Baas van discotheek De Marathon overleden bij tragisch ongeluk

Discobaas Frans Winterswijk als portier aan het werk in De Marathon
Discobaas Frans Winterswijk als portier aan het werk in De Marathon © collectie Charles Brussee
DEN HAAG - Frans Winterswijk is overleden. Dat melden verschillende bronnen aan mediapartner Omroep West. Winterswijk was jarenlang de drijvende kracht achter de beroemde discotheek De Marathon in Den Haag. Naast zijn werk in de zaak aan de Wijndaelerweg was hij ook een schipper in hart en nieren. Afgelopen week kwam hij op een boot in Rotterdam om het leven.
Het klinkt als een mysterieus verhaal. Een stuurloos schip, dat in een binnenhaven tegen allerlei andere vaartuigen aan voer, waarbij een politieman aan boord moet springen om het vaartuig tot stilstand te brengen. Rijnmond berichtte daar afgelopen donderdag over.
De schipper werd met een hoogwerker van boord gehaald, gereanimeerd en naar een ziekenhuis gebracht. Dinsdag bevestigde de politie tegenover Omroep West dat de man is overleden. Het gaat om een 71-jarige man uit Den Haag, zegt een woordvoerster. Maar of het daadwerkelijk Winterswijk is, mag ze omwille van privacy niet zeggen.

Ideeën voor De Marathon werden opgepikt over de hele wereld

Verschillende andere bronnen bevestigen dat het slachtoffer inderdaad de voormalige baas van De Marathon is. Eén van hen is Charles Brussee. Hij schreef ooit een uitgebreid boek over de fameuze disco, bekend uit het officieuze Haagse volkslied O,O, Den Haag van Harry Klorkestein: op me Puch een wijffie halen en daarna dansen in De Marathon.
Achter de draaitafels in De Marathon
Achter de draaitafels in De Marathon © Archieffoto
Halverwege de jaren 90 was het einde verhaal aan de Wijndaelerduinweg. Tenminste, waar het De Marathon betreft. Want de disco in het pand ging later nog wel verder onder andere namen, zoals de < < O > >, totdat het pand in 2006 definitief dicht ging en tien jaar later werd gesloopt.

'Je keek echt tegen hem op'

'Frans is als schipper de hele wereld rondgevaren en tijdens zijn reizen geïnspireerd geraakt door disco's die hij tegenkwam in bijvoorbeeld Italië', vertelt Brussee. 'Door die ideeën is later discotheek De Marathon ontstaan. Frans had verkering met Anita Ooms. Zij was de dochter van de grondlegger van de zaak, Ton Ooms.'
De rest is geschiedenis. Brussee stond zelf als jongeman geregeld op de dansvloer van De Marathon. 'Toen was Frans al een begrip. Hij stond ook aan de deur, als portier. Je keek echt tegen hem op. Toen ik in 2018 het boek ging schrijven, heb ik ook vaak contact met hem gehad. Hij was echt de drijvende kracht achter de zaak.'

Heroïsche dood

Hoe de schrijver hem typeert? 'Een gedreven, ingetogen man. Niet iemand die snel zijn gevoel liet zien. Een goede ondernemer, met een geweldig gevoel voor trends. Echt een mensen-mens, hij wist de juiste persoon op de juiste plek te zetten.'
Na het verdwijnen van De Marathon is Frans Winterswijk weer als binnenvaartschipper aan de slag gegaan, vertelt Brussee. 'Ladingen rondbrengen op de grote rivieren. Ja, hij was echt een schipper in hart en nieren. Hij is gestorven op het water, in het harnas. Een heroïsche dood.'

'Blijkbaar was het zijn tijd'

Symbolisch ook, vindt hij. 'Als we hem ooit bij een biertje hadden gevraagd, waar wil je sterven? Dan had hij misschien nog wel deze plek genoemd ook. Tragisch, maar blijkbaar was het zijn tijd.'
Wat er precies is gebeurd, zullen we waarschijnlijk nooit weten. De politie doet geen onderzoek meer en de Arbeidsinspectie ook niet. 'Hij was als enige aan boord, er waren geen werknemers. Dus daarom doen we allebei geen onderzoek.'

Monument op 'heilige grond'

Het blijft daardoor onbekend wat er is gebeurd. 'We kunnen het ook niemand meer vragen', zegt de politiewoordvoerster. Brussee is duidelijk aangeslagen door het overlijden van Winterswijk, tegen wie hij zodanig opkeek dat het niet bij het boek alleen zal blijven.
'We waren al bezig met het plaatsen van een monument op de plek waar de discotheek ooit heeft gestaan. Als eerbetoon. Daarmee gaan we nu nog meer haast maken.' Hij doet dat samen met een aantal andere mensen. Een stuk muur van de oude Marathon zal als fundament dienen voor het monument.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!