit, maar daarna moet je wel gewoon op de fiets kunnen stappen.’
Het motto van de Ironman, anything is possible, is dan ook Sjoukes mantra geworden in zijn reis naar dit evenement. ‘Je moet zo hard trainen omdat je jezelf echt helemaal tegen gaat komen. Ik blijf me dan ook bedenken: ik ga dit gewoon doen. Ik ben redelijk sportief, maar ik moet er wel voor werken; ik ben ook geen twintig meer, haha.’

Aanmoedigen

Onder begeleiding van een trainer werkt Sjouke gestaag naar 15 oktober, wanneer de Ironman zal plaatsvinden. 'Mijn coach Paul van Brink is gespecialiseerd in mensen op weg helpen naar een triatlon. Dan kom je echt terecht in een groep die er keihard voor gaat.'
Over de hele wereld wordt de Ironman georganiseerd; Sjoukes keuze voor de Portugese versie is geen toevallige. ‘Mijn verloofde woont daar, dus in die zin is de plek ook een beetje symbolisch. Ze zal hier en daar wel langs de kant staan om me aan te moedigen en ik hoop eigenlijk ook dat ik mijn zoon nog over kan laten vliegen; dat zou het wel compleet maken.’
Sjouke hoopt met zijn inzamelingsactie tweeduizend euro op te halen voor neurologische en mentale gezondheid. Kijk hier hoe jij kan helpen.
Weten wat Sjouke te wachten staat? Je ziet het hier:

💬 Neem contact op!

Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!