Yousif en Naomi geven eten aan arme gezinnen: 'Proberen zoveel mogelijk voor anderen te betekenen'

Naomi en Yousif Barki voor Familiecentrum Lichtpuntjes
Naomi en Yousif Barki voor Familiecentrum Lichtpuntjes © Den Haag FM
DEN HAAG - Yousif Barki en zijn vrouw Naomi voeren in het hart van de Mariahoeve een strijd tegen armoede. Vanuit het Familiecentrum Lichtpuntjes organiseren ze vakantietripjes, verkopen ze goedkope kleding en delen ze elke maandag gratis eten uit. Steeds meer gezinnen zijn genoodzaakt om gebruik te maken van dit soort initiatieven. Dat valt ook de gemeente Den Haag op. 'Zonder een basis die structureel op orde is, zijn we als gemeente telkens bezig met gaten te dichten en pleisters te plakken.'
Alle gezinnen die bij het Familiecentrum Lichtpuntjes komen om gratis boodschappen op te halen, hebben een persoonlijke band met de eigenaren Yousif en Naomi Barki. De kinderen gaan allemaal naar de basisschool De Leeuwerikhoeve. Vanuit die school is het project ook ontstaan.
Yousif: 'De directeur kwam naar ons toe omdat hij geld kreeg voor het financieren van ontbijt en lunch en hij graag wilde dat wij de inkopen gingen doen. Op die manier kunnen de ouders wel kiezen wat ze gaan eten, maar hoeft de directeur er niet bang voor te zijn dat er eten wordt gekocht dat niet voor de kinderen is.'
Omdat de ouders elkaar van het schoolplein kennen, is er volgens Yousif sprake van een zekere vorm van vertrouwen. 'Daardoor is de drempel om aan te geven dat je meer nodig hebt erg klein.'

Te weinig

Zo komt een dochter van een bekende langs om eten op te halen. Haar moeder is ziek, dus die kon zelf niet komen. Yousif staat ondertussen iemand te woord en let even niet op het meisje. Een andere vrijwilliger helpt haar met de boodschappen. Maar als Yousif wil noteren dat haar familie eten heeft gehaald, ziet hij in haar boodschappentas dat ze te weinig heeft gekregen. Hij loopt met haar terug en geeft haar wat extra's.
Yousif: 'Ze komt uit een iets groter gezin. Die kunnen iets meer krijgen. Toen we dat niet deden, zagen we dat ze vaak het einde van de week niet haalden met hun boodschappen.'

Moeilijker voor minima

Den Haag telt op dit moment tussen de 34.000 en 44.000 arme gezinnen, blijkt uit cijfers van de gemeente. Die moeten zien rond te komen van maximaal 130 procent van het minimumloon. Een woordvoerder van de gemeente bevestigt dat steeds meer van die huishoudens moeite hebben om rond te komen. Maar daar blijft het niet bij. Ook bij mensen die meer geld hebben, gaat het vaak moeilijk. 'In het algemeen zien we dat steeds meer mensen met een inkomen boven de 130 procent van de bijstandsnorm in de knel komen. Bijvoorbeeld gezinnen met kinderen en de zogenaamde werkende armen.'
Een woordvoerder van Het Rode kruis bevestigt dat steeds meer mensen moeite hebben de eindjes aan elkaar te knopen. 'We zien dat ook op plekken waar je dat misschien niet zou verwachten.’
Vrijwilligers helpen ouders met het vullen van boodschappentassen
Vrijwilligers helpen ouders met het vullen van boodschappentassen © Den Haag FM
Yousif staat er versteld van dat zoveel mensen in zijn buurt zijn hulp nodig hebben. Het familiecentrum zit niet op een plek waar volgens de armoedemonitor van de gemeente veel armere huishoudens zouden wonen. Het centrum ligt in het stadsdeel Haagse Hout en dat staat niet in de top drie stadsdelen met de meeste minima. Yousif: 'Hier wonen misschien geen rijke gezinnen, maar wel gezinnen die voorheen konden rondkomen.'
Als reactie op de toenemende geldzorgen bij veel huishoudens is de gemeente met de 'Haagse aanpak geldzorgen en geldproblemen' gekomen. Doel is onder meer om een beter toekomstperspectief te bieden aan minima en duidelijker te maken welke hulp de gemeente kan bieden. Ook zijn de voordelen van de Ooievaarspas uitgebreid.

Niet genoeg

Maar in een onderzoek dat het Nibud heeft uitgevoerd voor de gemeente, staat dat het uitbreiden van voorzieningen als de Ooievaarspas niet genoeg is. 'Dit zijn goede regelingen, maar niet voldoende om het saldo voor een huishouden met twee oudere kinderen positief te krijgen.'
Het kennis- en adviescentrum op het gebied van huishoudfinanciën adviseert dan ook om bijvoorbeeld het bedrag voor individuele inkomenstoeslag voor gezinnen met (oudere) kinderen te verhogen. Dit soort maatregelen kunnen rust bieden aan groepen die langdurig van een laag inkomen moeten rondkomen.

Talenten

De gemeente geeft aan ervoor te hebben gekozen om middeninkomens ruimer te steunen. En dat Hagenaars zelf hebben gevraagd om de Ooievaarspas uit te breiden, vertelt de woordvoerder. Daarnaast wordt er extra geld ingezet om ervoor te zorgen dat kinderen die in arme gezinnen opgroeien, hun talenten kunnen uitbreiden. En is er ook een proef waarbij kinderen tussen de vier en elf jaar gratis gebruik kunnen maken van het openbaar vervoer.
Desalniettemin dringt de gemeente al langere tijd bij het Rijk aan voor meer oplossingen. Bijvoorbeeld om mogelijkheden om mensen met een laag inkomen meer langdurige steun te geven. De woordvoerder: 'Zonder een basis die structureel op orde is, zijn we als gemeente telkens bezig met gaten te dichten en pleisters te plakken. Daarmee houd mensen overeind, maar komen ze niet vooruit.'

Voldoende eten

In het Nibud-onderzoek wordt ook gesteld dat veel minima afhankelijk zijn geworden van ondersteuning van de gemeente. Die ervaring deelt Selma, één van de ouders die eten komt halen bij het Familiecentrum Lichtpuntjes. Zonder de regeling vanuit de bassischool zou zij niet voldoende hebben.
Zelfs met de regeling haalt ze het einde van de week niet, vertelt Selma. 'In het begin van de week gaat het nog net, maar na woensdag wordt het lastig.' Op de vraag hoe ze de rest van de week eten op tafel krijgt, reageert ze terughoudend. 'Ik probeer met m'n zus te regelen dat ze eten voor me haalt. En ik probeer extra te letten op de aanbiedingen.'

Donaties

De keren dat Yousif iets overhoudt, probeert hij eten door te geven aan gezinnen als die van Selma. Buurtbewoners waarvan hij weet dat ze het kunnen gebruiken. Dit beetje eten wordt vaak nog aangevuld met de donaties van particulieren en eten dat de voedselbank aan het centrum geeft. Yousif: 'We proberen zoveel mogelijk voor anderen te betekenen.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!