Zorgen over sluiting buurthuizen: 'College jaagt mensen eenzaamheid in'

© Nani Williams (Unsplash)
DEN HAAG - Hart voor Den Haag heeft een spoeddebat aangevraagd over de sluiting van twee buurthuizen in Spoorwijk en het centrum. De partij is hier niet over te spreken. 'Juist in deze moeilijke tijden zijn buurthuizen zo belangrijk en eigenlijk onmisbaar', zegt raadslid Coen Bom, die dit een 'kil' optreden van het college noemt.
Buurthuis De Sprong aan de Paviljoensgracht moet per 1 januari de deuren sluiten. Wijkcentrum De Schets dreigt dicht te moeten vanwege hoge lasten. Bom: 'Dit stadsbestuur, wat prat gaat op haar sociale gezicht en de halve wereld helpt, haalt de botte bijl door de buurthuizen en zet Hagenaars en Hagenezen keihard in de kou.'
Volgens de partij zou het de gemeente ook ontbreken aan zorgvuldige communicatie. Zo zou De Sprong pas twee weken geleden geïnformeerd zijn over het besluit. 'Het heeft op geen enkele manier de kans gekregen om mee te denken over alternatieven. De mensen die de wijk kennen en het centrum dragen worden zo met de rug tegen de muur gezet', zegt Bom.

Arme wijk

De Schets, dat volgens Hart voor Den Haag vorig jaar nog voor zo'n 150.000 euro werd verbouwd, dreigt de deuren te moeten sluiten vanwege de hoge vaste lasten. Bom: 'Sluiting van De Schets zou echt rampzalig zijn voor al die mensen die hier een klein beetje warmte en liefde vinden. Spoorwijk is een van de armste wijken van de stad, deze Hagenaars worden rechtstreeks de eenzaamheid ingejaagd als hun vaste baken verdwijnt.'
Volgens Hart voor Den Haag heeft het wijkcentrum hun probleem eind 2021 neergelegd bij wethouder Martijn Balster (PvdA), maar daarna nog niks gehoord. 'Onbehoorlijk en onbestaanbaar. Alle reden dus voor een spoeddebat met de wethouder', aldus Bom.

Effectief vastgoed inzetten

Wat betreft buurthuis De Sprong laat de gemeente in een reactie weten dat het welzijnswerk in het centrum opnieuw wordt ingedeeld, waarbij is gekozen voor één centrale welzijnsorganisatie. 'Hierbij is ook gekeken naar het zo effectief mogelijk inzetten van het vastgoed', zegt een woordvoerder. Onder meer in het Oude Centrum wordt het welzijnswerk verdeeld over twee in plaats van drie panden, waarbij afscheid wordt genomen van het pand aan de Paviljoensgracht. Het vrijgekomen geld gaat hier direct weer naar terug. 'Het is dus nadrukkelijk geen bezuiniging: er komen meer handen in de wijk zelf.'
In het pand van De Sprong komt uiteindelijk een andere maatschappelijke organisatie. 'Voor activiteiten met, voor en door bewoners zijn in de buurt voldoende alternatieven beschikbaar. Afhankelijk van de behoefte van bewoners zal het welzijnswerk samen met gemeente zoeken naar passende oplossingen', zegt de woordvoerder.

Teleurgesteld

Begin november zouden de bewoners en de bewonersorganisatie geïnformeerd zijn over de ontwikkelingen rondom De Sprong. Met de bewoners zijn alternatieven besproken. Ook konden ze een kijkje nemen in het andere pand aan de Prinsengracht. De bewonersorganisatie reageerde teleurgesteld, laat de woordvoerder weten. 'We hebben toen afgesproken dat we op korte termijn weer met elkaar om tafel gaan om verder te bespreken of en wat dat zou zijn om te voldoen aan de behoeften van bewoners.'

Goed contact

De Schets in Spoorwijk heeft actieve vrijwilligers, aldus de woordvoerder. 'Eén van hen heeft zich vorige week bij de gemeente gemeld en zorgen geuit.' De gemeente zegt goed contact met het bestuur van De Schets te hebben, waarbij ook afspraken met de voorzitter zijn gemaakt. 'Het bestuur is zelf verantwoordelijk voor het voortbestaan van de stichting en ook dat is bekend.'
Dit voortbestaan hangt onder meer af van activiteitensubsidies, fondsenwerving en huurinkomsten. 'Op dit moment is het bestuur ook daarmee bezig voor 2023. Er worden plannen gemaakt en aanvragen gedaan; ze hebben activiteitensubsidie gekregen. Men wil alle mogelijkheden onderzoeken om te blijven voortbestaan als stichting. Een vervolggesprek met de gemeente staat gepland', laat de woordvoerder weten.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!