Zorgen over illegale dierenverhuur aan zorginstelling Benoordenhout: 'Dierenverwaarlozing'

Foto ter illustratie
Foto ter illustratie © Helena Lopes (Unsplash)
DEN HAAG - Tijdens een activiteit bij zorginstelling De Brug in het Benoordenhout zou in september sprake zijn geweest van dierenverwaarlozing. Dat zegt de Partij voor de Dieren. De instelling had dieren gehuurd voor de bewoners om te bekijken en mee te spelen, zoals alpaca's, konijnen en puppy's. Maar de eigenaar zou niet goed met de beestjes zijn omgegaan, heeft de partij begrepen van anonieme bronnen. Bovendien zou het gaan om een berucht bedrijf dat helemaal geen dieren zou mógen verhuren. De PvdD stelt raadsvragen over de kwestie.
De betreffende activiteit bij zorginstelling De Brug vond die dag plaats op het voorplein, waarna bij de PvdD klachten zijn binnengekomen over het dierenwelzijn van de aanwezige dieren. 'Er werd gesleept met dieren, alpaca's stonden op een kleine ruimte en de puppy's waren wel heel erg jong, hebben we gehoord', zegt raadslid Robin Smit. ' Ook ondernam de eigenaar geen actie toen de hondjes bij de konijnen in de mand sprongen.'
Uit de informatie van de bronnen en een aantal 'belrondes' blijkt het volgens de PvdD naar alle waarschijnlijkheid te gaan om 'Bert's Animal Verhuur', een bedrijf met onder meer kamelen, alpaca's, puppy's en verschillende soorten boerderijdieren in bezit. Het is de afgelopen jaren vaker in opspraak geweest wegens dierenverwaarlozing, illegale hondenhandel en illegale verhuur van dieren. Dat laatste werd eigenaar Bert Roelofs in 2019 door de rechter verboden; sindsdien is hij meerdere keren betrapt op het overtreden van dit opgelegde verbod.

Bevestiging

Verschillende medewerkers van zorginstelling De Brug zeggen niet meer te weten wie precies achter de organisatie van de betreffende activiteit zat. Zodoende zouden zij niet meer kunnen achterhalen van welk bedrijf zij die dag dieren hebben gehuurd.
'We weten bijna zeker dat het om dit bedrijf gaat', aldus Smit. 'Maar de stelling van de vragen richt zich wel op een definitieve bevestiging hiervan; we hopen dat het college ons dat kan geven. Is dat het geval, dan zullen we een vervolgdebat aanvragen om te zorgen dat Bert's Animal Verhuur hier niet meer kan opereren.'
Smit benadrukt ook dat hij De Brug, die de dieren van Bert Roelofs zou hebben gehuurd, niet als boeman wil aanwijzen. 'Je moet maar net weten dat dat soort misstanden plaatsvinden bij zo'n bedrijf. Het is niet om de instelling op de vingers te tikken, maar om het probleem in de breedste zin aan te pakken.'

'Grote mand'

Bert Roelofs laat in een reactie weten niet te kunnen bevestigen dat het zijn bedrijf was dat die betreffende dag dieren heeft verhuurd aan De Brug. Wel zegt hij dat de puppy's die hij verhuurt 'ruimschoots' op leeftijd zijn. 'Die zijn elf, twaalf weken, soms zelfs wat ouder. Maar er zijn altijd mensen die een klein hondje zien en vanzelf denken: die is pas vier weken.'
Ook zegt Roelofs dat er tijdens activiteiten goed wordt toegezien op het welzijn van de dieren. 'Er wordt niet met beesten gesleept.' Wat betreft de grootte van de bewegingsruimte zegt hij: 'Dat is dezelfde discussie als die over de leeftijd van de puppy's; wat is te weinig ruimte? De puppy's zitten een grote mand van anderhalve meter doorsnee. Inderdaad, als hondjes loslopen in een woonkamer hebben ze meer ruimte. Maar als ze in een bench zitten misschien wel weer minder.'

Bestemmingsplan

Het gegeven dat Roelofs überhaupt geen dieren meer zou mogen verhuren, valt volgens hemzelf in een grijs gebied. 'Dat heeft puur te maken met het bestemmingsplan.' Hiermee doelt Roelofs op een plan op maat dat hij in afstemming met de gemeente West Maas en Waal zou opstellen, zodat zijn bedrijf met een aantal aanpassingen zou kunnen blijven draaien.
Wat betreft dat bestemmingsplan zou er echter weinig schot in de zaak zitten. In de tussentijd blijft Roelofs doorgaan met het verhuren van dieren, blijkt ook uit onderzoek van House of Animals.
In maart 2022 was Bert's Animal Verhuur het onderwerp in de webserie BOOS, waarin programmamaker Tim Hofman maatschappelijke misstanden aankaart en in sommige gevallen recht probeert te halen voor een benadeelde partij. In deze aflevering werd Roelofs door Hofman benaderd naar aanleiding van klachten over dierenverwaarlozing en -mishandeling.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!