Wethouder in gesprek met bewoners voor behoud Wijkberaad Leyenburg: 'Het is echt nodig'

Martijn Balster
Martijn Balster © Den Haag FM
DEN HAAG - Wethouder Martijn Balster (PvdA) is 'geschrokken' van het nieuws dat Wijkberaad Leyenburg ophoudt te bestaan. Dat zegt hij in Bob Staat Op. Het wijkberaad stopt ermee omdat er te weinig vrijwilligers zijn en ze niet genoeg steun krijgen van de gemeente. De wethouder Wonen, Wijken en Welzijn gaat dinsdagavond met bewoners in gesprek om te kijken of de gemeente nog kan helpen. 'Het zou zonde zijn als Leyenburg geen wijkvertegenwoordiging meer heeft.'
'Natuurlijk schrik je daarvan', zegt Balster op Den Haag FM. Hij kent de bewonersorganisatie nog goed uit zijn tijd als raadslid. 'Ze kwamen echt op voor de bewoners.'
Maar het is ook een wijkberaad waar vooral oudere bewoners in zitten. 'Het is een bewonersorganisatie op leeftijd, mensen die wat ouder zijn. Ze staken er heel veel tijd in. Het is ontzettend zonde dat ze onvoldoende mensen erbij hebben kunnen vinden om het werk voort te kunnen zetten.'
De koek is op
Daarom besloot het wijkberaad, vlak voor het 50-jarig bestaan ermee op te houden. 'Als je reeds 35 jaar vrijwilligerswerk doet, je inzet voor de gemeenschap en onvoldoende gehoor en steun meer bij welzijnswerk en de gemeente vindt, en er geen wijkbewoners zijn die het stokje van je willen overnemen, dan is de koek op een gegeven moment op', schreven ze in een brief.
Maar ze hebben ook kritiek op de gemeente. 'Het is geen krachtwijk. En dat is te merken aan de aandacht die de gemeente, welzijnswerk en het stadsdeelkantoor hebben voor de wijk.' Ze stuurden een brandbrief, maar daar kregen ze geen reactie op.
© Den Haag FM

Excuses wethouder

'Dat is echt fout gegaan', geeft Balster toe. 'Er is een ziektegeval geweest op het stadsdeelkantoor waardoor de brandbrief niet goed terecht is gekomen. Dat is echt heel vervelend en daar bied ik mijn excuses voor aan.'
Volgens Balster is er, zeker tijdens corona, veel contact geweest met wijkraden om ze 'door de moeilijke tijd te slepen'. 'Helaas is dat hier niet gelukt. Maar we zetten onze schouders eronder, om te kijken hoe we verder kunnen komen.'
De wethouder hoopt dat het wijkberaad door kan gaan. 'Het is echt nodig. Dus bij deze roep ik wijkbewoners op om het belangrijke wijkwerk te doen.'

ChirstenUnie/SGP en SP stellen vragen

ChristenUnie/SGP en de SP hebben inmiddels vragen gesteld over het stoppen van het wijkberaad. Zij willen weten of het college heeft geholpen om het wijkberaad toch door te laten gaan. Ook wil ze dat het college duidelijk maakt of er meer bewonersorganisaties zijn die met problemen kampen. 'Zijn er meer wijkorganisaties bij het college bekend die in hun voortbestaan bedreigd worden door een gebrek aan bestuurders of door financiële problemen?'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!