Dagboek David Beck geeft een kijkje in het Den Haag van 400 jaar geleden

De voorpagina van het dagboek van David Beck
De voorpagina van het dagboek van David Beck © Haags Gemeentearchief
DEN HAAG - Hoe zag onze stad er vier eeuwen geleden uit en hoe was het leven van mensen toen? Het gemeentearchief geeft een kijkje in de geschiedenis aan de hand van dagboeken uit het jaar 1624. Elke vrijdagochtend nemen ze je mee terug in de tijd bij Bob Staat Op.
Onze geschiedenisboeken vertellen veel over de 17e eeuw, maar vaak niks over het dagelijkse leven van mensen. Daarom zijn dagboeken een ideale bron voor historici, want deze geven een blik in het het leven en de gedachten van personen uit het verleden.
Een van deze mensen is David Beck, een Hagenaar uit 1624. 'David beck was een schoolmeester en hij woonde in de Hoogstraat, pal achter wat nu de H&M is', vertelt Wendy Louw van het gemeentearchief bij Bob Staat Op. 'In 1624 was hij een jaar of 30 en gaf hij les aan de Franse school in de stad.'

Psalmen en gedichten

Beck hield een uitgebreid dagboek bij waar hij van alles in schreef: over het weer van de dag, wat hij heeft gegeten en zelfgeschreven gedichten. 'Beck was naast docent ook een schrijver en dichter', zegt Louw's collega Raymund Schütz. 'Een dagboek is dan een goed moment om te schrijven over wat je meemaakt. Hij was daarnaast ook uiterst religieus, dus waar wij 's avonds appen of tv kijken, ging hij dichten, schrijven en psalmen zingen.'
Hoewel zijn dagboeken vooral gaan over wat hij op een dag heeft gezien en gedaan, laten zijn schriften ook een pijnlijke kant zien. 'Hij was een weemoedige man', zegt Schütz. 'Hij is op jonge leeftijd weduwnaar geworden en dat zie je ook terug in de manier waarop hij schrijft. Je ziet de wanhoop en eenzaamheid tussen de regels doorschijnen. En daarna gaat hij weer psalmen zingen en de bijbel lezen.'

80-jarige Oorlog

Het Nederland van Beck zat tijdens zijn leven midden in de 80-jarige Oorlog. 'Het 12-jarig bestand is dan net afgelopen', zegt Louw. 'Stadshouder Maurits heeft op dit moment de stad omsingeld met grachten, dat deed hij omdat de stad in het eerste gedeelte van de oorlog door geuzen en roofridder Maarten van Rossum regelmatig onder de voet werd gelopen. Dat was eind 16e eeuw zo erg dat de Delftenaren tegen Willem van Oranje zeiden dat hij de stad beter met de grond gelijk kon maken, want er was niet zoveel meer van over. Hij was het daar niet mee eens, want Den Haag was en bleef neutrale grond waar de steden van Holland konden vergaderen.'
Het gemeentearchief hoopt met deze dagboeken een band te schapen tussen de Haagse inwoners van toen en van nu. 'Door het dagboek naar het hedendaagse Nederlands te vertalen, krijg je een beetje het gevoel dat het iemand is die je tegenwoordig ook tegen kan komen in de stad', aldus Schütz. 'De gedachten en emoties zijn door de jaren heen hetzelfde gebleven. Wat je wel moet constateren is dat het leven veel onzekerder was dan nu. Zijn vrouw is overleden, hij is zelf heel ziek geweest en af en toe heerste nog de pest in de stad.'
Iedere vrijdag rond 8.45 uur duikt Bob Brinkman in Bob Staat Op het verleden in. Naar de dagboekfragmenten, geschreven in het Den Haag van 1624. Met dank aan het gemeentearchief en André Koolen.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!