Gesloten Haagse discotheek De Marathon springlevend: 'Kaartjes reünie vliegen de deur uit'

Een nachie stappen in de Marathon zag er zo uit. Zie jij nog bekenden?
Een nachie stappen in de Marathon zag er zo uit. Zie jij nog bekenden? © Organisatie reünie
DEN HAAG - Discotheek de Marathon aan het Wijndaelerduin sloot halverwege de jaren 90 zijn deuren, maar lijkt populairder dan ooit. Deze zomer is er een reünie en de kaartverkoop loopt storm, zegt de organisatie. Een Facebookgroep heeft al meer dan 5000 leden en elke week komen daar naar eigen zeggen nog zo'n honderd bij. Waarom is deze disco van weleer zo populair?
'Veel mensen denken: kon ik nog maar eens een avondje naar de Marathon', zegt oud-dj en medeorganisator van de reünie Eric Benjamin. 'Veel mensen hebben er hun jeugd doorgebracht. Met name in de jaren 80 ging het economisch slecht. Ouders zaten werkloos thuis en hun kinderen vonden dan in deze disco een tweede thuis.'
Benjamin ziet paralellen met de huidige tijd. 'Nu is het ook onzeker. En dus gaan mensen weer verlangen naar die geborgenheid en gezelligheid van toen.' De reünie wordt op 8 juni gehouden in het Paard, aan de Prinsegracht in het centrum van onze stad. Dat staat toch wel een beetje bekend als het epicentrum van kwaliteitsmuziek. Niet echt vergelijkbaar met de Marathon, waar 'platte' disco centraal stond?

Waarom in het Paard?

Benjamin: 'Het is één van weinige zalen in de stad waar je meer dan duizend mensen kwijt kunt. Bovendien zijn licht en geluid er goed en vergis je niet: met die balustrades daar lijkt het stiekem ook ergens wel een beetje op de Marathon.' Om het vertrouwde gevoel op te roepen zullen er ook veel foto's van 'toen' op de schermen in het Paard geprojecteerd worden.
Deze dame trok destijds veel bekijks in De Marathon
Deze dame trok destijds veel bekijks in De Marathon © archief
De avond komt in het teken te staan van de vertrouwde muziek uit de jaren 70, 80 en begin jaren 90. 'Wel korten we de nummers in, tot maximaal drie minuten. Want we willen zoveel mogelijk nummers draaien.' Belangrijke inspiratiebron daarbij is de Marathon Top 100. Die wordt sinds een paar jaar samengesteld door Erwin Steijns.

Dichte disco heeft eigen hitlijst

'Toen het eerder vanwege corona niet lukte een reünie te organiseren, ben ik met die lijst begonnen. Mensen konden dan via Facebook hun favoriete top 10 aan Marathon-muziek doorgeven', vertelt Steijns. 'En die wordt dan uitgezonden op Radio Stad Den Haag (een beroemde radiopiraat, die nu online te beluisteren is, red.). Vorige keer stond Spin it van Sunbelt op 1. Of die daar in juni nog steeds staat? Dat durf ik niet te zeggen, want muziek van bijvoorbeeld Lime doet het ook goed.'
Steijns (60) houdt een uitgebreide website bij en noemt het samenstellen van de lijst een 'uit de hand gelopen hobby', waarmee hij nog lang wil doorgaan. 'Mensen gaan helemaal uit hun dak en de dansvloer is bij elke reünie stampvol.' En ook met mensen die hun eigen tanden nog hebben, blijkt. Want sommigen nemen zelfs hun kinderen mee.

Mother on the dancefloor

Zoals Mary Ann Kalisvaart. De 58-jarige Hagenaar gaat niet alleen met haar man, maar zelfs ook met haar zoon én schoondochter naar de komende reünie. 'Zij zijn twintigers en vinden de muziek heerlijk. Mijn zoon is al een paar keer mee geweest. Of het niet raar is om te dansen met hem erbij? Nee hoor, niks raars aan. Wij zijn hele leuke, jonge ouders. Ik vind het zelfs een compliment dat mijn kinderen ook meegaan.'
Het is duidelijk: Mary Ann houdt enorm van disco
Het is duidelijk: Mary Ann houdt enorm van disco © Eigen foto Mary Ann
Volgens haar zijn er in de huidige tijd maar weinig leuke uitgaansgelegenheden in Den Haag voor jongere mensen. 'Niet allen de muziek, maar ook de tijdgeest en de saamhorigheid van de Marathon, dat trekt ze gewoon. En ik vind het zelf ook echt heel leuk, want ik kom er altijd veel bekenden tegen.'

Niet op de foto

Haar zoon mag het dan heel leuk vinden op de reünies van de discotheek, een foto verstrekken gaat dan net iets te ver. 'Nee, hij wil niet dat collega's hem met zijn moeder zien dansen', lacht Kalisvaart. 'Dus je mag geen foto plaatsen. Hoewel, misschien met een balkje over zijn ogen?'
We besluiten haar zoon te sparen en vragen nog maar even door bij Eric Benjamin. Wat is volgens hem het geheim van de succesvolle reünies? 'Denk maar aan het liedje van O, O, Den Haag. Op je Puch een wijffie halen mag niet meer vanwege de milieuregels en de emancipatie, maar dat dansen in de Marathon kan op deze manier dus nog wel.'

Aandacht voor overlijden Frans Winterswijk

Zo kun je dus 'een keertje net als vroeger, een nachie stappen'. Benjamin: 'We herleven de geschiedenis en maken nieuwe herinneringen.' Wie daar ook zin in heeft, moet wel opschieten. De kaartjes raken snel uitverkocht. Ze zijn te koop via de website van het Paard.
Frans Winterswijk tijdens de presentatie van het boek over zijn De Marathon
Frans Winterswijk tijdens de presentatie van het boek over zijn De Marathon © collectie Charles Brussee
Tijdens de reünie zal ongetwijfeld door velen worden stilgestaan bij het overlijden van één van de grote mannen achter de disco, Frans Winterswijk. Hij overleed in november vorig jaar aan boord van een schip. Zijn dood is nooit opgehelderd en maakte veel reacties los.
[Lees Ook:mpuls-geven-aan-het-nachtleven-belangrijke-ontmoetingsplek-voor-jong-en-oud]

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!