Het Haagse Klimbos moet stoppen: 'We hadden meer dan drie bomen nodig'

Het Haagse Klimbos wordt voornamelijk gebruikt door middelbare scholen
Het Haagse Klimbos wordt voornamelijk gebruikt door middelbare scholen © Haagse Klimbos
DEN HAAG - Het Haagse Klimbos, een initiatief waarbij kinderen en volwassenen in de Scheveningse Bosjes kunnen klimmen, moet daar stoppen. In een brief aan de gemeenteraad meldt wethouder Robert Barker (Partij voor de Dieren, Buitenruimte) dat het initiatief buiten zijn oorspronkelijke toestemming is getreden en dat het bos onder de klimactiviteiten lijdt. Mogelijk kan het initiatief wel elders in de stad doorzetten.
Hoe het Haagse Klimbos nu te werk gaat in de Scheveningse Bosjes is niet wat er in 2016 is afgesproken met de gemeente, zo laat wethouder Barker weten. 'Het initiatief is uitgegroeid tot een bedrijfsmatige activiteit', schrijft hij in een brief aan de gemeenteraad. 'Daarmee is het de vraag of dit past binnen een kwetsbaar gebied als de Scheveningse Bosjes.'
Zo gebruikt het initiatief meer bomen dan vooraf was afgesproken. 'Dit initiatief is nu veel groter dan de activiteit waar de gemeente in het verleden informeel toestemming voor gaf', schrijft Barker. In 2016 kreeg het Haagse Klimbos twee bomen toegewezen om in te klimmen, maar tegenwoordig wordt er gebruik gemaakt van zestien bomen.

Slecht voor natuur

Naast het grotere aantal gebruikte bomen zijn ook de activiteiten rondom het klimmen niet zoals afgesproken. Zo zou er ook sprake zijn van 'grotere groepen zoals (vrijgezellen)feestjes die worden gefaciliteerd met verlichting, een rijdende keuken, en vuur in een korf. Dit gaat om commerciële activiteiten wat niet conform de intentie is.'
Wethouder Barker vreest voor de impact die de activiteiten hebben op de beschermde natuur. 'De activiteiten zorgen ook voor een verdichting van de ondergrond waardoor de vitaliteit van de bomen achteruit gaat.' Op dit moment loopt er ook een aanvraag om de Scheveningse Bosjes te betrekken bij een breder natuurnetwerk wat 'het belang van de natuur in dit gebied verder wordt onderstreept.'

'Personeelsuitjes'

Hedde Meima, een van de initiatiefnemers van het Haagse Klimbos, is verrast door het nieuws. 'Toen wij in 2016 begonnen, klonk er nog een heel ander geluid', zegt Meima. 'De gemeente wist wat we deden. Ze hebben zelf ook personeelsuitjes bij ons gehad en keken regelmatig mee op sociale media. De ambtenaren wisten van de schaal.'
Meima geeft toe dat er inderdaad verder is uitgebreid dan eerder besproken, maar zegt dat dit noodzakelijk was. 'De schaal werd groter, maar we bleven op hetzelfde kavel', zegt Meima. 'Onze hoofddoelgroep is middelbare scholen, met een hele klas heb je meer dan drie bomen nodig.' Ook zijn de vrijgezellenfeesten volgens Meima geen 'hoempapa' feesten: 'Dat zijn mensen die geïnteresseerd zijn in de natuur. Het klimbos draait meer om natuurbeleving en natuureducatie dan het sporten.'

'Aalmoes'

Het besluit van de gemeente betekent niet een direct einde voor het Haagse Klimbos. Tot het einde van het jaar mag het initiatief nog doorgaan in het Scheveningse bos, maar daarbij mogen ze nog maar drie bomen gebruiken. Ook wordt gekeken naar een alternatieve locatie in de stad, 'bijvoorbeeld in het Zuiderpark', aldus Barker.
Dat zij het komende jaar door mogen gaan met drie bomen is volgens Meima niet te doen. 'Drie bomen hebben we helemaal niks aan, dan is het einde oefening. Dat is een aalmoes.' Dit zorgt ook voor frustraties en wantrouwen bij de initiatiefnemers. 'Wij hebben heel lang in goed vertrouwen gewacht op reactie van de gemeente, maar nu na negen maanden wachten dit eruit is gekomen, is dat vertrouwen weg.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!