Terugblik 2023 - Renovatie van het Binnenhof. 'Dit is de ziel van Den Haag, wij willen geen rotzooi'

Quyryn Ploegman en Peter Pronk in de nieuwe haringkraam op het Buitenhof
Quyryn Ploegman en Peter Pronk in de nieuwe haringkraam op het Buitenhof © Judith Tielemans
DEN HAAG - Met nog maar een paar dagen te gaan is 2023 bijna tot zijn einde gekomen. Welke verhalen in onze stad hebben indruk gemaakt en hoe kijken bewoners er nu op terug? Vandaag gaan we naar 21 maart. Dan wordt duidelijk dat veel winkeliers zich zorgen gaan maken over de gevolgen van de renovatie van het Binnenhof. Zo moet het bekende haringkraam noodgedwongen verhuizen en zien horecaondernemers van onder andere het Plein steeds minder klanten in hun zaak. Hoe gaat het nu met ze?
Voor de mannen van de haringkraam heeft de verhuizing naar het Buitenhof twee gezichten. 'De nieuwe locatie is top', vertelt Peter Pronk. 'Maar we missen de oude kraam. Eigenlijk zijn we van een Ferrari naar een Dacia gegaan. In onze vorige kraam konden we met z'n vieren werken. Dat past hier niet. Dus staan we hier met maximaal twee man.'
Op de nieuwe plek op het Buitenhof krijgen de mannen veel nieuwe klanten. 'Dat is wel leuk', vertelt Quyryn Ploegman. 'Sommige mensen weten niet eens dat we voor de renovatie altijd naast de ingang van het Binnenhof stonden. Het zou leuk zijn als die mensen straks ook weer meegaan naar de volgende locatie.'

Steeds meer bouwverkeer op Het Plein

Eén ding is zeker: de mannen hebben zin om weer terug te gaan naar hun oude, vertrouwde kraam. 'Ik mis de faciliteiten. De verkoop is ook echt teruggelopen sinds we zijn verhuisd', vertelt Pronk. 'En mensen bestellen meer kibbeling dan haring. Ik denk omdat het hier zo koud is', voegt Ploegman toe. 'Bij het Binnenhof sta je natuurlijk lekker beschut.'
De nieuwe locatie van het haringkraam op het Buitenhof
De nieuwe locatie van het haringkraam op het Buitenhof © Judith Tielemans
Ook Bas Swillens, manager van Café Berger en Leopold op het Plein, baalt van de renovatie. 'We krijgen hier steeds meer bouwverkeer. Op de plek waar nu hekken staan, komt een doek van negen meter. Dat betekent dat we veel minder zon gaan krijgen in het voorjaar. En de aanblik gaat achteruit. We komen constant met nieuwe ideeën, maar we voelen ons niet gehoord.'
'We voelen ons aan het lijntje gehouden' | Bas Swillens, manager Café Berger en Leopold
In het nieuwe jaar hoopt de horecamanager op een betere samenwerking tussen het Rijksvastgoedbedrijf en de gemeente Den Haag. 'We voelen ons aan het lijntje gehouden. Dan vragen we bijvoorbeeld om een groter deel van het terras, maar dat krijgen we niet. Bovendien komen wij niet in aanraking voor een compensatie omdat we omzet verliezen, omdat we hadden kunnen weten dat de verbouwing eraan zat te komen.'
De hekwerken van de renovatie op het Plein
De hekwerken van de renovatie op het Plein © Judith Tielemans
Ook is Swillens bang voor vertraging. 'Als je ziet dat een simpel hekwerk al twee maanden is vertraagd, hou ik mijn hart vast voor wat er nog gaat komen. Ik hoop dat er betere signaleringsborden komen, zodat mensen snappen hoe ze moeten lopen. We willen gezien blijven.'

Schutting met leuke plaatjes

Voor omwonenden van het Binnenhof liep het contact met het Rijksvastgoedbedrijf, de overheidstak verantwoordelijk voor de renovatie, in het begin erg stroef. Eerder gemaakte afspraken over de impact van de werkzaamheden werden geregeld opzij geschoven. 'Eerst dachten ze ermee weg te komen dat ze schuttingen konden plaatsen met leuke plaatjes', zegt Rita van Hasselt van Bewonersbelangen Binnenstad.
Het Plein tijdens de renovatie van het Binnenhof
Het Plein tijdens de renovatie van het Binnenhof © Judith Tielemans
Maar er is vooruitgang geboekt. 'Er zijn echt stappen gezet', aldus Van Hasselt. 'Het Rijksvastgoedbedrijf is ervan bewust dat het beter met de omgeving moet omgaan. Er is nu een architect ingeschakeld die zich bijvoorbeeld met de schuttingen bezighoudt. Dat is een bouwwerk waar we in de komende jaren nog mee worden geconfronteerd.'

'Ziel van de stad'

Niet alleen met het Rijksvastgoedbedrijf werd gediscussieerd, ook met de ondernemers aan het Plein hadden de bewoners ruzie. 'Ondernemers hielden voet aan stuk dat het Plein van hen was, maar er moest ook publieke ruimte zijn', aldus Van Hasselt. 'Dat was geen lollige strijd. Als zij hun zin hadden gekregen, was er geen publieke ruimte meer op het Plein. Dan moest je wel een drankje kopen om even te zitten.'
Van Hasselt is blij dat er nu ruimte blijft op het Plein voor publiek om vrij te recreëren en dat het Rijksvastgoedbedrijf het Plein aantrekkelijk probeert te houden, ondanks de werkzaamheden. 'Het Binnenhof en zijn directe omgeving zijn wel echt de ziel van de stad. Dat is Den Haag. Als dat de hele tijd een rotzooi is, worden mensen daar ongelukkig van.'

Nu echt beginnen

Hoe groot de overlast het komende jaar gaat zijn is nog onduidelijk. Tot nu toe zijn er alleen nog maar voorbereidende werkzaamheden geweest. 'Het werk gaat nu pas echt beginnen, dus ik vind het moeilijk in te schatten', aldus Van Hasselt. 'De plannen zijn nu echt serieus beter, maar hoe het eruit komt te zien is nog afwachten. Het kan zo zijn dat we toch geconfronteerd worden met overlast door bouwverkeer.'
De overlast valt te verwachten, maar voor de bewoners scheelt het als zij hier goed over op de hoogte worden gehouden. 'Voor mensen die heel dichtbij wonen is het belangrijk dat die tijdig te horen krijgen wat er aan werkzaamheden gebeurt', zegt Van Hasselt. 'Het is fijn om te weten wat er gaat gebeuren. Dat niet opeens de stoep open ligt en er vrachtwagens staan. Ik denk dat het heel belangrijk is om de omgeving erbij te betrekken.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!