Terugblik 2023 - Energietoeslag: Mahmut en Yasin hebben geld gekregen, Beytullah (nog) niet

Yasin en Mahmut in het Vadercentrum in Laakkwartier
Yasin en Mahmut in het Vadercentrum in Laakkwartier © Judith Tielemans
DEN HAAG - Met nog maar een paar dagen te gaan is 2023 bijna tot zijn einde gekomen. Welke verhalen in onze stad hebben indruk gemaakt en hoe kijken bewoners er nu op terug? In oktober maakte wethouder Mariëlle Vavier bekend dat huishoudens in Den Haag met een inkomen tot en met 150 procent van het sociaal minimum dit jaar mochten rekenen op een energietoeslag. Maar wie ontvangt deze toeslag nou eigenlijk en lukt het hen ook om dit aan te vragen?
In het Vadercentrum in Laakkwartier lopen veel bewoners rond, die moeilijk rond kunnen komen. Zo ook Beytullah Özcan, die 35 jaar geleden als arbeidsmigrant vanuit Turkije naar Nederland kwam. 'De economie in Turkije was destijds erg slecht en ik wilde graag een beter leven krijgen. In Nederland heb ik veel zwaar werk gedaan', vertelt hij aan tafel in het wijkcentrum. 'Ik heb kabels gelegd en ook in de kassen in het Westland gewerkt. Mijn taken bestonden daar onder meer uit het plukken van radijs en paprika's.'
Door het zware werk dat Beytullah lang deed, kan hij nu niet meer werken. 'Ik heb veel rugklachten', vertelt hij. Beytullah spreekt een aardig woordje Nederlands, maar zodra hij een formulier moet invullen om de energietoeslag aan te vragen, raakt hij in de war. 'Ik heb het vorig jaar geprobeerd, maar ik snapte het niet.'

Problemen

Beytullah is niet de enige die moeite heeft met het aanvragen van de energietoeslag. 'Ik zou willen dat je me hier eerder over had verteld', reageert coördinator Bilal Sahin zodra hij hoort over de problemen van Beytullah. Om mensen een handje te helpen bij het aanvragen van bepaalde toeslagen, heeft het Vadercentrum een Raad en Daad balie opgericht. 'Ik ga direct een afspraak voor je maken, zodat onze vrijwilligers je kunnen helpen. Ik denk dat je de toeslag zeer waarschijnlijk nog gaat krijgen van de gemeente.'
Het verwerken van de energietoeslag gaat in veel gevallen goed. Een groot deel van de mensen die er recht op hebben, ontvangen het namelijk automatisch. Zo ook Mahmut, die zijn energierekening zonder de toeslag niet kan betalen. Ruim twee jaar geleden vluchtte hij met zijn vrouw en dochter vanuit Turkije naar Nederland, nadat hij negentien maanden de gevangenis in moest vanwege een conflict met president Erdogan.
'Jullie regering is heel slim' | Yasin, politieke vluchteling
'De gemeente kent onze financiële status', vertelt Yasin, een Turkse vriend van Mahmut, die inmiddels goed Nederlands spreekt. 'Daarom hebben wij het automatisch gekregen. Jullie regering is heel slim.' Ook Yasin is vanwege politieke redenen gevlucht naar Nederland. 'In Turkije werkte ik in het leger. Van de ene op de andere dag werd ik gezien als terrorist. Als je niet hetzelfde denkt als de Turkse regering, heb je een probleem.'
Zowel Mahmut als Yasin kregen dit jaar 800 euro aan energietoeslag. Niet ieder huishouden krijgt zoveel: als je als alleenstaande een inkomen hebt tussen de 1.507 euro en 1.739 euro krijg je van de gemeente Den Haag namelijk 400 euro om je energierekening te kunnen bekostigen. Voor een gezin gelden weer andere regels. Verdien je samen onder de 2.152 euro? Dan ontvang je gezamenlijk 800 euro aan energietoeslag. Als het gezamenlijke inkomen tussen de 2.152 euro en 2.483 euro valt, krijg je samen 400 euro energietoeslag. Voor een alleenstaande oudere van AOW-leeftijd liggen de regels weer anders, net als voor een gezin waarbij één of beide partners de AOW-leeftijd heeft bereikt.
Volgens de woordvoerder van wethouder Mariëlle Vavier (GroenLinks, armoede) heeft op dit moment 80 procent van de mensen die recht hebben op de toeslag, deze al ontvangen. 'In het geval dat iemand vorig jaar energietoeslag heeft gehad, maar het dit jaar (nog) niet heeft ontvangen, betekent dit dat er op basis van de gegevens die wij momenteel hebben, er geen automatische verstrekking kan plaatsvinden. Er kan in de tussentijd een verandering zijn geweest in de persoonlijke situatie van een burger, die wij (nog) niet (altijd) weten, en die niet overeenkomt met de gegevens die wij hebben', aldus de woordvoerder.

Even duren

Aangezien de gemeente eerst onderzoek moet doen naar de veranderingen in persoonlijke situaties, kan het soms wel even duren voordat mensen een energietoeslag krijgen. 'Daarom staat het hen altijd vrij om een nieuwe aanvraag te doen. Dan hebben wij namelijk direct de juiste gegevens. Zo wordt de aanvraag, als op basis daarvan de conclusie is dat er nog steeds recht is, alsnog automatisch uitbetaald. Dat laatste raden we mensen aan die niet langer willen wachten.'
Inmiddels heeft de gemeente ook twee keer mails verstuurd naar circa 6000 huishoudens die vorig jaar energietoeslag ontvingen maar dit jaar geen automatische betaling hebben gekregen. Ook benadrukt de woordvoerder dat er hulp is voor het aanvragen van de energietoeslag. 'We adviseren deze huishoudens om online of met behulp van de ServicepuntenXL of helpdesk geldzaken een aanvraag te doen als ze van mening zijn dat ze recht hebben op de energietoeslag. Dit is verreweg de snelste manier om alsnog de toeslag te ontvangen.'
De volledige namen van Mahmut en Yasin zijn bekend bij de redactie. Om hun veiligheid te waarborgen, gebruiken wij niet hun achternamen.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!