Afvalvoorlichters gaan van deur tot deur: 'Mevrouw had een koelkast in de gang staan'

Afvalvoorlichters gaan in Laak langs de deuren
Afvalvoorlichters gaan in Laak langs de deuren © Omroep West
DEN HAAG - Het is een grote ergernis: vuilniszakken die naast de afvalcontainers staan of de hele huisraad van iemand die op de stoep is gezet. De gemeente Den Haag heeft deze weken afvalvoorlichters ingezet die in het stadsdeel Laak bij mensen aanbellen om ze te vertellen wat ze met hun afval moeten doen. 'Mensen weten soms niet wat ze met hun grofvuil aan moeten.'
Het is rond 17.00 uur in de middag en al donker als vijf jongemannen en -vrouwen zich verzamelen in de Hildebrandstraat. Het zijn de afvalvoorlichters die de gemeente in de maand december inzet. Gestoken in gele, reflecterende hesjes gaan zij de wijk in om van deur tot deur aan te bellen bij bewoners.
De eerste deur waar afvalvoorlichter Ricardo de Meza aanbelt is uitbundig versierd met lichtjes en een vrolijke sneeuwpop. 'Goedemiddag mevrouw, wij delen vanuit de gemeente folders uit waarin informatie staat over afvalinzameling', zegt hij.

Onverwacht bezoek

De dame in kwestie is verrast door het onverwachte bezoek, maar heeft wel even tijd voor een praatje over afval op straat. 'Het is weleens erger geweest', vertelt ze daarover. 'Soms gooien mensen spullen naast de container, terwijl ze vaak genoeg worden geleegd. Ik snap dus niet waarom ze dat doen. Maar de laatste tijd is het niet zo erg meer.'
Het zijn dit soort gesprekken die de afvalvoorlichters vaak maken. 'Het is in deze tijd van het jaar koud om langs de deuren te gaan, maar het is zeker niet saai', vertelt afvalvoorlichter Dawid Mackowiak. 'Achter elke deur woont iemand anders en je hoort steeds een nieuw verhaal.'

Koelkast in de gang

Dat is ook de ervaring van De Meza. Hij vertelt het verhaal van een dame die bijna in tranen wees op een koelkast die in haar gang stond. 'Ze wist niet wat ze met de koelkast moest doen', zegt hij. 'Zij was er dus heel erg blij mee dat wij langskwamen, want wij konden haar het telefoonnummer geven dat ze kon bellen om de koelkast op te laten halen.'
De afvalvoorlichters merken dat mensen niet altijd goed op de hoogte zijn van de regels voor het inleveren van afval. 'Wij geven ze een folder in verschillende talen waarin staat welk nummer ze kunnen bellen als de container vol is en als ze een afspraak willen maken voor het ophalen van grofvuil', vertelt De Meza.
Iedereen die in Laak Centraal of Spoorwijk woont, kan in de maand december een bezoek van de afvalvoorlichter verwachten, laat de gemeente weten. Het gaat om bijna 11.000 huishoudens. De afvalvoorlichters bellen tussen 17.00 uur en 20.00 uur aan.
Mackowiak komt oorspronkelijk uit Polen en heeft tien jaar in Laak gewoond. Het helpt dat hij als afvalvoorlichter Pools spreekt. 'Hier wonen veel mensen uit Polen en Bulgarije en als zij de taal niet spreken en niet weten hoe het werkt, dan kunnen ze minder makkelijk meekomen.' Volgens hem loopt 'het systeem' beter als iedereen goed geïnformeerd is.
Dat is het doel van de gemeente. 'Afval op straat is een grote ergernis van inwoners van Laak', legt wethouder Arjen Kapteijns (GroenLinks) uit. 'Daarom halen we nu vaker vuilnis op, rijden er meer veegwagens, is er een extra serviceploeg actief en wordt er strenger gehandhaafd. Maar uiteindelijk begint het probleem natuurlijk met het verkeerd aanbieden of het zomaar op straat gooien van afval. En niet iedereen kent de regels of ziet het belang ervan in om die te volgen. In een direct gesprek met bewoners bereik je dan het meeste. Daarom gaan we nu als gemeente letterlijk naar de mensen toe.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!