Martijn Beekman over zijn carrière als fotograaf: 'Mijn handtekening is een knipoog'

Martijn Beekman bij het winnen van de zilveren camera
Martijn Beekman bij het winnen van de zilveren camera © ANP - Erik van 't Woud
DEN HAAG - Een tafereeltje neerzetten, het liefst met een groothoeklens. Zo beschrijft fotograaf Martijn Beekman zijn eigen stijl. Dertig jaar lang legde Beekman de politiek en Den Haag vast. 'Als een minister aftrad, was dat een moment om erbij te zijn', zegt hij zaterdagochtend tijdens het radioprogramma Spuigasten van Den Haag FM.
Beekman begon eind jaren '90 met het fotograferen voor de pers in Den Haag. 'Het was handig dat ik hier in de stad woonde, want veel fotografen woonden toen nog in Amsterdam', zegt hij. 'Als er dus iemand in de file stond, werd ik opgebeld om in te vallen.'
Hoewel hij inmiddels al twee Zilveren Camera's won voor zijn werk, was Beekman geen natuurtalent. 'Het ging met veel vallen en opstaan. Ik was niet de beste stagiair bij Het Parool en ook niet bij de Volkskrant. Maar ik leerde veel van anderen.' Een van deze mensen is de Amerikaanse fotograaf Elliott Erwitt. 'Hij fotografeert met humor, dat is fantastisch. Erwitt heeft een oeuvre achtergelaten waarbij je om elke foto kan lachen.'

Rotfoto

Die humor probeert Beekman ook in beeld te brengen. 'Ik krijg wel eens te horen dat mensen een foto in de krant zien staan en dan weten dat die van mij is. Mijn handtekening is een knipoog. Maar ook dat de compositie en de inhoud samenvallen, al ben ik zelf meer van de inhoud.'
In 2008 won Beekman De Zilveren Camera met een foto van VVD'ers Erica Terpstra, Henk Vonhoff en Frits Korthals Altes in de auto van toenmalig partijvoorzitter Jan van Zanen. 'Zij hadden net een gesprek gehad met Rita Verdonk, die moest binnen de partij worden gehouden. Ik probeer mensen nooit rottig te fotograferen, maar dit waren drie chagrijnige koppen.'
Naderhand kreeg Beekman ook nog een compliment van Mark Rutte, toen nog fractievoorzitter in de Tweede Kamer. 'Die zei: 'Gefeliciteerd met deze rotfoto'.'
Met deze foto van VVD-kopstukken Erica Terpstra, Henk Vonhoff en Frits Korthals Altes won Beekman De Zilveren Camera
Met deze foto van VVD-kopstukken Erica Terpstra, Henk Vonhoff en Frits Korthals Altes won Beekman De Zilveren Camera © Martijn Beekman

'Politici zijn heel beeldbewust'

Door de afgelopen dertig jaar zien Beekman dat het beeld dat politici neerzetten steeds meer van belang is. 'De eerste kabinetten die ik meemaakte waren daar niet zo mee bezig, maar de afgelopen jaren zijn politici heel beeldbewust. Het bezoek van Geert Wilders aan Kijkduin bijvoorbeeld is een grote beeldregie geweest. Er wordt een soort beeldplan gemaakt en hij weet precies welk plaatje hij wil hebben.'
Tegenwoordig ziet de fotograaf hoe beeld invloed kan hebben op een verhaal. 'Als Mark Rutte zijn haar goed doet, dan kijkt hij altijd naar beneden. Dus die foto wordt veel gebruikt bij onrust in het kabinet.' Maar deze kennis had Beekman niet altijd. 'Ik heb een keer een foto gemaakt van Wilders en Alexander Pechtold die elkaar tegenkwamen. Ik dacht wat toevallig, maar wat was ik toen naïef. Dat was gewoon in scène gezet.'

Asielopvang Kijkduin

Het bezoek van Wilders aan Kijkduin was van korte duur, net als het verblijf van de asielzoekers die tijdelijk in het NH Atlantic Hotel werden ondergebracht. Deze week zijn zij weer vertrokken uit het hotel. 'Ik denk dat er door de landelijke aandacht wat meer gespannen naar werd gekeken', zegt VVD-fractievoorzitter Lotte van Basten Batenburg. 'Daardoor zal er ook net wat meer inspanning zijn geweest om te zorgen dat dit goed is gegaan. In Den Haag verloopt de opvang ook altijd wel goed, er is vaak weinig tot geen overlast.'
Ook PvdA-raadslid Samir Ahraui is tevreden over de opvang in Kijkduin is verlopen. 'Ik heb mij toentertijd geërgerd aan de negatieve aandacht omdat dit niet op iets gestoeld is', zegt het hij. 'Het gaat eigenlijk altijd goed in Den Haag. Hopelijk wordt een mogelijk nieuwe opvang de volgende keer aangevlogen met meer optimisme.'

Bestaande panden

Hoewel de opvang in het NH-hotel goed is gegaan, hoopt Van Basten Batenburg dat het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) niet opnieuw Haagse hotels inschakelt. 'Hotels zijn niet bedoeld voor opvang, die zijn er echt voor toeristen. Het kost ook enorm veel geld. Wat je wil is dat plekken worden aangewezen die bedoeld zijn voor opvang. We moeten ook kijken naar rijksvastgoed, dat staat voor een deel leeg. Waarom kunnen we dat niet inzetten? Dan hoef je hotels, bedoeld voor toeristen, niet te gebruiken.'
Ahraui deelt het idee van de VVD om beter te kijken naar de leegstaande panden in de stad. 'Wij moeten als gemeente ook actiever panden verwerven om de opvang beter te regelen', aldus het raadslid. 'Ik geloof dat we een hele veerkrachtige stad hebben. Er zit zoveel veerkracht in de samenleving en dat zagen we ook in Kijkduin.'
Beluister hier de hele uitzending.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!