VVD'er Frans de Graaf stopt als raadslid en gaat hotel uitbaten in Indonesië: 'Een enorm avontuur'

Frans de Graaf
Frans de Graaf © VVD Den Haag
DEN HAAG - Als hij het niet zou doen, vertelt Frans de Graaf, dan zou hij later zeker spijt krijgen en hebben gedacht: 'Had ik toen maar mijn kans gegrepen.' Dus pakt het Haagse VVD-raadslid al zijn belangrijke bezittingen in om volgende maand naar Indonesië te emigreren en daar samen met zijn vrouw een hotel te gaan bestieren. 'Dit is een enorm avontuur. Dat trekt mij aan.'
Frans de Graaf zit sinds 2014 voor de VVD in de Haagse gemeenteraad. In de vorige collegeperiode was hij ook fractievoorzitter. Daarnaast werkt hij bij de provincie Zuid-Holland. Vandaag schrijft hij een brief aan de burgemeester dat hij zijn functie in de politiek neerlegt en laat hij in een mail aan zijn collega's in het provinciehuis dat hij ook daar stopt.
De Graaf is getrouwd met een Indonesische vrouw. Haar ouders hebben een hotel met dertig kamers en een aantal huisjes in Ambarita, een dorpje aan het Tobameer, op Noord-Sumatra. Toen De Graaf en zijn vrouw daar in mei van dit jaar weer op bezoek waren, werd duidelijk dat de schoonouders van de politicus wilden stoppen met het uitbaten ervan.

'Het was een moeilijke beslissing'

De politicus en zijn partner kwamen voor een belangrijke keuze te staan. Ze besloten een grote stap te nemen. 'Het is heerlijk daar en ik houd van het land,' vertelt hij. 'En het prettige is ook: het ligt op zo'n 900 meter. Dus het klimaat is er prettig. 's Avonds is het er zo'n twintig graden. Ik kom er altijd met heel veel plezier.'
'Ook al besef ik ook wel dat heel straks heel anders zal zijn om er te wonen. Ik vind het ontzettend leuk en spannend om naar Indonesië te gaan, maar dat neemt niet weg dat ik ook met verdriet afscheid neem van deze mooie stad. Het was een moeilijke beslissing.'

'Ik Vertrek'

Het klinkt misschien een beetje als een verhaal uit het populaire tv-programma 'Ik Vertrek'. Dat is het niet helemaal. Het hotel en de huisjes staan er al en trekken ook al – vooral Indonesische - bezoekers. Toch heeft de politicus geen enkele ervaring met het uitbaten van een hotel. 'Ik heb ook niet de illusie dat ik dat nu kan runnen.' Maar zijn vrouw heeft meer ervaring op dat gebied en door haar te helpen, wil hij het wel gaan leren.
Het betekent een afscheid van de politiek, na bijna tien jaar. 'Belangrijk en eervol werk', vindt De Graaf zelf. 'Het is heel mooi om in de stad dingen te kunnen bereiken.' Zelf vond hij het mooiste moment de verkiezingen van 2018. De VVD had daarvoor nog maar vier zetels in de Haagse raad. Maar dankzij volgens hem een 'goed plan' voor de campagne kreeg de partij er toen weer zeven. 'Dat was fantastisch. De emotionele ontlading was gigantisch.'

Hooguit vijf koffers

De Graaf heeft inmiddels zijn huis verkocht. De tickets naar Indonesië moet hij nog wel boeken. Maar dan vertrekt hij. Er gaat niet veel mee: hooguit vijf koffers. En half november begint dan een nieuw leven als manager van een hotel aan de rand van het grootste kratermeer ter wereld. 'Ik heb er veel zin in. Ook omdat het helemaal nieuw is.'
Frans de Graaf geeft zaterdag 22 oktober een afscheidsinterview in het politieke radioprogramma Spuigasten op Den Haag FM.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!