Burgemeester Jan van Zanen biedt excuses aan voor Haags slavernijverleden

© Gemeente Den Haag
DEN HAAG - Burgemeester Van Zanen heeft vandaag in de Koninklijke Schouwburg namens het college van burgemeester en wethouders zijn excuses aangeboden voor het Haags slavernijverleden. Dit deed hij tijdens een presentatie van een studie naar het slavernij- en koloniaal verleden van de stad. 'Het moment is gekomen om daarvan rekenschap te geven', zei hij.
'Ik als burgemeester van Den Haag, stad van vrede en recht, biedt namens het college mijn welgemeende excuses aan voor de wijze waarop onze voorgangers het systeem van kolonisatie en slavernij hebben ondersteund en ervan hebben geprofiteerd', aldus Van Zanen.
'Excuses kunnen niet het onnoemelijke leed ongedaan maken dat uw voorouders en de voorouders van zoveel andere Hagenezen en Hagenaars is aangedaan', vervolgt hij. 'We hopen u ervan te kunnen overtuigen dat we ervan doordrongen zijn dat het leed van het verleden doorwerkt tot de dag van vandaag en dat dit zorgt voor verdriet en boosheid. Ook omdat het systeem van kolonisatie en slavernij gestoeld was op racisme en wit superioriteitsdenken.'

'Een vergiftigende kracht'

En daar worden mensen vandaag de dag nog steeds mee geconfronteerd, geeft Van Zanen aan. 'Racisme is nog altijd een vergiftigende kracht, ook in onze samenleving. Juist daarom is de erkenning van het leed dat het systeem van kolonisatie en slavernij heeft veroorzaakt zo belangrijk.'
Om het racisme van nu aan te kunnen pakken moet iedereen zich bewust zijn van deze geschiedenis, zegt Van Zanen. 'De herinnering aan de oorsprong van het racisme en de gevolgen ervan moeten onderdeel worden van ons collectieve geheugen. Dat is op dit moment nog niet het geval. Het beeld van onze geschiedenis is nog niet compleet.'

Laatste grote stad

Dat er decennia lang te weinig aandacht is besteed aan het slavernijverleden heeft volgens Van Zanen gezorgd voor 'veel pijn en boosheid'. Den Haag is de laatste van de grote steden die excuses aanbiedt voor het slavernijverleden. Begin november werd duidelijk dat het kabinet ook van plan is om haar excuses te maken.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!