Wie is verantwoordelijk? Debat over raadsenquête Amare nadert eindfase

De entreehal van Amare
De entreehal van Amare © ANP
DEN HAAG - Tijdens de laatste bespreking van de raadsenquête Amare worden de spreekwoordelijke messen al geslepen. Een deel van de gemeenteraad kijkt liever naar verbetering in de toekomst, maar een ander deel van de raad is op zoek naar een politiek verantwoordelijke. Het college van burgemeester en wethouders deelt het toekomstperspectief en kijkt graag voorwaarts.
'Is politieke verantwoordelijkheid besproken in het college', vraagt SP-fractievoorzitter Lesley Arp aan het college tijdens de laatste commissievergadering over de raadsenquête Amare. Het onderzoek naar de totstandkoming van het cultuurcomplex laat verschillende bestuurlijke fouten zien, waaronder opzettelijke misleiding van de raad. Een aantal politieke partijen wil zien dat er verantwoordelijkheid wordt genomen door het college.
Rachid Guernaoui, raadslid namens Hart voor Den Haag, neemt het zelfs een stapje verder in zijn bijdrage. 'Gaat het college vanavond aftreden', vraagt Guernaoui tijdens zijn inbreng. 'Heeft het college al aangifte gedaan tegen oud-wethouders? En is het college verantwoordelijk voor de fouten van zijn voorgangers?'

Allergisch voor tijdsklemmen

De oppositie was het strengst, maar ook de coalitiepartijen waren kritisch op het handelen van het college. Samir Ahraui, recent beëdigd raadslid namens de PvdA, ging in op het verweer van het college in een brief aan de raad waarin zij stelt dat zij 'niet in de hoofden van onze voorgangers kan kijken.' 'Je kan misschien niet in de hoofden kijken', stelt Ahraui, 'maar je kan het wel duiden in de politieke context van die tijd.'
Hoewel het college aangeeft alle aanbevelingen over te willen nemen, zien D66 en GroenLinks dit de afgelopen maand nog niet terug. 'Wij hebben een allergie gekregen voor incomplete dossiers en tijdklemmen van het college', zegt D66-fractievoorzitter Marieke van Doorn.
Lisa van de Voort, fractievertegenwoordiger namens GroenLinks, trekt ook vergelijkingen met de behandeling van het bestemmingsplan Assumburgweg. 'Het college moet niet telkens besluiten op het laatste moment bij de raad neerleggen', zegt Van de Voort. 'Op die manier komt de raad weer in een tijdsklem en wordt het een stempelmachine.'

Misleid of verkeerd geïnformeerd

Wanneer het college aan het woord is, komt al snel een belangrijke conclusie uit het rapport ter tafel. De enquêtecommissie stelt dat de gemeenteraad misleid is over extra kosten voor het Koninklijk Conservatorium. Wethouder Robert van Asten (D66) betwist dit niet, maar stelt wel dat hij de raad niet opzettelijk misleid heeft.
'Je kan alleen misleiden als je weet wat de achterliggende redenen zijn', zegt wethouder Van Asten in zijn beantwoording. Van Asten stelt dat de misleiding onder zijn voorganger heeft plaatsgevonden en dat hij tijdens zijn wethouderschap in 2020 zich daarom baseerde op verkeerde cijfers. 'Mijn opdracht was toentertijd dat de sponsoring rond kwam.'

'Je kan niet een beetje zwanger zijn'

De commissie heeft het ook geruime tijd over de aanbesteding van Amare. De enquêtecommissie stelt dat er onvolkomenheden in de aanbesteding zitten. Wethouder Van Asten geeft aan dat een onafhankelijke jurist naar de aanbesteding heeft gekeken. Deze jurist stelt dat er een grijs gebied heerst, maar dat dit niet hoeft te betekenen dat de aanbesteding onrechtmatig is.
Raadslid Guernaoui, zelf voorheen werkzaam geweest als aanbestedingsjurist, slaat hierop aan. Dat er twee interpretaties zijn die moeilijk te wegen zijn, kan voor het Hart voor Den Haag-raadslid niet door de beugel. 'Je bent zwanger of je bent niet zwanger, maar niet maar een beetje zwanger', zegt Guernaoui. 'Die aanbesteding was rechtmatig of onrechtmatig, maar het kan niet daar tussenin zitten.'

Handschoen oppakken

Na een langdurige discussie over de aanbesteding en misleiding komt Van Asten bij de politieke verantwoordelijk. 'Kan misleiding wel met sorry opgelost worden?' vraagt wethouder Van Asten zich hardop af. 'Kan dit hele rapport met excuses worden opgelost?' De wethouder gaat zelf graag het gesprek aan en kijkt naar de aanbevelingen in het rapport. 'Dan moet je als college kijken of je het vertrouwen hebt om die handschoen op te pakken.'
De wil van het college om de aanbevelingen aan te nemen en de gestelde problemen aan te pakken, is er in het college. 'Het is aan ons om u ervan te overtuigen, in alle stukken die wij sturen en de manier waarop wij debatten met u aangaan, dat wij gezamenlijk tot een besluit komen.' Wanneer Lesley Arp vraagt of er in het college wel is gesproken over het nemen van politieke verantwoordelijkheid, geeft Van Asten aan dat zij die verantwoordelijkheid juist aan willen pakken: 'Wij willen dat op de manier doen door juist aan de slag te gaan met die aanbevelingen.'
De vergadering van woensdagavond was de laatste commissievergadering over het raadsenquêterapport 'Bijzonder Complex Amare'. Eind december beslist de raad over het rapport en eventuele moties en amendementen.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!