Gewelddadige rellen hebben grote impact op agenten: 'Soms is het te veel'

Politieagenten hebben soms moeite met het verwerken van heftige gebeurtenissen, zoals de rellen van zaterdag
Politieagenten hebben soms moeite met het verwerken van heftige gebeurtenissen, zoals de rellen van zaterdag © ANP
DEN HAAG - De rellen bij zalencentrum Opera in het centrum afgelopen zaterdag, hebben een enorme impact op de agenten die zijn belaagd. Vooral met het verwerken van de heftige gebeurtenissen hebben ze veel moeite, vertelt Dick Kleijn van de politieveteranenbond. 'Soms kan dat later leiden tot een trauma.'
Acht agenten raakten gewond bij de rellen op de Fruitweg. In zalencentrum Opera vierde een groep regeringsgezinde Eritreeërs een feest. Tegenstanders van het dictatoriale regime zochten de confrontatie met hen en de politie. De relschoppers gooiden met stenen en staken meerdere voertuigen, waaronder politieauto's, in brand. Dertien mensen zijn opgepakt.
Voor de aanwezige agenten waren de rellen een erg heftige ervaring. 'Op het moment zit je in de adrenaline, het is waarvoor je bent opgeleid', zegt Kleijn in het radioprogramma Lunchroom Lash. 'Maar vooral daarna, bij het likken van de wonden, heeft dat enorme impact.'
'Dit is heel heftig, eigenlijk een aanslag op de diender'
Zeker als agenten gericht worden aangevallen, zoals bij de rellen zaterdag. 'Dan kan je wel heel goed uitgerust zijn, maar dat wil nog niet zeggen dat je ertegen bestand bent', aldus Kleijn. 'Dit is heel heftig, eigenlijk een aanslag op de diender.'
Agenten worden volgens Kleijn wel beter voorbereid op aanvallen dan vroeger. 'Er is een weerbaarheidstraining opgezet, zelfs met behulp van een virtual-reality omgeving waarin je een beetje kan trainen wat je zou kunnen meemaken. Maar je weet pas hoe het is als het in het echt gebeurt.'

Zwaarder vuurwerk

Ook zijn politieagenten beter uitgerust als ze naar rellen gaan. 'Ze hebben meer beschermende kleding en kogelvrije vesten zijn bijvoorbeeld verplicht.'
Aan de andere kant zijn relschoppers vaak bewapend met zwaarder vuurwerk. 'Het vuurwerk dat tegenwoordig rouleert, zijn gewoon granaten', aldus Kleijn. 'Als er zo'n bom bij je afgaat, loop je geheid gehoorschade op. Ik wil niet zeggen dat zulke rellen heftiger zijn dan vroeger, ik zie daar weinig verschil in, maar het is wel zwaarder.'

Verwerking begint later

Hoe de verwerking van rellen zoals die bij Opera verloopt, hangt af van de agent en zijn of haar familie en vrienden die helpen, vertelt Kleijn. Ook ziet hij vaak dat de beelden van een heftige gebeurtenis worden opgeslagen, maar niet direct worden verwerkt. 'Soms leidt dat later tot een trauma.'
'Als iemand iets traumatisch meemaakt, begint de verwerking pas later', vervolgt hij. 'De agenten hebben tijd nodig om zelf door te hebben wat voor impact het heeft gehad. Als je er vanaf komt zonder kleerscheuren, begint het besef pas daarna te komen. Vaak als je thuis bent, begint pas de verwerking van wat je overdag hebt meegemaakt. Soms is het te veel.'

Meer ondersteuning

Inmiddels is er volgens Kleijn binnen de politie ook meer aandacht voor de verwerking van geweld. 'We hebben steeds meer ondersteuning, bijvoorbeeld met ons eigen Team Collegiale Ondersteuning. Dat zijn collega's die speciaal zijn opgeleid om dit soort gesprekken aan te gaan. Daarnaast hebben we maatschappelijk werkers en psychologen in dienst.'
De agenten schamen zich vaak ook als ze het lastiger blijken te hebben met een heftige ervaring dan ze dachten. 'Ik heb zelf ook vijftien jaar met PTSS rondgelopen, bleek achteraf', vertelt Kleijn. 'Dat was al helemaal in een periode waarin je niet snel sprak over je emoties. Ik merk wel dat we er bewuster van zijn dat het belangrijk is om het gesprek aan te gaan met elkaar.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!