Suppen van de Scheveningse haven tot het glazen huis in Nijmegen voor ALS: 'Zo'n ingrijpende ziekte'

Suppen in de haven
Suppen in de haven © DPI
DEN HAAG - Elk jaar krijgen 500 mensen in Nederland de diagnose ALS, PSMA of PLS en overlijden evenveel mensen aan deze nog ongeneeslijke spierziektes. Dit jaar draait 3FM Serious Request dan ook om het inzamelen van geld voor wetenschappelijk onderzoek naar deze aandoeningen. Schevenings communicatiebureau DPI wil een steentje bijdragen en doet dat op een wel heel speciale manier: door in de kou 160 kilometer te suppen naar het glazen huis in Nijmegen toe.
In de week voor kerst zetten de 3FM-dj's zich zoals ieder jaar vanuit het Glazen Huis weer in voor het goede doel. Dit jaar doen zij dit vanaf de Grote Markt in Nijmegen en wordt er ingezameld voor wetenschappelijk onderzoek naar ALS, PSMA en PLS, waar in Nederland 1500 mensen aan lijden.
Communicatiebureau DPI wil graag meehelpen en bedacht daarom een heel bijzondere actie. Met een groep van twintig collega's gaan zij 160 kilometer suppen, vanaf hun kantoor aan de Scheveningse haven tot aan de Grote Markt in Nijmegen, waar zij een cheque zullen overhandigen bij het Glazen Huis.

Wild idee

'Een van onze klanten is stichting ALS', vertelt Benji Kusters, een van de initiatiefnemers die de suptocht aangaat, in Haags Bakkie. 'Dus we vinden dat we wel iets moois moeten doen om bij te dragen aan de landelijke actie. Toen kwam iemand met een wild idee: waarom gaan we niet vanuit Den Haag naar Nijmegen toe suppen? We zijn een route gaan uitstippelen en kwamen erachter dat het inderdaad mogelijk is om vanaf ons kantoor in Scheveningen over het water bij de Grote Markt in Nijmegen te komen.'
De groep vertrekt op zaterdag 16 december vanaf de doctor Lelykade. 'Het plan is om er zeven dagen over te doen', vertelt Benji. 'Technisch gezien zou het ook in vijfenhalve dag kunnen dus we hebben wat speling genomen.' Vooral het uitstippelen van de route was een pittige taak. 'We willen grote wateren, zoals het Amsterdamse Rijnkanaal, vermijden en suppen dus over de kleine watertjes. Maar daarom moesten we goed weten wat er allemaal op de route ligt, waar sluisjes zitten en waar we soms een stukje moeten lopen.'
Benji Kusters in de studio
Benji Kusters in de studio © Den Haag FM

Ingrijpende ziekte

Niemand hoeft zeven dagen lang non stop te suppen, want de collega's doen het in de vorm van een estafette. 'Anders wordt het wel heel slopend', zegt Benji lachend. 'We doen het in verschillende teams met vier mensen die op een dag op de sup staan. Zo kan iedereen rust nemen tussendoor.' En 's avonds vertrekt de groep gewoon weer per auto naar huis om te slapen. 'De volgende dag vertrekken we dan vanaf het punt waar we gebleven waren', legt Benji uit. 'De hele nacht door suppen, leek ons niet verstandig.'
'Ik heb gelukkig niemand in mijn omgeving die lijdt aan ALS, maar ik weet via via wel hoe ingrijpend de ziekte is. Wat me vooral bij is gebleven, is hoe snel het gaat. Hele gezonde mensen krijgen de diagnose en gaan in een jaar of vijf vreselijk snel achteruit. Het is zo belangrijk dat er onderzoek naar gedaan wordt en dat motiveert ons heel erg.'

Wind mee

Echte ervaring met suppen, heeft de groep niet. 'We hebben allemaal ooit weleens op een plank gestaan, maar zijn geen ervaren suppers', zegt Benji. 'Sommige van ons zijn wel bewust aan het trainen, om toch te voelen van 'hoe is dit en hoe koud is het.'' Want koud zal het zeker wel zijn, als de groep op 16 december vertrekt. 'We hebben gelukkig warme wetsuits, maar het blijft december. We hopen vooral dat de wind meezit en dat het niet heel hevig gaat regenen waardoor het water van de rivieren onze kant opkomt.'
Vrijdag 23 december hopen Benji en zijn collega's aan te komen bij het Glazen Huis in Nijmegen. 'Met een cheque in handen natuurlijk. We willen 25.000 euro inzamelen, maar stiekem hopen we daar eigenlijk nog overheen te gaan. Alle donaties zijn in ieder geval welkom, of het nou één euro of tweehonderd euro is. En we vinden het ook heel leuk als mensen ons komen aanmoedigen bij ons vertrek in de Scheveningse haven op zaterdag 16 december om half 9 's ochtends of als we onderweg toegejuicht worden.'
Wie ook iets wil bijdragen of meer wil weten over deze bijzondere actie, kan terecht op de website van DPI.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!