Gemeenteraad worstelt met gevolgen van onderzoek naar Amare: 'Misleiding is een doodzonde'

Wethouder Arjen Kapteijns (GroenLinks, linksboven), Chris van der Helm (VVD, rechtsboven), Rachid Guernaoui (Hart voor Den Haag, linksonder) en Lisa van de Voort (GroenLinks, rechtsonder)
Wethouder Arjen Kapteijns (GroenLinks, linksboven), Chris van der Helm (VVD, rechtsboven), Rachid Guernaoui (Hart voor Den Haag, linksonder) en Lisa van de Voort (GroenLinks, rechtsonder) © Den Haag FM
DEN HAAG - Over anderhalve week spreekt de gemeenteraad over het rapport van de raadsenquêtecommissie Amare. Een ingewikkelde vraag voor de raad is of de huidige wethouders moeten worden afgerekend op het werk van hun voorgangers. En zo ja, wat voor consequenties dit moet hebben. 'Voor fouten kan je sorry zeggen, maar bij misleiding past geen sorry', zegt Hart voor Den Haag-raadslid Rachid Guernaoui zaterdagochtend tijdens het radioprogramma Spuigasten van Den Haag FM.
Zowel oppositie als coalitie zijn het erover eens: het rapport 'Amare: Bijzonder Complex' is een harde klap voor de Haagse gemeentepolitiek. 'Dit is het meest politiek gevoelige dossier van de afgelopen twintig jaar', zegt Guernaoui. Ook Lisa van de Voort, fractievertegenwoordiger namens GroenLinks, spreekt er niet lichtzinnig over. 'Er zijn grote blunders gemaakt', zegt zij.
Over twee weken wordt het debat over het onderzoek afgerond en de vraag is welke consequenties dit heeft voor het huidige college. 'Wij zullen met stevige moties komen', zegt Guernaoui. 'De aanbevelingen genieten een breed draagvlak, maar bij de conclusies zitten veel verschillen tussen de reactie van het college en de enquêtecommissie.' Het Hart voor Den Haag-raadslid is van mening dat het college eerder verantwoordelijkheid had moeten nemen. 'Ik had niet verwacht dat het hele college zou blijven zitten toen dit rapport uitkwam.'

Misleiding

De enquêtecommissie is met tien conclusies en aanbevelingen gekomen, waarvan de hardste is dat de raad opzettelijk is misleid door het college over de kosten voor Amare. 'Misleiding is een doodzonde', zegt Guernaoui. 'We zijn gewoon voorgelogen. Voor fouten kan je excuses maken, maar bij misleiding past geen sorry, daarvoor moet je politieke verantwoordelijkheid nemen en aftreden.'
Van de Voort betwist niet dat misleiding ontoelaatbaar is, maar snapt wel dat het college beargumenteert dat dit onder voorgangers heeft plaatsgevonden. 'Misleiding is inderdaad de zwaarste conclusie', zegt Van de Voort. 'Maar ik denk dat het wel meespeelt dat die misleiding een tijd geleden is gebeurd tijdens vorige colleges. Het is zo dat je wethouders verantwoordelijk kan houden voor het verleden, maar wij als GroenLinks denken wel dat je goed moet kijken naar hoe je verder wilt gaan en wat de stad eraan heeft.'

Onrechtmatige aanbesteding

Ook de aanbesteding van Amare, de deal die de gemeente met de bouwer heeft gemaakt, is volgens de commissie niet goed verlopen. Volgens Guernaoui zelfs onrechtmatig. 'Er heeft een misdrijf plaatsgevonden', zegt Guernaoui. 'De wijze van de aanbesteding was onrechtmatig. Daar moet het college aangifte van doen, maar daar zijn burgemeester en wethouders het niet mee eens.'
Het GroenLinks-raadslid corrigeert Guernaoui daarop. 'De commissie heeft niet gezegd dat het onrechtmatig was, die beslissing is aan de rechter', zegt Van de Voort. 'De commissie heeft geconcludeerd dat de aanbesteding ongeldig was. Ik ben geen aanbestedingsjurist, maar wel een jurist, en ik weet dat het geen exacte wetenschap is.'

Warmtenetten

Een ander groot project met een duur prijskaartje in Den Haag zijn de warmtenetten. Het college maakte eerder deze week bekend pas op de plaats te nemen en voor nu niet verder te gaan met investeringen in de warmtenetten. 'Het was een behoorlijke tegenvaller', zegt wethouder Arjen Kapteijns (GroenLinks, Energietransitie). 'Wij hebben ons best gedaan om te kijken of het haalbaar was, maar uit berekeningen bleek dat het risico te hoog was.'
Voor VVD-raadslid Chris van der Helm was het juist goed nieuws. Niet omdat de VVD tegen verduurzaming is, maar omdat Van der Helm zich al geruime tijd zorgen maakt over de kosten. 'De stad is aan een ramp ontsnapt', zegt Van der Helm. 'De warmtenetten zijn bijzonder duur, de financiële risico's zijn groot en deze warmtenetten spelen juist in de kwetsbare wijken: deze mensen met dure contracten opzadelen is onverstandig.'

Alternatieve plannen

Dat de gemeente nu niet doorgaat met het uitbreiden van de warmtenetten, betekent niet dat de plannen weggegooid worden. 'Een nieuwe landelijke Warmtewet moet gaan regelen dat de warmtenetten niet meer in private handen zijn', zegt wethouder Kapteijns. 'Maar onder de huidige wetgeving is het nog niet een betaalbaar alternatief. De komende jaren gaan wij ons voorbereiden op de nieuwe wetgeving.'
Als het aan de VVD ligt, wordt het komende jaar beter benut met het kijken naar alternatieve ideeën. 'De gemeente kan ook extra inzetten op isoleren, want wat je niet verstookt hoef je niet op te wekken', zegt Van der Helm. 'Ook kunnen er leningen met rentekorting worden uitgekeerd om verduurzaming te stimuleren. En er zijn heel veel lokale initiatieven waar de gemeente in kan investeren. Kleine bronnen en warmte onttrekken uit rioolwater en grote gebouwen in de buurt zijn ook mooie stappen.'
Beluister hier de hele uitzending.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!