Terugblik 2023 - De rechtszaak tegen Richard de Mos: 'Je denkt er iedere dag wel even aan'

Emoties bij Richard de Mos na de vrijspraak
Emoties bij Richard de Mos na de vrijspraak © ANP
DEN HAAG - Met nog maar een paar dagen te gaan is 2023 bijna tot zijn einde gekomen. Welke verhalen in onze stad hebben indruk gemaakt en hoe kijken bewoners er nu op terug? Vandaag gaan we naar 21 april. Op die dag worden Richard de Mos en de medeverdachten in een corruptiezaak vrijgesproken. De Mos: 'Ik heb er nooit aan gedacht dat ik veroordeeld zou worden', zegt hij. 'Ik weet dat ik geen grens ben overgegaan en dat ik een goed verhaal heb.'
Op 23 januari van dit jaar begint de inhoudelijke rechtszaak tegen Richard de Mos, Rachid Guernaoui, voormalig raadslid Nino Davituliani en een aantal Haagse ondernemers. 'Ik was heel opgelucht dat ik eindelijk bij de rechtbank mijn verhaal kon doen', zegt De Mos. 'Die zaak duurde en duurde maar en dan ga je begin januari eindelijk echt beginnen.'
Het betoog van het Openbaar Ministerie zorgde voor verbijstering bij het raadslid. 'Ik hoorde dat aan met stijgende verbazing. Hoe komen mensen bij zulke zware beschuldigingen?' Wat hem ook verbaasde was de hoeveelheid privé-informatie die naar buitenkwam over hemzelf, zijn familie en vrienden. 'Dat is heel intiem. Ze hebben je afgeluisterd, ze hebben je gevolgd. Ze weten alles van je: je ruzies, je hobby's, welke mensen je aardig vind en niet.'
Richar de Mos
Richar de Mos © ANP
Op 21 april is de uitspraak. De Mos wordt volledig vrijgesproken. 'Als je dat hoort dan valt er gewoon zo'n last van je schouders', zegt hij. 'De uitspraak was ook niet vanwege een gebrek aan bewijs. Het was een schoffering en een oorveeg voor het Openbaar Ministerie.

Uitgestoken hand

Maar met een vrijspraak onder de arm had De Mos goede hoop op een nieuwe samenwerking in het stadhuis, want vanwege de verdenkingen zat de grootste politieke partij van Den Haag niet in de coalitie. 'Het eerste wat ik gedaan heb na de rechtszaak is een debat aanvragen. Ik probeerde me constructief op te stellen door die aanschuifvariant voor te stellen. Maar als je dan tegen een dichte deur loopt en geen aansluiting vindt, is dat frustrerend.'
Die frustratie hield aan, want van aanschuiven was geen sprake. 'We hadden elkaar gewoon een hand moeten geven. Dan konden we het hoger beroep afwachten. Ik heb veel geleerd van oud-vice premier Hans Wiegel. Die noemde me een briljantje die de scherpe randjes eraf moest poetsen. Het belangrijkste in de politiek volgens Wiegel is dat je elkaar wat gunt.'

'Meteen over de poppetjes'

Het wel of niet betrekken van Hart voor Den Haag zorgde eind juni voor de val van de coalitie. De VVD stapte eruit en na de zomer moest een nieuwe college worden gevormd. Hart voor Den Haag had het voortouw, maar het hoger beroep bleef boven de onderhandelingen hangen. 'De Partij voor de Dieren, SP en ChristenUnie/SGP vonden het heel spannend om met onze partij te onderhandelen', zegt De Mos. 'Er werd al snel gezegd dat ik geen wethouder mocht worden, terwijl ik ben vrijgesproken.'
Tot een eventuele afspraak over opstappen bij een veroordeling in hoger beroep is het nooit gekomen. 'Ze vinden altijd wel een reden. Mijn vertrekpunt dat ik wethouder werd, was de reden om meteen de stekker eruit te trekken. Als je een vertrekpunt hebt, is dat pas het begin van de onderhandelingen. Laten we het eerst over de inhoud hebben, dan hebben we het daarna wel over de poppetjes. Maar zij hadden het meteen over de poppetjes.'

Niet verzuren

In oktober kwam er een nieuwe coalitie, zonder Hart voor Den Haag. De Mos probeert zich sindsdien constructief op te stellen. 'Je moet ervoor waken om niet te verzuren', zegt hij. 'Als ik verzuur, heeft de stad daar niks aan, dan ben ik ook op m'n slechts.'
Bij de behandeling van het coalitieakkoord ging dat niet zo goed. 'Toen was ik nog wel even emotioneel. En dan gaat DENK nog tegen mij zeggen dat ik niet zo boos moet doen. Hoe haal je het in je hoofd om dat te zeggen? Na alles wat wij hebben meegemaakt. Dat is niet bestuurderswaardig, in die rol moet je een hand uitsteken.'

In de lappenmand

In maart volgend jaar vindt het hoger beroep tegen De Mos en Guernaoui plaats, maar na vier jaar begint het toch wel aan de raadsleden te knagen. 'Ik ben er letterlijk ziek van', zegt De Mos. 'Het zijn nu de kerstdagen en samen met de familie wordt dat wel lief en gezellig, maar het blijft je achtervolgen.'
De Mos krijgt zelfs fysiek last van de stress. 'Ik ben vier jaar lang heel sterk geweest en ik heb altijd een rechte rug gehouden, maar nu begint het wel heel lang te duren. Ik zit de afgelopen week ook in de lappenmand en dat heeft gewoon daarmee te maken. Je denkt er iedere dag wel even aan, maar ik druk het elke keer weer weg. Ik laat me daar niet door vangen.'

'Eindelijk verder met ons leven'

De fractievoorzitter van Hart voor Den Haag gaat dan ook strijdbaar het nieuwe jaar in. 'Met een rechte rug, rotsvast vertrouwen en ik ga ervan uit dat er maar één uitspraak kan volgen: weer een volledige vrijspraak. En daarmee een nog grotere oorveeg voor het OM.'
Met een vrijspraak in hoger beroep hoopt De Mos ook klaar te zijn met de ellende. 'Dan kunnen we eindelijk verder met ons leven. Het is een hele lange strijd geweest, maar ik geloof nog steeds in het principe dat het recht zal zegevieren.'
Ook kijkt hij al vooruit op 2026, waar hij opnieuw de verkiezingen wil winnen. 'Dan worden we weer de grootste partij en gaan we gewoon nog heel veel jaren deze stad besturen. En dat is hard nodig, want wij zijn niet heel enthousiast over wat er nu zit.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!