Ondernemers Zeeheldenkwartier hebben nog steeds geen geld na langdurige werkzaamheden

Veel ondernemers in het Zeeheldenkwartier wachten nog steeds op geld na de werkzaamheden daar
Veel ondernemers in het Zeeheldenkwartier wachten nog steeds op geld na de werkzaamheden daar © Omroep West
DEN HAAG - Ondernemers uit het Zeeheldenkwartier zijn boos. Omdat de straten daar lange tijd open lagen, zouden ze geld krijgen van de gemeente om de geleden omzetverliezen te compenseren. Maar vlak voor kerst werd duidelijk dat ze nog lang op een uitbetaling moeten wachten. De behandeling van de aanvragen is wéér vertraagd. Dat terwijl die er in sommige gevallen al meer dan een jaar liggen.
Thierry Neuféglise is belangenbehartiger van een aantal van de gedupeerde ondernemers. Volgens hem zit een deel van hen met de handen in het haar vanwege de trage afhandeling van de dossiers door de gemeente. 'De één kan het makkelijker opvangen dan de ander, ondanks dat er al twee jaar coronamaatregelen waren voor de werkzaamheden begonnen. Maar er zijn ook ondernemers die echt in de touwen hangen', zegt hij tegen Omroep West.
Aanvankelijk was Neuféglise nog 'heel optimistisch', maar van dat gevoel is nu nog weinig over. 'Het kost inderdaad veel tijd om zo'n proces goed te regelen, zeker als er meer aanvragen bijkomen. Maar het stokt gewoon al heel lang.'

Vertraging

Volgens Neuféglise heeft de vertraging meerdere oorzaken. 'Als een aanvraag compleet is ingevuld, behoort die binnen twee dagen naar een schadebureau te worden doorgestuurd, legt 'hij uit. 'Die twee dagen zijn eigenlijk standaard tien dagen. Bij geen enkele ondernemer die ik begeleid, is het gelukt om binnen één week een dossier door te sturen.'
De nadeelcompensatie is ooit door de gemeente in het leven geroepen om ondernemers te compenseren voor het verlies aan omzet door bijvoorbeeld wegwerkzaamheden, omleidingen en andere activiteiten die een effect hebben op klandizie. Bedrijven die daardoor zwaar worden getroffen, zoals horecazaken en winkels, kunnen bij de gemeente aankloppen voor geld.

Simpel ding

Een andere reden is feit dat de gemeente en het door hen ingeschakelde schadebureau niet om dezelfde documenten vragen bij de ondernemers. 'De gemeente vraagt bijvoorbeeld om de omzet op kwartaalbasis aan te leveren. Eén van de eerste dingen waar het schadebureau, dat door de gemeente is ingeschakeld, om vraagt, is de omzet per maand. Je zou zeggen: dat is een simpel ding, maar waarom zet je dat niet meteen op de website? Zo zijn er nog meer van dat soort dingen.'
Ondernemers die financieel op het randje balanceren, kunnen volgens Neuféglise een voorschot op de uitkering van hun nadeelcompensatie aanvragen, maar ook daar steken problemen de kop op. 'In plaats van dat dat een paar weken duurt, kan het zo 2,5 maand zijn. Wat je dan óók niet wordt verteld, is dat het reguliere proces wordt stopgezet. Dan ben je dus al twee tot drie keer zoveel tijd kwijt voor dat voorschot en je definitieve uitkering schuift nóg verder op.'

Door het stof

Verantwoordelijk wethouder Saskia Bruines (D66, economische zaken) is al meermaals door het stof gegaan vanwege de trage afhandeling van de grofweg veertig dossiers die er liggen.
Neuféglise heeft zelf meerdere keren ingesproken in de raad. 'Dan wordt gezegd dat het moeilijk is en dat ze overvallen zijn door het aantal aanvragen. Ze zeggen dat ze het beter gaan doen, maar dat zit er niet in. Sterker nog: half december is er opeens gezegd dat het proces is stilgelegd. Over een paar weken pakken ze het weer op. Dat valt niet meer te verklaren.'

Aan de kaak

De Haagse gemeenteraad sprak in het verleden meerdere maken over de gevolgen van werkzaamheden voor ondernemers. Onder meer Hart voor Den Haag, de VVD en de SP stelden de kwestie daar aan de kaak.
'Er werken 9000 mensen op het stadhuis en 40 aanvragen krijgt de gemeente niet voor elkaar?', vroeg VVD-raadslid Alexander Roep zich afgelopen augustus af. Van de aangenomen motie van die partij en Hart voor Den Haag van begin 2023 om de ondernemers te ondersteunen is tot dusverre 'niets terechtgekomen', aldus Ralf Sluijs van Hart voor Den Haag.
De gemeente Den Haag wil nu niet reageren op vragen, omdat er ook al raadsvragen zijn gesteld.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!