Gabriël (19) is Haags sporttalent van het jaar: 'Ga laten zien dat ik geen broekie ben'

© Kai Peters/Atletiekunie
DEN HAAG - Hij won goud tijdens het WK onder de 20 en vertrekt volgend jaar voor vier jaar naar Amerika. Topatleet Gabriël Emmanuel (19) is een groot talent. In de Sportcampus van het Zuiderpark won hij maandagavond de Haagse Sportprijs voor Talent van het jaar.
Afgelopen jaar was behoorlijk hectisch, vertelt Gabriël in Haags Bakkie. 'Ik had een supertoernooi. Daar werk ik een heel jaar naar toe. Dan is het mooi om te winnen.' Met zijn gouden medaille sluit hij meteen zijn carrière bij de junioren af. 'Ik ben nu officieel senior.'
Vanaf nu moet hij het opnemen tegen volwassenen. 'Ik kijk er nu naar uit om de senioren uit te dagen, om te laten zien dat ik geen broekie ben.'
© Den Haag FM

Van judo naar verspringen

Op zijn vierde begon Gabriël met judo. 'Maar ik kon niet al mijn energie kwijt.' Zijn vader deed aan sprinten en nam hem een keer mee naar de atletiekvereniging. En dat was een schot in de roos. 'Ik begon als sprinter en verspringer. Op mijn twaalfde ben ik meerkamper geworden. Ik werd goed in werpen, springen, sprinten, dus waarom zou ik iets laten vallen waar ik goed in ben?', zegt hij.
Om de beste te worden traint de atleet van HAAG Atletiek veel. 'Ik train vijf, zes dagen per week en doe dan twee trainingen achter elkaar. Je probeert ieder onderdeel in een week te trainen', vertelt hij. Daarnaast zit hij nu in zijn eindexamen van het vwo. 'Dat gaat me goed af.'

Amerika

Na zijn examen vertrekt hij naar Amerika om biologie te studeren en zich volledig te focussen op atletiek. Door zijn medaille op het WK onder de 20 werd hij door meerdere coaches uit Amerika benaderd. 'Ik zag dat wel zitten.' Het is een echt sportland met veel aandacht voor jong talent. 'In de ochtend heb je school en in de middag heb je training. Iedere dag. Dat is hier wel anders.'
Ik kijk uit naar de concurrentie
Hij kijkt er erg naar uit. 'Ik heb er heel veel zin in. Ik kijk uit naar het niveau en de concurrentie. Dat heb ik hier ook, maar ik ben nu de beste in Nederland. Daar heb je meer concurrentie, ik denk dat ik meer uitgedaagd word.'

Verhuizen

Dat betekent ook dat hij daar gaat wonen. 'Mijn ouders vonden dat eerst wel eng, maar ze steunen me. Ze willen dat ik m'n passie volg.' Toch zal hij nog wel geregeld thuis komen. 'Ik denk dat ik wel twee keer per jaar terug ga naar Nederland, sowieso voor de Nederlandse Kampioenschappen.'
Maar voordat het zover is gaat alle aandacht nu naar het EK. Daarvoor moet hij zich eerst kwalificeren, omdat hij nu volwassen is. 'Ik moet nog iets harder trainen, maar het komt wel goed. Ik ga weer voor een medaille.'
Luister het gesprek met Gabriël hier terug, tussen 11.30 en 12.00 uur.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!