'Ik kan niet alle verdriet oplossen': Buren praten met minister De Jonge over renovatie Binnenhof

Minister Hugo de Jonge met een ondernemer in gesprek over de renovatie van het Binnenhof
Minister Hugo de Jonge met een ondernemer in gesprek over de renovatie van het Binnenhof © ministerie van BZK
DEN HAAG - Natuurlijk zijn er zorgen. Over geluidsoverlast, over bouwverkeer, over teruglopende bezoekersaantallen, over de communicatie tussen de gemeente en het Rijk. Maar wat óók opvalt: iedereen praat met liefde over het gebied, met zorg. En het is een opmerking van Rita van Hasselt die duidelijk maakt waarom. 'Heel veel mensen houden van het Binnenhof. Het is de ziel van de stad', zegt de vertegenwoordigster van de bewoners van de binnenstad tegen minister Hugo de Jonge.
De bewindsman staat dan in de snijdende wind op het Plein. 'Hoe is het contact?', vraagt hij aan een groepje ondernemers en bewoners waarmee hij deze maandagmiddag in gesprek gaat over de renovatie van het Binnenhof.
De directe omwonenden vertellen dat ze het gevoel hebben dat ze de laatste tijd beter worden gehoord door het Rijk en de gemeente, vertelt Jeroen Oosterwal, de voorzitter van de organisatie Bewoners Rond het Plein. Toch ziet hij nog wel wat uitdagingen. 'Wij maken ons zorgen over de leefbaarheid en hopen dat het hier goed toeven blijft', zegt hij. 'Wij zien wel erg op tegen de grote bouwtransporten via de Lange Poten. De trillingen, het geluid. De komst van drie grote bouwkranen. Het is nu al soms chaos. Hoe wordt dat straks als de bouwvakkers om zes uur 's morgens een soundblaster aanzetten? Wij blijven bang voor wat op ons gaat afkomen.'

Grotere terrassen

De ondernemers rond het Plein hebben weer andere problemen. Nu de vaste bewoners het Binnenhof hebben verlaten, zien zij vooral in de winter minder gasten in hun zaken. En juist aan deze minister hoeven ze niet te vertellen dat ze al moeilijke jaren achter de rug hebben. Vandaar dat zij graag onder meer grotere terrassen zouden willen. Maar daar voelen dan de bewoners weer niets voor. Want die vinden dat op het Plein openbare ruimte moeten overblijven.
De Jonge (CDA) is als minister van Volkshuisvesting en Ruimtelijke Ordening verantwoordelijk voor de renovatie van het Binnenhofcomplex. Hij maakt het deze middag niet mooier dan het is. Ja, zegt hij elke keer: het duurt lang. En nee: niet alle problemen kunnen worden voorkomen. Maar, zegt hij ook: het Binnenhof is 800 jaar oud. Het is dringend noodzakelijk dat het complex grondig wordt opgeknapt. 'En ik moet eerlijk zijn. Wij kunnen niet alle verdriet oplossen.'

Replica's van gevels

Op het Plein en de Hofweg staan al grote hekken om de werkzaamheden. In de Lange Poten moeten die nog worden geplaatst. Onder meer vanwege de veiligheidszone rondom de bouwplaats, komen die straks halverwege de straat te staan. Het Rijksvastgoedbedrijf heeft al wat plaatjes laten maken van hoe afscherming van de bouwplaats er, na overleg met de omwonenden, uit komt te zien.
In de winkelstraat bestaat de omheining straks uit metershoge replica's van de gevels van de winkels aan de overkant. Die wordt vrolijk verlicht en in de etalages komen schermen met informatie over de omgeving. 'Het idee is ook dat het zo veilig blijft voelen voor mensen die hier 's avonds lopen', vertelt een medewerker van het Rijksvastgoedbedrijf.
Aan de Lange Poten gaat de omheining bestaan uit replica's van gevels
Aan de Lange Poten gaat de omheining bestaan uit replica's van gevels © Den Haag FM
In het bezoekerscentrum aan de Plaats zitten aan het begin van de avond nog meer betrokkenen op de minister te wachten. Zoals brand manager Robert Wittenberg van Dudok. Ook hij ziet dat veel vaste klanten wegblijven en verbaast zich eveneens over de soms slechte communicatie tussen de gemeente en het Rijksvastgoedbedrijf. 'Al zit er nu wel verbetering in.'
Wittenberg zegt heel goed te begrijpen dat de renovatie noodzakelijk is. Maar hij mist wel een goed plan bij gemeente en Rijk om al die jaren dat het Binnenhof gesloten is te overbruggen. 'Maak er een kans van, waardoor je mensen naar Den Haag trekt.'

Stroeve relatie

Oosterwal en Wittenberg zijn niet de enigen die merken dat de relatie tussen gemeente en Rijk is verbeterd. Ook andere ondernemers en bewoners vertellen dat ze het gevoel hebben dat de overheden de laatste tijd beter samen op trekken bij de renovatie en dat de aanvankelijk stroeve relatie is versoepeld. Bovendien zijn medewerkers van het Rijksvastgoedbedrijf tegenwoordig ook beter bereikbaar.
Neemt niet weg dat er nog wel wensen zijn, zegt bijvoorbeeld ook de directeur van Het Nationale Theater, Cees Debets. Hij vindt dat er te veel op korte termijn wordt gedacht en zou graag zien dat er een plan komt voor meerdere jaren. Daarin moet komen te staan hoe het gebied rond het Binnenhof toch bezoekers kan blijven lokken.
Wethouder Bruines en minister De Jonge praten met ondernemers en bewoners over de renovatie van het Binnenhof
Wethouder Bruines en minister De Jonge praten met ondernemers en bewoners over de renovatie van het Binnenhof © ministerie van BZK
Debets pleit voor regelmatig terugkerende, herkenbare activiteiten in het gebied. Ook al om duidelijk te maken dat de Binnenstad van Den Haag meer is dan het Binnenhof. 'Dit is een supermooie plek', zegt hij tegen de minister en wethouder Saskia Bruines (D66, Economische ontwikkeling). 'Dit is het oudste regeringscentrum van de wereld. Uniek.'
De Jonge belooft in ieder geval één ding. Hij wil investeren in een betere relatie met de omwonenden en de ondernemers. Vandaar dat dit overleg vaker wordt georganiseerd. Maar de dagelijkse realiteit van de politiek - als is het dan tot in ieder geval 2028 niet in die eeuwenoude gebouwen - dwingt hem wel tot een eerlijk antwoord. 'Al denk ik niet dat ik er dan nog bij ben.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!