Saoedi-Arabië belooft panden op te knappen en te verkopen

© Frank Jansen (Vrienden Monumentaal Erfgoed Den Haag)
DEN HAAG - Saoedi-Arabië gaat de panden van dat land in Den Haag verkopen of opknappen. Dat beloofde een vertegenwoordiger van de Saoedische ambassade tijdens een werkbespreking van de gemeenteraad over de staat van buitenlandse ambassades in Den Haag. Omwonenden en lokale politici maken zich al langer zorgen om de staat van de gebouwen. Vanwege diplomatieke betrekkingen kan de gemeente niet handhaven.
'De ambassade is van mening dat de gebouwen aangepakt moeten worden en de ambassade is ook in gesprek met meerdere partijen om de gebouwen te renoveren', zei Naif Algahtany, vertegenwoordiger namens de Saoedische ambassade, tijdens een betoog aan de gemeenteraad. 'Ook gaan wij een paar panden verkopen. We beloven beterschap en delen zeker de zorg.' Volgens hem gaan de gebouwen van het land aan de Eisenhowerlaan en Van Blijswijkstraat in de verkoop.
Er is al langere tijd discussie in Den Haag over de staat van verschillende ambassades en residenties van diplomaten die in slechte staat verkeren. Met name de panden van Saoedi-Arabië kwamen veelal ter sprake. Dat het land nu zelf tijdens een vergadering toelichting gaf, volgens de vertegenwoordiging dan ook een uitgestoken hand. 'Er was geen sprake van push of dwang vanuit uw Rijksoverheid', aldus Algahtany. 'Wij weten uit ervaring dat het belangrijk is voor het imago van het land om de gebouwen op te knappen. En ook uit respect voor het land waar de ambassade zetelt.'

Geen onderzoek mogelijk

Hoewel omwonenden en de gemeente al langere tijd constateren dat verschillende diplomatieke panden in slechte staat verkeren, kan er vanwege het Verdrag van Wenen niet worden gehandhaafd. 'Wij kunnen geen boetes of dwangsom opleggen, omdat wij het ook niet kunnen onderzoeken', zei Gijs de Bock van de pandbrigade. 'Je kan het perceel niet betreden om bijvoorbeeld houtrot te onderzoeken. Dus zonder bewijslast kan je een aanklacht niet onderbouwen.'
Het enige middel dat de gemeente wel zonder tussenkomst van de Nederlandse staat kan gebruiken is het handhaven op illegale verbouwingen. De diplomatieke zending, zoals de ambassade bij de Rijksoverheid wordt genoemd, kan niet worden vervolgd, maar de aannemer die de verbouwing illegaal heeft uitgevoerd kan wel beboet worden.

Stevig praten

Ook het ministerie van Buitenlandse Zaken kan weinig meer doen dan 'stevig praten.' 'Wij sturen eerst een formele brief van Staat tot Staat', verklaarde beleidsmedewerker Roul van Oosten-Querné. 'Als daar geen reactie op komt, dan gaan wij in gesprek. Die gesprekken kunnen ook best stevig worden. Maar meer dan stevig praten kunnen wij ook niet.'
Het Verdrag van Wenen is volgens Van Oosten-Querné zo streng dat de Nederlandse staat onder geen bedwing het pand mag betreden. 'Daar zitten geen grenzen aan. Zelfs bij brand moet er toegang gevraagd worden om het pand te betreden.'

Rottend houtwerk

De Stichting Vrienden Monumentaal Erfgoed Den Haag zet zich al langer in voor het behoud van de vaak monumentale panden van de ambassades. 'Wij begrijpen dat deze panden diplomatieke immuniteit genieten', zegt Hans Tiethoff, penningmeester van de stichting. 'Maar als een pand al lange tijd niet meer gebruikt wordt of zelfs gekraakt is, dan kan dat volgens ons niet meer als diplomatiek immuun gezien kan worden.'
Tiethoff liet tijdens de werkbespreking van de gemeenteraad aan de hand van een aantal voorbeelden zien hoe het is gesteld met verschillende monumentale ambassades. Gebouwen met afgebroken stucwerk, balkons die op instorten staan en afbladerend en rottend houtwerk passeren de revue. 'Eigenaars van panden hebben een instandhoudingsverplichting', zegt Tiethoff. 'Maar er is een discrepantie tussen een eigenaar die in het pand woont en een eigenaar die in een ander land woont en geen gebruik maakt van zijn pand. Hier in Den Haag hebben we een wat moeizaam zeeklimaat en is het nodig om de panden goed te onderhouden, maar een eigenaar op afstand ziet dit niet.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!