Op pad met de boswachter in Westduinpark: 'Je kan hier iedere avond de sterren zien'

Boswachter Marie-Louise met een bot uit de ijstijd
Boswachter Marie-Louise met een bot uit de ijstijd © Judith Tielemans
DEN HAAG - Van patrouilleren tot het geven van rondleidingen: geen dag uit het leven van een boswachter is hetzelfde. Toch hebben alle werkzaamheden één doel en dat is het behouden van de natuur. Om stadsgenoten kennis te laten maken met de veranderingen én mooie plekjes in het Westduinpark, kun je op pad met een boswachter.
Het is een warme dag in februari, als een groep van tien Hagenaars zich verzamelt voor de eerste duinwandeling. 'We vinden het allebei lekker om te wandelen', vertelt Zeno Schutte, die samen met zijn vriendin Marit van Tellingen op de wandeling is afgekomen. 'We wonen in Monster, dus vinden het leuk om dit stuk in Kijkduin te ontdekken.'
De eerste stop van de wandeling is al gelijk een bijzondere. Via een tunnel klimt de verslaggever samen met de natuurliefhebbers door een duinrand, waarna ze in een kuil belanden. 'Veel mensen wonen al jaren in Den Haag, maar weten niet dat dit er is', vertelt boswachter Rob Freij vanaf een kunstmatige krater midden in het Westduinpark.
'Je kunt hier in de avond de sterren heel goed zien' | Rob Freij, boswachter
Ook bij Rob duurde het even voordat hij de kuil, genaamd Hemels gewelf, voor het eerst ontdekte. 'Pas na dertig jaar in de stad ben ik erachter gekomen dat dit er is. Je kunt hier in de avond de sterren heel goed zien. Ik zou jullie echt aanraden om dat eens te doen, het is heel bijzonder', vertelt hij aan de groep.
In de kuil Hemels Gewelf kun je sterren goed zien in het donker
In de kuil Hemels Gewelf kun je sterren goed zien in het donker © Judith Tielemans
Dat de duinen niet alleen een belangrijke plek zijn voor mensen, maar ook voor dieren, blijkt maar weer als er een buizerd voorbij vliegt. 'Die is waarschijnlijk aan het jagen', vertelt Rob. 'Ze eten bijvoorbeeld muizen en konijnen. Een buizerd herken je aan z’n vlieggedrag en aan z’n staart. Een torenvalk is bijvoorbeeld kleiner.'

Bunkersluipers

Naast vogels leven ook vleermuizen in de duinen. 'Die zitten in de winter in de bunkers', vertelt boswachter Marie-Louise Gillich. 'Ze houden dan een winterslaap. We hebben speciale openingen gemaakt in de bunkers, waardoor ze naar binnen kunnen vliegen.'
Mensen mogen bunkers niet zomaar betreden, maar toch zien boswachters regelmatig dat ze inbreken. 'Dan vinden we slijptollen in de duinen', vertelt Marie-Louise. 'Of soms liggen bunkers nog wel twee meter onder het zand. Dan zien we dat ze die hebben opgegraven en er dan verblijven. Ze verstoren de vleermuizen hier enorm mee. Die zijn heel kwetsbaar op het moment dat ze een winterslaap doen. Het kan wel een uur duren, voordat ze pas weg kunnen vliegen.'

Inheemse planten

Eén van de meest iconische struiken uit het Westduinpark is de kardinaalsmuts. 'In het voorjaar komt de kardinaal stippelmot en die vreet de hele struik kaal. Je ziet dan dat de mot allemaal witte webben maakt. De plant herstelt zich daarna heel goed en komt weer vol tot leven. Dit is een voorbeeld van een inheemse plant, die goed is voor de natuur. Daarom zouden we die graag willen behouden', legt Marie-Louise uit.
Als de groep eenmaal op het strand is aangekomen, tovert de boswachter een groot bot uit haar tas tevoorschijn. 'Dat is aangespoeld op het strand. Ik denk dat het om een bot gaat van een mammoet. We hebben ook wel eens een kies gevonden van een wolharige neushoorn', vertelt Marie-Louise.
'Ik heb me gelijk aangemeld voor alle andere wandelingen' | Gun-Britt BrusseAndersson, deelnemer
Alle feitjes over het Westduinpark, vindt Gun-Britt BrusseAndersson erg interessant. 'Als je in de duinen iets plukt, heeft dat gelijk effect op een lief vogeltje of een vlindertje', vertelt de deelnemer enthousiast. 'Je leert zoveel meer dan dat je in je eentje in het park zou lopen. Ik heb me gelijk aangemeld voor alle andere wandelingen.'
Op 21 februari, 29 februari, 18 maart, 27 april en 28 april kun je nog kosteloos met de boswachter op pad. Er geldt een maximum van vijftien deelnemers. Via de website van het Haags Groen kun je jezelf aanmelden.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!