Versoberde dienstverlening HTM kan voor miljoenenboete zorgen, gemeenteraad vol vragen

© HTM
DEN HAAG - Raadsleden begrijpen niet waarom de HTM nu opeens met het nieuws komt dat zij een personeelstekort hebben en daardoor de dienstregeling moeten aanpassen. Het nieuws komt voor vele uit de lucht vallen en de raadsleden vragen zich af waarom er niet eerder bericht is over een mogelijk tekort. 'Is dit de HTM en wethouder overkomen?' vraagt Hart voor Den Haag-raadslid Jelle Meinesz. Ook zijn er zorgen over een mogelijke miljoenenboete van de Metropoolregio Rotterdam-Den Haag.
Niet alleen Meinesz krijgt de indruk dat het uit het niks komt. 'Hoe kan dit als storm bij heldere hemel komen', vraagt Partij voor de Dieren-raadslid Leonie Gerritsen. 'Onze gemeenteraad wil het openbaar vervoer een boost geven, maar we worden telkens overvallen door tegenvallers van de HTM.'
Eind vorig jaar leek de lokale vervoerder nog te floreren en werd er niet gesproken over een personeelstekort. De dip die zij maakten tijdens de coronacrisis leek afgewend en meer mensen gebruiken het openbaar vervoer. Maar nog geen twee maanden later moet HTM de dienstregeling aanpassen vanwege de tekorten. 'Wat is er in vredesnaam gebeurd tussen 7 december en 7 februari?' vraagt VVD-raadslid Caroline Peeck zich af.

Basisbehoefte

De gemeente Den Haag heeft bijna alle aandelen van HTM in bezit en raadsleden waren juist daarom graag eerder geïnformeerd. 'We begrijpen niet dat we hier zo laat mee geconfronteerd worden', zegt DENK-fractievoorzitter Adeel Mahmood. Ook zorgt het voor wantrouwen. 'Kunnen we nog meer verwachten van HTM', vraagt D66-raadslid Peter Mekers. 'Houd de HTM haar eigenaar wel goed op de hoogte?'
De versobering van de dienstregeling doet ook extra pijn bij coalitiepartijen, omdat zij juist inzetten op meer openbaar vervoer en minder auto's. 'We hebben een goed en gezond openbaar vervoer nodig', zegt Maarten De Vuyst, fractievoorzitter van GroenLinks. CDA-fractievoorzitter Kavish Partiman voegt daaraan toe dat 'het ov een basisbehoefte van bewoners is.'

Goedkoper kaartje

Naast de zorgen van de raadsleden komen zij ook met constructieve ideeën om de vervoerder te helpen. Hart voor Den Haag wil dat er een banenmarkt komt en PvdA wil de arbeidsvoorwaarden verbeteren. Daarnaast moeten gepensioneerden gevraagd worden of zij parttime willen bijspringen en werkzoekenden moeten via het UWV in contact gebracht worden met de vervoerder.
De Haagse Stadspartij komt ook met een plan om de kaartjes goedkoper te maken. Het idee is dat als de dienstregeling met vijf procent afneemt, de ritprijs ook vijf procent moet dalen. 'Het zou niet meer dan logisch zijn dat de HTM het ongemak voor de reizigers compenseert', aldus fractievoorzitter Fatima Faïd.

'Net zo overvallen als u'

Wethouder Arjen Kapteijns (GroenLinks, Mobiliteit) benadrukt opnieuw zijn ongenoegen, maar geeft aan dat de versobering noodzakelijk is. 'Op deze manier kan de dienstregeling betrouwbaar blijven', zegt Kapteijns. Dat het nieuws zo laat komt, komt volgens de wethouder omdat 'HTM alles op alles heeft gezet om dit te voorkomen, maar dit is niet gelukt.'
Dat Kapteijns net als de raadsleden overvallen was door het nieuws, ondanks het aandeelhouderschap, is volgens de wethouder te wijten aan het feit dat de gemeente alleen spreekt over het langer termijn beleid van de HTM en dat dit contact via de wethouder Financiën gaat. 'Ik had als wethouder ook eerder betrokken willen worden bij dit soort besluiten, maar ik ben zelf net zo overvallen als u', zegt Kapteijns.

Boete

Naast gesprekken over het personeelstekort kan HTM ook rekenen op een boete vanuit de metropoolregio Rotterdam Den Haag. Zij hebben een contract met de vervoerder dat gebaseerd is op het aantal gereden kilometers. Omdat er minder gereden wordt, houdt de regio daarom geld in. Het zou kunnen gaan om een miljoenenboete.
'Het is nog onduidelijk wat de korting op concessies gaat betekenen voor HTM', zegt Kapteijns. 'Maar dit middel moet de problemen niet verder vergroten.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!