'Stilstaan en opgeven is geen optie': Wethouder Martijn Balster wil door met vernieuwing Zuidwest

Wethouder Martijn Balster (PvdA)
Wethouder Martijn Balster (PvdA) © Valerie Kuypers
DEN HAAG - Dat de Raad van State een streep zette door de plannen voor Steenzicht en Ruimzicht in Zuidwest, is geen reden om bij de pakken neer te gaan zitten. Wethouder Martijn Balster zegt lessen te willen trekken uit de uitspraak van de rechter om de volgende projecten in Zuidwest goed te laten verlopen. 'Mijn taak als wethouder is om te kijken hoe je hiermee omgaat', aldus Balster zaterdagochtend tijdens het radioprogramma Spuigasten van Den Haag FM.
Wethouder Balster (PvdA, Zuidwest) baalt ontzettend van vernietiging door de Raad van State van het bestemmingsplan voor Steenzicht en Ruimzicht. 'Ik heb niet gevloekt, maar het is wel heel erg teleurstellend', zegt hij. 'Het is een van de eerste bouwprojecten in Zuidwest. Mijn eerste gedachte ging toch vooral naar de mensen die het daar doen. Ze zijn daar al een half jaar bezig met bouwen.'
Daarnaast maakt de wethouder zich zorgen om de impact die deze uitspraak heeft op de bewoners van het gebied. 'Bij een bewonersbijeenkomst was een man in tranen omdat hij niet wist of hij in een keer kon doorverhuizen. Voor de mensen voor wie we het doen is het belangrijk dat we het weer op orde krijgen. Dan zit je na zo’n uitspraak vol vragen over de consequenties.'

'Domme pech'

Over die consequenties en de vervolgstappen heeft de wethouder samen met zijn ambtenaren uitvoerig nagedacht. Het is de ambitie van Balster om te leren van de uitspraak en door te pakken. 'De Raad van State zei dat de intentie goed is, maar dat het onvoldoende juridisch is onderbouwd. Dan moet je lessen trekken en zo snel mogelijk vooruit kijken en zorgen dat zoiets niet opnieuw gebeurt.'
Terwijl de wethouder zich vooral richt op de toekomst en de vraag hoe dit soort dingen kan worden voorkomen, willen raadsleden vooral weten hoe dit heeft kunnen gebeuren. Zij wijzen onder meer naar de tijdsdruk die zij voelden bij het nemen van besluiten over de plannen. 'Er zijn miljoenen nodig voor zo’n project en daarvoor hadden wij een grote subsidie vanuit de rijksoverheid nodig', zegt wethouder Balster.
Aan die subsidie zat een deadline. 'Dus we moesten haast maken om de eerste paal de grond in te krijgen. Het Rijk is daar vrij streng in. Ik kan niet zeker zeggen dat meer tijd had geleid tot een beter plan. Het is ook wel echt een beetje domme pech.'

Boetekleed

Toch waren niet alle argumenten die de Raad van State aankaartte onverwacht. Al voordat de gemeenteraad het plan aannam, deed dezelfde rechter namelijk een uitspraak over de stikstofuitstoot. 'Een week voor het oordeel van de gemeenteraad kwam de Raad van State met een uitspraak over de uitstoot van bouwwerkzaamheden', zegt Balster. 'We wisten toen nog niet wat de effecten waren van die uitspraak en hoe we dat opnieuw moesten berekenen. Met een nieuwe berekening bleek de uitstoot ook niet groot. Deze nieuwe berekening hebben we ook ingediend tijdens de rechtszaak, maar de rechter heeft daar niks mee gedaan.'
Hoewel de wethouder de onderbouwing van stikstofuitstoot nuanceert, kijkt hij op het onderdeel parkeren kritisch naar zichzelf. 'Als het gaat om de onderbouwing van de hoeveelheid parkeerplekken trek ik het boetekleed aan, want ik denk dat we daar wel echt een stap meer hadden kunnen zetten', aldus Balster. 'Dat hadden we beter in kaart moeten brengen. We voldoen gewoon aan de norm, maar we hadden dat beter moeten onderbouwen. Dat kunnen we goed regelen in nieuwe omgevingsvergunning.'

Op de man spelen

Eerder deze week sprak de gemeenteraad al over de vernietiging van het bestemmingsplan. Raadsleden pakten de wethouder stevig aan. 'De kritiek is niet mals en dat is te verwachten omdat dit project veel teweeg heeft gebracht de afgelopen jaren', zegt Balster. 'Het is echt logisch dat die vragen worden gesteld.'
Wat hem minder goed viel waren de harde woorden van Hart voor Den Haag-raadslid Arjen Dubbelaar. Hij noemde de wethouder een 'prutser'. 'Dit is niet de manier waarop je samen moet werken. De politiek is hard, maar zolang we met elkaar op de bal spelen, kan dat. Dat op de man spelen is helemaal niet nodig om je argumenten kracht bij te zetten.'

Spreidingswet

Zowel de gemeentepolitiek als landelijke politiek kenden een onstuimige week. Eerder deze week besloot de VVD-fractie in de Eerste Kamer voor de Spreidingswet te stemmen. Dit tegen het zere been van de Tweede Kamerfractie van de partij. 'Je moet eerst maatregelen nemen om de instroom te verminderen', zegt René van Hemert, VVD-statenlid in de provincie Zuid-Holland. 'Daarna moet je pas kijken of een Spreidingswet nog nodig is.'
Wethouder Balster is juist positief over de Spreidingswet. 'De vluchtelingeninstroom is niet te stoppen', zegt hij. 'We moeten de opvang gewoon regelen voor deze mensen. Burgemeesters liepen tegen enorme opgave aan, dus die krijgen hiermee meer handvatten.'

Onrust

In navolging van het nieuws over de Spreidingswet ontvingen VVD-leden een brief van zowel Eerste Kamer fractievoorzitter Edith Schippers en Tweede Kamer-fractievoorzitter Dilan Yesilgöz. 'Schippers gaf in haar brief een duidelijke uitleg', zegt Van Hemert. 'De druk werd zo hoog vanuit de bestuurders dat de VVD haar verantwoordelijkheid heeft genomen om met de spreidingswet in te stemmen.'
Over verdeeldheid in de VVD vanwege de beslissing is Van Hemert mild. 'Volgende week hebben we een congres, maar ik voel geen onrust om mij heen', zegt het Statenlid. 'We hadden liever gezien dat het op een normale manier was gegaan, maar omdat er geen meerderheid was hield dat op.'
Beluister hier de hele uitzending.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!