Manege moet stukje grond opgeven voor natuur: 'Wij willen onze paarden los kunnen laten'

De zussen Roest van Manege De Wildhoef hebben een conflict met de gemeente Den Haag
De zussen Roest van Manege De Wildhoef hebben een conflict met de gemeente Den Haag © Omroep West
DEN HAAG - Manege De Wildhoef in de Bosjes van Pex heeft een hoogoplopend conflict met de gemeente Den Haag over een stukje grond. De gemeente wil dat de manege-eigenaren een paddock (een omheining voor paarden) en een kantine afbreken, zodat op deze plek natuur kan ontstaan. Maar de eigenaren willen hun paddock niet kwijt. 'Het welzijn van onze paarden staat bovenaan en daar hoort dagelijks loslopen in de paddock bij.'
Drie pony's slenteren op hun dooie akkertje door het zand in de ruime paddock, die grenst aan het bos. Regelmatig stoppen wandelaars om de pony's te bekijken en te aaien. Direct naast de paddock staat een houten kantine met zicht op een overdekte buitenrijbaan en daarachter zijn de stallen waar paarden en pony's naar buiten kijken.
Manege-eigenaar Aïde Roest brengt een vierde pony naar de paddock. 'Kom maar moppie', moedigt ze de bruine pony aan. Het dier mengt zich in de groep en begint direct aan het hooi dat in de hooinetten is gestoken. Deze paddock is het lijdend voorwerp van een diepgaand conflict met de gemeente.

Vrij bewegen

'Toen wij het bedrijf in 2010 kochten, was deze paddock er al', vertelt Roest. Ze runt samen met haar twee zussen Fiona en Iris manege De Wildhoef. 'Wij gebruiken de paddock om onze paarden in los te gooien, zodat zij zich dagelijks vrij kunnen bewegen. Wij willen deze situatie graag zo houden.'
Maar de gemeente wil dat de zussen de paddock en de kantine opdoeken. Volgens het stadhuis wordt de grond 'oneigenlijk gebruikt', omdat de paddock zonder toestemming is gebouwd op natuurgrond die buiten de huurovereenkomst met de gemeente valt.

'Gemeente heeft huurovereenkomst afgegeven'

Dat bevreemdt Roest. 'De gemeente heeft in 2018 voor de paddock een huurovereenkomst afgegeven', zegt ze. 'Het is heel bijzonder dat de gemeente deze huurovereenkomst niet erkent.' Ook zegt ze dat de manege de kantine in 2020 heeft gebouwd in overleg met de gemeente.
'Wij hebben de paddock en de kantine nodig voor ons bedrijf', zegt Roest. De rijbaan, de stallen en een andere paddock blijven weliswaar buiten schot, maar de tweede paddock en kantine zijn onmisbaar voor De Wildhoef.

Politieke partijen verbaasd

Roest: 'Want wij willen heel goed voor onze paarden zorgen en hun welzijn staat bovenaan. Dat bewijst het feit dat wij als eerste stadsmanege van Nederland in 2015 het keurmerk Paard en Welzijn hebben gekregen. Daar hoort een stuk vrije beweging voor de paarden bij en daar hebben wij de paddock voor nodig. De kantine is voor ons een belangrijke plek om samen te komen en mensen uit de buurt komen vaak een kopje koffie drinken.'
Hart voor Den Haag en de VVD in de Haagse raad hebben zich het lot aangetrokken van de zussen. De partijen verbazen zich over de houding van de gemeente. 'Ik heb nog niet vaak zo'n starre houding meegemaakt', zegt Coen Bom van Hart voor Den Haag. 'En het dient geen enkel doel. Er is geen mooi stukje natuur ingepikt door de eigenaren, want de paddock was er al toen zij de manege kochten. Bovendien ligt de manege in een sportpark.'

Halsstarrige houding

Ook de VVD stoort zich aan de 'halsstarrige houding' van de gemeente. 'Wethouder Bredemeijer geeft geen enkele ruimte aan de manege en dreigt het bedrijf voor een paar pietluttige meters de nek om te draaien', zegt VVD'er Chris van der Helm. 'Dat vind ik raar. De paddock staat er al jaren en dit stukje grond kan je nergens anders voor gebruiken. Kies dan gewoon voor dierenwelzijn en laat de paddock staan.'
De gemeente noemt de ontstane situatie enorm vervelend, maar wil graag dat de manege kan blijven. 'Daarom hebben we De Wildhoef een nieuwe langdurige huurovereenkomst aangeboden', zegt een woordvoerder.

'Niet toegestane uitbreiding'

'Binnen de grenzen van de huurovereenkomst heeft De Wildhoef de vrijheid om haar terrein optimaal in te richten', vervolgt de gemeente. 'Dit kan echter niet met niet toegestane uitbreiding van grond die ten koste gaat van de natuur en die de grenzen van de huurovereenkomst overschrijdt.'
Ook vindt de gemeente het belangrijk dat huurcontracten en grenzen van de grond worden nageleefd. 'Dat geldt voor iedereen. De ruimte in de stad is nu eenmaal schaars.'

Paddock weer terug

Maar Coen Bom (Hart voor Den Haag) voorziet nog een ander probleem als de gemeente voet bij stuk houdt. 'Binnenkort komt de Dierenbescherming met een 'paardenbesluit' waarin staat dat paarden veel uitloopruimte moeten hebben', zegt hij.
'Je kan er donder op zeggen dat er volgend jaar ineens de eis komt dat er meer uitloopruimte moet zijn en de paddock weer terug moet komen.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!