Mervet (26) werd gediscrimineerd bij stage: 'Ben je bereid wat aan je hoofddoek te doen?'

Foto ter illustratie: Artur Aldyrkhanov (Unsplash)
Foto ter illustratie: Artur Aldyrkhanov (Unsplash)
DEN HAAG - Een klein netwerk, een slechte brief of zelfs discriminatie: het kunnen allemaal redenen zijn waarom jongeren lastig een stageplek vinden. Om hun studenten hierin te ondersteunen heeft de Haagse Hogeschool een stagepunt opgezet, waar zij leren wat ze moeten doen om een passende stage te vinden. Mervet (26) maakte tijdens een sollicitatie discriminatie mee vanwege haar hoofddoek. 'Ik dacht dat Nederland intussen wel wat opener was geworden, dat het niet uitmaakte wat je gelooft of wat je aan hebt. Maar dat was niet zo.'
Mervet is student bestuurskunde en overheidsmanagement aan de Haagse Hogeschool en ondervond deze discriminatie aan den lijve, maar minder subtiel. 'Ik solliciteerde bij de rechtbank en het gesprek zelf ging echt top. Totdat de persoon die de sollicitatie af nam aan me vroeg of ik bereid was om iets aan mijn hoofddoek te doen, mochten mijn collega's daar een probleem mee hebben.'
'Daar schrok ik wel van', vervolgt ze. 'Ik maakte duidelijk dat niemand iets te zeggen heeft over wat ik aantrek, net zoals ik dat ook niet bij iemand anders hoef te doen.' Even later kreeg Mervet via het uitzendbureau te horen dat ze de baan niet kreeg. 'Terwijl ik daarvoor had begrepen dat ik qua ervaring het beste paste bij de functie, maar dat ze voor de formaliteit graag meerdere mensen wilde spreken. Daarna bleek dat ze iemand hadden aangenomen die helemaal niet aan de ervarings- of opleidingseisen voldeed.'
De rechtbank zelf wil verder niet specifiek op deze zaak reageren, omdat een sollicitatieprocedure een privézaak betreft, laat een woordvoerder weten aan Omroep West.

Je eigen glazen ingooien

Mervet koos er tot 2017 voor geen hoofddoek te dragen, precies om de reden waar ze nu zelf mee werd geconfronteerd. 'Mijn idee was: als je niet achteraan wilt lopen en in deze maatschappij wilt meedraaien, dan draag je hem niet, want je gooit er alleen maar je eigen glazen mee in.'
Maar dat begon toch te wringen, legt Mervet uit, die haar overtuiging om zich islamitisch te kleden langere tijd aan de kant schoof om het gevoel te krijgen in Nederlandse samenleving te passen. 'Het geloof is mijn grote houvast. Ik wilde graag mijn hoofddoek gaan dragen en dacht toen dat Nederland intussen wel wat opener was geworden, dat het niet uitmaakte wat je gelooft of wat je aan hebt. Maar dat was niet zo.'
Mervet ging in 2017 haar hoofddoek dragen
Mervet ging in 2017 haar hoofddoek dragen © Privéfoto

Stereotype

Zo verliep haar loopbaan in de tijd dat ze geen hoofddoek droeg 'nagenoeg vlekkeloos'. 'Je zag wel dat ik buitenlands was, maar niet per se dat ik islamitisch was. Ik denk dat dat ook vaak de link is waar mensen een heel stereotype beeld bij hebben. Mensen denken nog steeds dat we allemaal probleemjongeren zijn en dan hebben ze zoiets van: "Als we deze in huis halen geeft dat alleen maar hoofdpijn en gedoe, daar hoeven we niet mee geassocieerd te worden."'
Het loslaten van dit beeld is dan ook lastig, constateert ze. 'Ik heb zelf het verschil gemerkt tussen wel een hoofddoek dragen en niet een hoofddoek dragen. Ik dacht niet dat het er makkelijker op zou worden, maar het was wel echt vervelender dan ik had verwacht. Ik kan gelukkig wel tegen een stootje, maar ik ken ook mensen die dat wat minder kunnen. Dat vriendinnen tegen me zeiden: "Ik wil deze ellende niet meer, ik doe mijn hoofddoek vanaf nu af." Dat raakt me heel erg.'
Rechters en griffiers dragen in de zittingszaal een toga. Dat moet volgens de wet. Zo wordt hun onpartijdigheid en onafhankelijkheid zichtbaar. Door het dragen van een toga geven ze geen uiting van hun persoonlijke opvattingen of levensovertuigingen. De toga kan daarom niet met bijvoorbeeld een hoofddoek, keppeltje of kruisteken worden gecombineerd. 'Overigens mag iedereen binnen de Rechtspraak, die niet in functie is als rechter of (buiten)griffier in de zittingszaal, gewoon zijn of haar overtuiging uitdragen. Dat geldt voor iedereen, ook voor rechters en (buiten)griffiers als zij niet in de zittingszaal aanwezig zijn', aldus Rechtspraak.nl.

Rechtbank

De rechtbank Den Haag heeft kunnen achterhalen wanneer het betreffende sollicitatiegesprek met Mervet plaats heeft gevonden, maar kon de sollicitatiegegevens met het oog op de bewaartermijn niet meer inzien. Zij laat tevens weten dat in de gesprekken voor de functie waar Mervet op heeft gesolliciteerd 'met enige regelmaat werkzaamheden in de zittingzaal worden verricht en waarbij een toga moet worden gedragen. En dan vormt de hoofddoekdracht tijdens de zitting standaard een onderwerp van het sollicitatiegesprek.'
Ook laat de rechtbank weten bijzonder veel waarde te hechten aan de kernwaarden diversiteit en inclusiviteit. Het orgaan deed als een van de eerste rechtbanken van Nederland mee aan de Nederlandse InclusiviteitsMonitor, een onderzoek naar het inclusiviteitsklimaat in organisaties. 'Hieruit blijken scores (voor instroom en inclusie) boven de gestelde grenswaarde.
Dat betekent dat 'er geen reden is om te veronderstellen dat medewerkers die zich (zichtbaar of onzichtbaar) anders voelen dan de meeste collega’s niet geaccepteerd worden, niet zichzelf kunnen zijn en er niet bij horen binnen de rechtbank Den Haag. Wat niet betekent dat wij niet continu oog houden voor dit onderwerp', aldus de rechtbank.

Stagepunt

Hoe vaak studenten geen stage kunnen vinden, hangt erg af van de opleiding, legt projectleider Caroline Draper uit. 'Maar het kan verschillende oorzaken hebben, zoals een gebrek aan een netwerk of gewoon onhandig solliciteren. Het is dan aan ons om te achterhalen waarom een student vastloopt en hoe we die het beste kunnen helpen.'
Discriminatie op de stagemarkt is overigens moeilijk de identificeren, zegt Draper. 'Als we een vermoeden hebben van stagediscriminatie, is het vaak heel subtiel. Dan zegt het bedrijf: "Je past niet in het team" of "We voelen geen klik met je". Het gesprek over discriminatie moeten we uiteindelijk aangaan met het werkveld.'

Verschil maken

Met het stagepunt hoopt Mervet een verschil te kunnen maken, ook al is dit nog maar het begin. 'Er moet nog veel gebeuren. Eigenlijk vind ik het heel jammer dat zoiets in 2022 nog nodig is, daar schrik ik van. Maar als ik íéts van een verschil kan maken, dan doe ik dat.'
Het stagepunt is een pilotproject, dat in ieder geval loopt tot eind 2023. 'Maar we kijken nu al of het een vaste plek kan krijgen binnen de Haagse Hogeschool', zegt Draper.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!