Tijn schrijft handboek voor mantelzorgers: 'Je hoeft het niet alleen te doen'

© Jack Finnigan (Unsplash)
DEN HAAG - 'Fijn dat je er bent'. Zo heet het handboek dat Tijn Elferink schreef voor de mantelzorger van deze tijd. Met het boek hoopt hij mensen te helpen die intensieve zorg moeten dragen voor een familielid, vriend of goede buur. In de Haagse Week van de Mantelzorg vertelt hij bij Bob Staat Op hoe je je kan voorbereiden op die vaak ingrijpende verandering. 'Dat is heel verstandig om te doen, want er komt veel terecht op de schouders van een mantelzorger.'
Eén op de drie volwassen Nederlanders is mantelzorger. 'Maar waarschijnlijk worden we het allemaal een keer', vertelt Tijn. 'Het is simpel: Nederland vergrijst en er zijn enorme personeelstekorten in de zorg. Er komt veel meer terecht bij de mensen zelf.'
Tijn zorgt zelf voor zijn moeder, maar noemde zichzelf niet direct mantelzorger. 'Het duurde lang voordat ik door had dat ik dat was. Dat geldt voor meer mensen; het is vaak iets wat je gewoon doet. Dat begint klein, maar het wordt steeds iets meer. In die zin sluipt het er een beetje in.'

Openheid

Maar waar haal je de tijd vandaan om voor iemand anders te zorgen? En wat wordt er precies van je gevraagd? In Fijn dat je er bent hoopt Tijn zo goed mogelijk antwoord te geven op die vragen. 'Ik hoop ook dat we er iets opener over kunnen zijn naar elkaar. Vaak proberen mantelzorgers een beetje te verhullen waarom ze bijvoorbeeld eerder weg moeten bij hun werk. Maar als je het deelt, kunnen collega's misschien juist met je meedenken.'
Je voorbereiden op mantelzorg is dus 'héél verstandig', zegt Tijn. Want ook al zit je er niet op te wachten, is de kans groot dat je er wel mee geconfronteerd wordt. 'Mensen vragen zich weleens af of ze de zorg voor bijvoorbeeld en demente ouder kunnen weigeren. Dat kan eigenlijk niet, maar stel nou dat hij of zij in Enschede woont; hoe ga je dan dan doen?'

Vakantie

Ook tijdens zijn werkzaamheden bij een zorgverzekeraar merkte Tijn dat de vragen over mantelzorg binnen bleven stromen. 'Dat waren vaak simpele vragen, maar wel essentiële. Bijvoorbeeld: "kan ik nog op vakantie als ik mantelzorger ben?" Natuurlijk kan dat, maar je moet maar net weten wat de oplossingen zijn.'
Zo kan je een zorgnetwerk opbouwen dat een deel van de zorg voor een geliefde op kan vangen. Dat kan soms lastig zijn, omdat er geen uniform mantelzorgbeleid is in Nederland; dit verschilt per gemeente, geeft Tijn aan. 'Den Haag is gelukkig heel actief hierin, maar een paar dorpen verder kan het weer heel anders zijn.'

Niet alleen

'Belangrijk om te weten is dat je het niet alleen hoeft te doen', zegt Tijn. 'Veel dingen zijn goed geregeld en mensen in de omgeving zijn vaak ook bereid om te helpen. Maar je moet wel weten waar je terecht kan. Dit boek kan je daarbij helpen.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!