Hoogleraar over rellen tussen Eritreeërs: ‘Het is een beetje voorspelbaar’

Een touringcar brandde volledig uit
Een touringcar brandde volledig uit © Omroep West
DEN HAAG - De rellen op de Fruitweg van afgelopen weekend staan niet op zichzelf en kunnen volgend jaar gewoon weer gebeuren, zegt emeritus-hoogleraar Jan Abbink van de Universiteit Leiden in het programma Lunchroom Lash. ‘Het gaat door, als men zich er niet op voorbereid.’
‘Wat we in Den Haag zagen is niet onverwachts, het is een beetje voorspelbaar zelfs’, zegt Abbink. De twee groepen Eritreeërs – voor- en tegenstanders van het regime van president Isaias Afewerki – gaan al jaren met elkaar op de vuist. ‘Beide groepen hebben een ander idee over de politieke toekomst van hun land van herkomst.’
Het gebeurde eerder al in landen als Zweden, Duitsland, Israël en het Verenigd Koninkrijk. Volgens de hoogleraar Afrika Studies ging dat op precies dezelfde manier als afgelopen zaterdag op de Fruitweg. ‘Het regime organiseert een bijeenkomst om een nationale feestdag te vieren. Daar komt dan een grote groep relschoppers op af om ertegen te protesteren. Zij schuwen geweld niet.’

Nederlandse staatsburgers

Dat Den Haag ook een strijdtoneel werd, komt omdat er veel Eritreeërs naar Nederland vluchtten in de jaren tachtig en negentig. Eritrea werd destijds onderdrukt door buurland Ethiopië, waarna velen een veiliger onderkomen zochten. ‘Mensen die toen aanhanger waren van het regime wonen hier nog steeds’, zegt Abbink. 'Zij zijn ingeburgerd en hebben hier een baan. Die gaan niet zomaar weer weg, het zijn Nederlandse staatsburgers.’
Abbink denkt wel te zien dat het geweld dat wordt gebruikt steeds erger wordt. Een duidelijke verklaring hiervoor heeft hij niet. Mogelijk willen tegenstanders van het regime ervoor zorgen dat asielzoekers uit Eritrea hier genoeg kans blijven maken op een aanvraag. 'Als Eritrea voldoende controversieel blijft in de ogen van beleidsmakers en asielopvang IND, dan blijft de kans op asieltoekenning ook groter.'

Twee opties

Als er geen betere maatregelen worden genomen, zal het volgens Abbink volgende keer weer gebeuren. Er zijn volgens de hoogleraar dan ook twee opties: verbied grote bijeenkomsten die het regime organiseert en laat die in kleine kring plaatsvinden, zonder aankondiging vooraf. Of laat het toe, maar dan met meer politie-inzet. ‘Het gaat door, als men zich er niet op voorbereid.’
Verschillende partijen in de gemeenteraad willen volgende week met burgemeester Jan van Zanen over de kwestie in debat. Hart voor Den Haag en de VVD vinden dat de uitleg die de burgemeester tot nu toe heeft gegeven niet genoeg. Ook de Tweede Kamer gaat onderzoek doen. Verschillende partijen willen weten of een verbod mogelijk is.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!