Dennis mist deel van zijn longen door kanker en traint nu voor Ironman: 'Ga puur voor de finish'

Dennis bij Haagse Bakkie
Dennis bij Haagse Bakkie © Den Haag FM
DEN HAAG - Hij is nog herstellende van een kwaadaardige tumor in zijn longen, maar is vastberaden volgend jaar zomer de traitlonwedstrijd Ironman te doen. 'Ik wil die lijn passeren, dan heb ik iets ongelofelijks volbracht', zegt Dennis Ouwerkerk (30) in Haags Bakkie.
Afgelopen zomer krijgt Dennis verschrikkelijk nieuws: hij heeft een kwaadaardige tumor in zijn longen. 'Ik heb drie longontstekingen gehad in vijf jaar tijd, dus wilde weten waar dat vandaan kwam.' Hij moet het ene na het andere onderzoek ondergaan totdat ze deze zomer iets afwijkends wordt gevonden. 'En dan blijkt het een kwaadaardige tumor te zijn. Gelukkig is het een zeldzame die niet zo snel groeit en uitzaait. Waarschijnlijk heb ik hem al vijf jaar.'
Inmiddels is hij twee operaties verder en is dertig procent van zijn longen verwijderd. Zes weken geleden was zijn laatste operatie. 'Het gaat steeds beter. Ik heb een lange weg achter de rug en nog een lange weg te gaan.'

Zwemmen, fietsen en een halve marathon

Toch is hij vastberaden om volgend jaar augustus de Ironman in Maastricht te doen. 'Het was het eerste wat ik dacht na de operatie.' Daarvoor moet hij flink aan de bak, want de Ironman bestaat uit 1,9 kilometer zwemmen, 90 kilometer fietsen en een halve marathon hardlopen. Vorig jaar deed hij ook mee, toen kwam hij na zes uur en vier minuten over de finish.
Nu wil hij vooral de finish halen. En dat is nog een hele opgave. Dennis krijgt toestemming van zijn artsen om mee te doen en is nu voorzichtig aan het trainen. 'Ik kan net vijf minuten hardlopen, een uurtje fietsen en honderd meter zwemmen.'

'Ga puur voor de finish'

Dus Dennis moet rustig opbouwen. 'Ik ga niks forceren want het is nog broos van binnen. Ik moet heel goed naar mezelf luisteren. Er is geen streven qua snelheid, maar puur op gevoel. Ik ga nu puur voor de finish.'
Met zijn deelname aan Ironman gaat Dennis geld ophalen voor KIKA. '81 procent van de 600 kinderen geneest van kanker. Dat is echt enorm. Maar voor die negentien procent zit ik hier.' Het geld gaat direct naar de stichting.
Meer weten over Dennis of wil je doneren? Kijk dan op zijn persoonlijke pagina op de site van KIKA Extreme.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!