'Volle bak vooruit': Na 20 jaar discussie krijgt Den Haag 'een nieuwe entree'

Het startsein wordt gegeven voor de bouw van het Koningin Julianaplein
Het startsein wordt gegeven voor de bouw van het Koningin Julianaplein © Maxime Kok
DEN HAAG - Na twintig jaar discussie is het startsein nu echt gegeven voor de bouw van de twee woontorens naast Den Haag Centraal. Het Koningin Julianaplein, gelegen tussen het station en de Koekamp, moet met de twee woontorens en een nieuwe inrichting een stadsentree worden voor bezoekers die met het openbaar vervoer reizen. De verwachting is dat eind 2026 de eerste bewoners in de appartementen in de torens kunnen gaan wonen.
Normaal gesproken wordt bij de start van een bouwproject gesproken over 'de eerste paal de grond in', maar voor het project op het Koningin Julianaplein loopt dat net iets anders. Onder het plein ligt namelijk een van de grootste fietsenstallingen van Nederland. Bij de bouw daarvan zijn al maatregelen getroffen.
'De fietsenstalling is een aantal jaar geleden aangelegd, maar bij de ontwikkeling van de kelder heeft onze collega al het nodige voorbereid', zegt Paul van Kats, projectmanager bij bouwbedrijf JP van Eesteren. 'Dus eigenlijk is de fietsenstalling onze fundering. Wij bouwen de bovenbouw, maar beide projecten zijn op elkaar afgesteld. Een normaal huis staat op palen, maar deze torens staan op de kolommen in de fietsenstalling.'

Direct starten

De feestelijke start van de bouw werd maandagmiddag gevierd op het bouwterrein naast het station. In een tent op het toekomstige plein werden de nodige speeches gehouden onder leiding van de Haagse cabaretier Sjaak Bral. Hierna was het tijd voor het startsein: nu er geen heipaal de grond in ging, werd een van de eerste palen neergezet.
Omdat er geen fundering hoeft te worden aangelegd, kunnen de werkzaamheden direct beginnen. 'We zijn ook al gestart', zegt Van Kats. 'De eerste betonkolommen zijn al gestort, de eerste metalen frames al geplaatst en vanaf morgen gaan we volle bak vooruit met de bouw.'
Met een lichtshow wordt de start van de bouw gevierd
Met een lichtshow wordt de start van de bouw gevierd © Maxime Kok

Nieuw gezicht

Wethouder Robert van Asten (D66, Stedelijke Ontwikkeling) is enthousiast. 'Het is fantastisch dat we nu echt gaan starten', zegt Van Asten. 'Dit is de entree van de stad die we al zolang een nieuw gezicht willen geven en die past bij de stad van vrede en recht.'
Die entree is, naast de toevoeging van vierhonderd woningen, belangrijk, zegt de wethouder. 'We krijgen echt weer een stuk stad terug', aldus Van Asten. 'Het wordt een prachtig stationsplein, een mooie verbinding met de Koekamp en het Malieveld: een heerlijke plek om vanaf hier de stad in te gaan.'
Dat de bouw snel van start kan is ook goed nieuws voor de wethouder: 'Er hoeft gelukkig niet meer geheid te worden, dus we gaan gelijk de hoogte in.'

Fitness, gastenverblijf en kookstudio

Nieuwe bewoners kunnen straks verschillende voorzieningen in de torens vinden. Er komt een sportschool, gastenverblijven voor bezoekers van bewoners en een kookstudio. 'We willen de bewoners actief samen laten komen in het gebouw', aldus Erik Woerde van projectontwikkelaar Amvest. 'Daarnaast zijn de appartementen hier relatief klein, dus als je een keer je opa en oma uit Groningen over hebt, kan je bijvoorbeeld gebruik maken van die gastenverblijven.'
De kosten voor deze voorzieningen worden deels doorberekend in de servicekosten. 'Je koopt of huurt de woning en kan dan gebruik maken van deze voorzieningen, zoals de fitness en de kookstudio', aldus Woerde. 'Maar als je de gastenverblijven wil huren, zitten daar aanvullende kosten aan.'

20 jaar discussie

Dat de torens nu eindelijk gebouwd worden, is het eindproduct van twintig jaar lang onderhandelen. Al in 2002 werd er voor het eerst gesproken over de woontorens, maar het project werd telkens uitgesteld. Bijvoorbeeld de kredietcrisis van 2008 gooide roet in het eten.
En in 2016 ging het mis door de vorm van het gebouw. Door de twintig jaar heen heeft het gebouw meerdere ontwerpen gekend. Het begon met de vorm van een M, het werd daarna onder wethouder Boudewijn Revis (VVD) een U, maar omdat de architect het hier niet mee eens was, wordt het nu een L.

3 miljoen extra

Begin dit jaar kwam dan toch eindelijk goed nieuws voor project: de bouw kon beginnen. Dit lukte echter niet zonder hulp van de gemeente. Wethouder Van Asten kondigde aan dat de gemeente Den Haag drie miljoen investeert in het project om het van de grond te krijgen. De grond terugkopen van de ontwikkelaar en het anders inrichten zou volgens Van Asten voor nog hogere kosten zorgen.
Niet alle partijen waren het eens met de investering, met name vanwege de beperkte hoeveelheid sociale huurwoningen. In de woontorens komen 400 woningen, waarvan 51 sociale huurwoningen. Dit is met 13 procent nog niet de helft van de hoeveelheid die de gemeente wil bij nieuwbouwprojecten. Volgens Van Asten wordt die regels losgelaten omdat de afspraken al vast lagen toen de verdeling in werking trad.

Zebraklok

Hoewel het tot stand komen van het bouwproject lang heeft geduurd, denken de bouwers snel klaar te zijn. 'Ik verwacht dat we in 2026 de eerste kerstbomen voor de ramen zien staan', zegt Marco Peppel van JP van Eesteren. 'De verwachting is dat we in de tweede helft van 2026 klaar zijn.'
De fietsenstalling onder het gebouw is naar verwachting over een jaar alweer deels geopend, maar het plein onder de woontorens heeft extra tijd nodig en wordt in 2027 afgemaakt. Dan keert ook de bekende Zebraklok weer terug. Bovendien komt op het plein een kunstwerk te staan ter ere van Koningin Juliana.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!