Emmanuelle maakt struikelstenen in Bezuidenhout schoon om vermoorde Joden te herdenken

Emmanuelle maakt de struikelstenen in Bezuidenhout schoon
Emmanuelle maakt de struikelstenen in Bezuidenhout schoon © Judith Tielemans
DEN HAAG - In de regen op je knieën zitten om gedenkstenen te poetsen, is iets dat niet iedereen zomaar zou doen. Voor Emmanuelle uit Bezuidenhout is het hondenweer geen reden om de struikelstenen in de Theresiastraat over te slaan. Met een koperglans in de hand, maakt zij gouden stenen schoon, waar Joodse mensen uit hun huizen zijn gehaald.
'Ik zie dit als een soort grafsteen', vertelt Emmanuelle, terwijl ze de struikelstenen in haar straat een extra glans geeft. 'Als niemand dit doet, kun je bijna niet lezen wie er uit dit huis is gehaald. Nu is de steen zo helder dat ik mezelf kan zien', vertelt de Haagse voldaan.
De afgelopen Dodenherdenking op de Dam heeft Emmanuelle aan het denken gezet. 'Alles wat de burgemeester van Amsterdam vertelde op televisie, vond ik erg interessant. Op mijn leeftijd ga je over dit soort dingen nadenken. Ik ben trouwens niet de enige die dit doet, ik heb ook wel eens gezien dat er iemand anders die stenen schoonmaakt. Maar de dodenherdenking heeft mij ertoe gezet om de struikelstenen schoon te gaan maken.'
'Deze mensen zijn uit hun bed gehaald en naar Auschwitz gedeporteerd, alleen maar omdat ze Joods zijn'
Iets dat ook meespeelt is de oorlog tussen Hamas en Israël. 'Daar worden nu ook Joden vermoord', vertelt Emmanuelle. 'Maar eigenlijk is de Tweede Wereldoorlog nog veel erger, want deze mensen zijn uit hun bed gehaald en naar Auschwitz gedeporteerd, alleen maar omdat ze Joods zijn.'
De dodenherdenking heeft Emmanuelle geïnspireerd om de gedenkstenen in haar wijk glanzend te houden
De dodenherdenking heeft Emmanuelle geïnspireerd om de gedenkstenen in haar wijk glanzend te houden © Judith Tielemans
Eigenlijk is het aan de familie om te gedenkstenen schoon te houden. 'Dat heeft een medewerker bij de gemeente mij verteld.' Omdat dit in de praktijk bijna niet gedaan wordt, neemt Emmanuelle het initiatief om de gedenkstenen bij te houden.

Badhanddoek op straat

Inmiddels heeft de Haagse met haar schoonmaakbeurt publiek getrokken. Vol bewondering kijkt een bewoner uit Rijswijk naar Emmanuelle. 'Ik vind die stenen echt geweldig', vertelt ze. Hoewel de stenen op meerdere plekken in Europa opduiken, heeft de voorbijganger die in haar thuisland nog niet gezien. 'Ik kom uit Griekenland, maar daar heb ik er nog nooit een gespot.'
Waarom de bewoners van het pand dat voor de struikelstenen ligt, de struikelstenen niet bijhouden, weet Emmanuelle wel te beantwoorden. 'Mensen vinden het gek dat je met een badhanddoek op de straat gaat zitten. Die schamen zich, maar ik schaam me niet zo snel. Vandaag heb ik er al zeven gedaan. Dan ga ik de rest van de week weer verder met de andere gedenkstenen in de wijk.'
De struikelstenen zijn een project van de Duitse kunstenaar Gunter Demnig. Je kunt ze terugvinden op de stoep voor de vroegere woonhuizen van verdreven of vermoorde Joden. Ook staan ze soms op het trottoir van Sinti en Roma, politieke gevangenen, homoseksuelen, Jehova's getuigen en slachtoffers van gedwongen euthanasie.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!