In 40 jaar groeide Korzo van kraakpand naar cultuurhuis: 'Het rebelse zit er nog een beetje in'

Máxima kwam in 2011 langs in het Korzo Theater
Máxima kwam in 2011 langs in het Korzo Theater © ANP
DEN HAAG - Een leegstaande bioscoop die door een aantal kunstenaars is gekraakt. Zo begon het voor het Korzo Theater aan de Prinsestraat, dat inmiddels het grootste dansproductietheater van Nederland is. Het theater bestaat 40 jaar en blikt daarom terug op de bijzondere geschiedenis. 'Ze hebben een keer een ijsbaan in het pand gelegd.'
Het Korzo maakt een tentoonstelling over het ontstaan van het theater in de jaren tachtig, vertelt Jevina Zhou in Lunchroom Lash. 'Toen hebben een aantal kunstenaars het leegstaande pand van bioscoop Corzo, toen nog met een c, gekraakt en binnen drie maanden alles opgeruimd. Daarna besloten ze: we willen hier een theater maken.'
Daar was de gemeente het in eerste instantie niet helemaal mee eens. 'Een aantal partijen zei dat de actie onzinnig was en een verspilling van de tijd. Daarna hebben ze de waarde van het theater wel gezien en het wordt nu ook wel ondersteund door de gemeente.'

Beginnende kunstenaars

Het Korzo begon na de kraak als een speel- en werkplaats voor beginnende kunstenaars. 'Daarna is dans erbij gekomen', vertelt Jevina. 'Er zijn veel best bekende choreografen die zijn begonnen in het Korzo, onder wie Anouk van Dijk.'
Zo is Den Haag, ook door samenwerking tussen het Korzo en bijvoorbeeld Amare en de Koninklijke Schouwburg, een dansstad geworden. 'Onder anderen onze oud-artiestdirecteur Leo Spreksel is dat gesprek toen aangegaan met de rest van Den Haag, over dat het echt een stad moest worden waar dansers heen gaan en niet alleen naar Amsterdam.'

Koek en zopie

In de tentoonstelling is het ontstaan van Korzo te zien, dus met name de eerste twintig jaar. Jevina licht alvast een tipje van de sluier op: 'De eerste paar jaar was er heel veel mogelijk, omdat het pand best oud en afgetakeld was. Daardoor kon je best veel zonder je heel schuldig te voelen.'
Dat zorgde voor veel feesten en bijzondere verhalen. 'Ze hebben een keer een ijsbaan gestort in de zaal. Het was toen -15 graden en er was nog geen verwarming. Toen hebben ze de tuinslang erop gezet en de volgende dag hadden ze koek en zopie in het pand.'
Jevina Zhou
Jevina Zhou © Den Haag FM
Ook was er in de jaren tachtig een feest waarbij alles niet even soepel ging. 'Het was toen nog niet heel goed gesteld met de riolering in het pand, dus de stront stroomde uit de toiletten. Het personeel moest hete met scheppen en emmers weghalen, terwijl de rest het niet doorhad.'

Experimenteel

Zo rebels gaat het er nu niet meer aan toe, maar Jevina ziet dit karakter nog wel terug in het moderne Korzo. 'Ik denk dat het rebelse er nog wel in zit, maar het is beter geplaatst. In onze programmering zijn we experimenteel en proberen we uit te dagen. We zijn meer van het schuren, bevragen en experimenteren.'
De focus ligt daarom er daarom niet op om iets perfects neer te zetten, vindt Jevina. 'Meer op het experiment en het proces. Soms staat er ook een tussenproject op het podium om te kijken wat het met het publiek doet.'
'We willen meer van Haagse makers zien'
Dat de dansstukken niet altijd begrepen worden door het publiek, vindt Jevina dan ook niet gek. 'Ik kom zelf origineel ook niet uit de danswereld, dus ik had dat in het begin ook. Maar ik denk dat het juist fijn is om er zonder verwachtingen in te gaan en zonder de druk om het te begrijpen. Ik denk dat de meer ervaren dansbezoekers het ook niet altijd weten.'
Het Korzo heeft ook twee nieuwe huismakers aangetrokken, die een aantal jaar aan het werk gaan onder de vleugels van het theater. Dit jaar zullen Faizah Grootens en Tu Hoang aan de slag gaan. Laatstgenoemde is aangenomen met het programma Playground, dat speciaal bedoeld is voor Haagse makers. 'We willen meer van hen zien', zegt Jevina.
De tentoonstelling over het ontstaan van Korzo is vanaf vrijdag 23 februari te zien in het theater. Het Korzo wil de tentoonstelling ook weer laten terugkomen tijdens de opening van het cultuurseizoen eind augustus. Dan komt er ook meer informatie bij over de afgelopen 40 jaar.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!