Snelle auto's, drugs en jonge vriendinnen: Jeroen maakt documentaire over midlifecrisis

Jeroen Langerak wint met 'De Midlife Crisis' in de categorie Beste Documentaire op het The Hague Film Festival
Jeroen Langerak wint met 'De Midlife Crisis' in de categorie Beste Documentaire op het The Hague Film Festival © Instagram Het Haags Productiebedrijf
DEN HAAG - Over de midlifecrisis van de man heerst nog steeds een taboe, merkte filmmaker Jeroen Langerak. In een poging om dit weg te nemen legde hij de nuances van het herleven van deze 'tweede jeugd' vast in de documentaire De Midlife Crisis. Bij de jury van het The Hague Film Festival bleef dit niet onopgemerkt: eind oktober sleepte de film de prijs voor Beste Documentaire in de wacht. 'Dat hebben we wel even gevierd met een paar biertjes.'
Stoere tatoeages, een nieuwe sportwagen of een veel jongere vriendin: het zijn allemaal 'symptomen' van die gevreesde midlifecrisis, een psychologische fase die vaak plaatsvindt tussen de 40 en 65 jaar waarbij iemand wordt geconfronteerd met vraagstukken over zingeving en daardoor uit balans wordt gebracht.
Het liedje Is dit alles? van de band Doe Maar vat dat gevoel mooi samen, zegt Jeroen. 'Ik denk dat de midlifecrisis een soort van tweede jeugd is. Dat je ineens stilstaat bij je leven en denkt: is dit het nou? Je denkt dan snel aan het stereotype dat er met zijn secretaresse vandoor gaat, maar ik was benieuwd naar wat het écht inhoudt en wat het met ons doet', vertelt hij bij Haags Bakkie.

Drank en drugs

In die zoektocht begon hij dicht bij huis. Samen met zijn vriendengroep, bestaande uit mannen van ongeveer 40 tot 45 jaar, ging hij zitten om elkaar zo eerlijk mogelijk op verschijnselen te beoordelen. 'Toen kwamen we toch wel tot de conclusie dat een paar er iets van we hebben. Denk aan het zetten van een eerste tatoeage, drank, drugs en lange relaties die toch ineens uitgaan.'
Maar het kan ook de andere kant op vallen, blijkt. 'Ik kwam ook iemand tegen die heel lang in de horeca werkte en veel te maken had met alcohol, die toen zei: "Ik ga het rustig aan doen. Ik stop met drinken en ik ga meer genieten met mijn gezin." Dan gebeurt het tegenovergestelde van wat je zou denken'

Scheiden

Voor de documentaire werkte Jeroen samen met therapeut en midlife happiness expert Aafke Dijkstra, die een boek schreef om mannen te helpen hun midlifecrisis de baas te worden. 'Vaak voelen ze zich niet gelukkig meer en vragen ze zich af of dit alles is wat het leven te bieden heeft. Dan zitten ze naast hun vrouw op de bank en zeggen ze: "Ik wil scheiden." Voor hun partner komt dat vaak compleet uit het niets.'
Een midlifecrisis zorgt er dus voor dat je nieuwe en soms eigenaardige keuzes maakt, vertelt Aafke. 'Op zich is dat heel gezond, maar als je een partner hebt kan dat moeilijk zijn. Het zou jammer zijn als een heel gezin ontwricht raakt omdat de man gewoon even buiten de deur wil kijken.' Door mannen te begeleiden tijdens hun midlifecrisis hoopt ze dit te kunnen voorkomen.

Bespreekbaar

Wel ziet ze een kleine verschuiving wat betreft de openheid rondom het onderwerp. 'Vroeger werd dit het liefst vermeden, dan werd het een beetje weggewuifd. Maar het lijkt erop dat het steeds meer bespreekbaar is. Daar hopen we met deze docu ook aan bij te dragen; hopelijk kunnen we veel mannen en hu partners ermee bereiken.'
Ook Jeroen merkt dat op in zijn persoonlijke kringen. 'Mannen praten in het algemeen weinig over hun emoties, maar ik heb het idee dat dat wel iets meer gebeurt. Dat je de laatste tijd best wel je gevoel mag tonen en kan zeggen wat je vindt.'
De Midlife Crisis is vrijdag om 19.00 uur te zien op Den Haag TV.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!