Burgemeester Van Zanen tevreden over vreugdevuren, 'ziet er voor de toekomst goed uit'

Burgemeester Jan van Zanen
Burgemeester Jan van Zanen © Den Haag FM
DEN HAAG - Vrijdagavond was het zover: na vier jaar mochten inwoners uit Scheveningen en Duindorp - in nieuwe stijl en een dag eerder dan gepland - hun traditionele vreugdevuren ontsteken. Burgemeester Jan van Zanen spreekt zich tevreden uit over het verloop, 'als dit de voorbode is voor de toekomst, dan vind ik het hanteerbaar.' Maar hij reageert ook op het beleid dat door beide organisaties werd gevoerd in relatie tot de media. In aanloop naar het evenement wilden zij verschillende nieuwsmedia niet te woord staan en werd journalisten toegang geweigerd tot het terrein. 'Zo'n situatie is heel onwenselijk.'
'Wat mij betreft ziet het er goed uit', zegt Van Zanen over het vervolg van de traditionele vreugdevuren. 'Als dit de voorbode is voor de toekomst, dan vind ik het hanteerbaar.' Ook organisator van het vreugdevuur in Scheveningen, Ab Massa, vindt de manier waarop het vreugdevuur dit jaar door kon gaan voor herhaling vatbaar. 'We hebben ons aan de regels gehouden en laten zien dat het goed gaat. Op deze manier zetten we de traditie graag voort, dat is uiteindelijk het belangrijkst.'

Mediaverbod

'Mediaverbod', was er enige tijd te lezen op een spandoek aan de hekken langs het terrein waar het Scheveningse vreugdevuur werd opgebouwd. De pers werd er geweerd omdat de organisatie zich niet zou kunnen vinden in eerdere berichtgeving met betrekking tot de vonkenregen van vier jaar geleden.
Van Zanen laat weten de dergelijke gang van zaken 'onwenselijk' te vinden. 'Journalisten moeten gewoon hun werk kunnen doen en dat moet ook veilig kunnen. Daar zal ik dan ook een gesprek over gaan voeren', zegt hij bij het politieke radioprogamma Spuigasten.

Vooruitkijken

Organisator van het vreugdevuur in Scheveningen, Ab Massa, legt uit waarom een aantal media dit jaar niet welkom was. 'Wij zien bij ieder nieuwsbericht die vonkenregen weer terugkomen, maar we willen graag vooruitkijken. We hoeven niet elke keer te horen hoe erg het was, ook al was het natuurlijk verschrikkelijk. Maar wij hadden het ook niet in de hand, net zoals de gemeente. We willen het gewoon kunnen vergeten.'
De vreugdevuren mochten dit jaar maximaal tien meter hoog worden en zijn vrijdag zonder grote incidenten in de bedoelde vlammen opgegaan. Massa zegt blij te zijn met het resultaat. 'We wisten van tevoren heel duidelijk waar we ons aan hadden te houden en dat hebben we gedaan. Tuurlijk was de strijd met Duindorp leuk, toen was het: hoe hoger, hoe schitterender. Maar hier is ook mee te leven. Uiteindelijk gaat het om de traditie.'

Alternatief

Door de harde wind was het op vrijdagmiddag lang spannend wat uit het overleg van de lokale driehoek zou komen. 'Na het bericht van de KNMI spraken we over wat we het beste konden doen en of er een alternatief was. Dat bleek er te zijn', vertelt Van Zanen.
Rondom de jaarwisseling zou de wind te hard zijn. 'Maar op vrijdag zou in de loop van de avond de wind goed genoeg zijn', zegt Van Zanen. 'Dan moet je dus over een geitenpaadje gaan lopen en daar moeten dingen voor geregeld worden. Ik belde de organisatie ook zelf op en dan denk ik ook wel even na over hoe ik het bericht breng.'

Voorproefje

Ondanks het vervelende nieuws verliep de communicatie goed, zegt hij. 'Ik heb tot nu toe een positieve ervaring met de organisaties. Elk jaar is het spannend rondom de vuren, maar het gaat erom: komen ze hun afspraak na? En dat doen ze. Bovendien zijn zij zelf ook goed op de hoogte van de voorwaarden. Na de laatste keer hebben we een dik inspectierapport waar we ons aan moeten houden en ze weten dat ik daar niet van af kan wijken.'
Zaterdagavond wordt het voor Van Zanen zijn eerste oud en nieuw als burgemeester van Den Haag zonder coronamaatregelen. 'De vreugdevuren waren een voorproefje. Het echte werk komt vanavond, ook voor onze hulpdiensten. Rond een uur of één 's nachts zal ik ook met ze rondrijden om ze een hart onder de riem te steken. Verder hoop ik dat iedereen zijn verstand een beetje gebruikt en gewoon een hele leuke jaarwisseling heeft.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!